請立即下載 Windows Server 2012 Essentials 的 Beta 版本!


對於 Windows Server 團隊成員來說,這是多麼激勵人心的時刻啊!本周稍早時我們便宣佈 Windows Server 2012 的 RTM 和公開發佈日期,將會與 Windows 8 的發佈日期互相協調。此後,就有源源不絕激勵人心的消息,不斷的從舉辦 2012全球合作夥伴大會的城市多倫多傳來。今天我們很高興能請到 Windows Server Essentials 團隊的 Joe Nalewabau,他將為我們帶來一個令人興奮的消息。現在您可能已經注意到在這些部落格中有些主題不斷出現:

· 我們花了很多時間傾聽合作夥伴和顧客們的意見反應。

· 我們一直很重視簡單性和靈活性。

· 使用者的工作效率變得更高了,他們可以用更少的步驟執行他們想做的事情。

· 我們的合作夥伴比以往有更多的方式進行部署作業 — Windows Server 2012 Essentials 就是個絕佳的範例。

· 以合作夥伴和顧客們為中心的設計理念,使我們能夠在不同團隊之間達成有效的無縫式協同合作,進而提供協調且一致和全面的解決方案。

· 我們非常重視合作夥伴和顧客們的感受,真心希望能夠早點讓你們部署 Windows Server 2012 並使用它,以感謝你們對這款產品的厚愛。

Cheers — Jeffrey

大家好,我是 Windows Server Essentials 團隊的專案經理 Joe Nalewabau,今天我懷著激動的心情向各位隆重介紹 Beta 版本的 Windows Server 2012 Essentials (也就是 Essentials 2012)。   
對於我們團隊來說,Beta 版本是一個具有重要意義的里程碑。我們非常希望能夠盡可能獲得更多有關產品的意見反應,並且您可以在 Windows Server Essentials 2012 Beta Essentials 論壇 上查看並提交有關 Beta 版本的意見反應。我們將盡力在今年發佈 Essentials 2012,所以今後幾個星期,隨著我們朝著發行候選版本和最後的 RTM 版本方向不斷邁進當中,您對於 Beta 版本的意見反應對於我們來說是非常重要的。   
正如 David Fabritius 在他 上周發佈的文章 當中所說的,Essentials 2012 表示著該產品的一個重要里程碑。我們對於伺服器市場(中小型企業和家庭辦公室…等)的看法已經發生了一些改變,並且我們在此領域中所提供的產品都針對顧客們和合作夥伴的意見反應。本文將提供我們在開發 Essentials 2012 過程當中,以及與相關的一些見解。在未來幾周當中,我們還會陸續發佈一些部落格文章,您將會瞭解到與特定功能有關更深層次的資訊。   
從 IT 管理人員的角度來看,我們將圍繞以下四個核心原則來規劃 Essentials 2012:

· 為顧客們和合作夥伴提供簡單性和靈活性。

· 與 Windows Server 2012、Windows 8 更好的協同運作。

· 提升設備支援能力。

· 持續整合雲端服務。

為顧客們和合作夥伴提供簡單性和靈活性
從歷史上來看,工程團隊已經在 Windows Server 上開發並且支援了一定數量的解決方案產品。目前市場上由我們團隊所開發並支援的產品包括:Windows Small Business Server (SBS) 2011 Standard、Windows SBS 2011 Essentials、Windows Home Server (WHS) 2011、Windows Storage Server 2008 R2 Essentials。同時我們還支援以前版本的 SBS Standard 和 WHS。

這些產品的目標顧客們並不是傳統的 IT 管理人員。籍由我們廣泛的合作夥伴生態系統(OEM、加值經銷商和小型企業解決方案專家社群所組成),我們花費了大量時間建立適用於非 IT 專業人員簡單且全面的操作體驗。  
我們在 Essentials 2012 中透過多種方式令使用者體驗到簡單性和靈活性:

· 簡化產品線: 在經過反復討論並且採納顧客們及合作夥伴的意見反應之後,我們決定將整個產品線簡化為一種產品。在此簡化的過程當中,我們決定從我們的其他產品中盡可能多的核心功能導入到 Essentials 2012 內(例如 Home Server 和 Storage Server Essentials 中的多媒體功能)。這種簡化動作以及稍後說明的靈活性,將會使合作夥伴能夠根據顧客們特定的業務需求來設計和部署最佳的解決方案。

· 簡化過去 25 個使用者數量限制: 有關 SBS 2011 Essentials 的重要意見反應之一就是,一旦顧客們使用超過 25 個使用者帳號的限制時,那麼他們就不得不遷移到 Windows Server Standard 版本上。但是遷移之後,他們以前所依賴的那些重要 SBS 特定功能(例如 使用者端備份和遠端 Web 存取…等)便無法使用。   
我們想要在 Essentials 2012 中解決此一問題,因此我們現在允許顧客們直接升級到 Windows Server 2012 Standard。現在顧客們在運作 Windows Server 2012 Standard 時不會受到任何 Essentials 2012 的授權限制,而且 Essentials 2012 的大部分功能都能夠繼續運作,並且支援最多 75 個使用者帳號及 75 台設備。(請注意!! 雖然在 Windows Server 2012 Standard 環境中沒有增加針對 使用者/設備 的數量限制,但是 Essentials 2012 功能依然存在最大可支援性的限制)。

· 顧客們可靈活選擇如何處理電子郵件 (本地端、代管或雲端): Essentials 2012 中一項重要的靈活性表現在,允許合作夥伴和顧客們自由選擇其電子郵件服務的位置。在 SBS 2011 Standard 中,電子郵件預設會被安裝在本地端。SBS 2011 Essentials 包含針對 Office 365 連接的載入項目,但是無法與運作在本地端第二台伺服器上現有的 Exchange 伺服器進行整合。   
在 Essentials 2012 當中,您能夠從下列選項中選擇電子郵件服務的位置:

1. 本地端: Essentials 2012 將與運作在第二台(實體或虛擬)伺服器上的本地端 Exchange 伺服器進行整合。

2. Office 365 如果顧客們有 Office 365 帳號,則可以選擇使用它來收發電子郵件。

3. Exchange 代管: Exchange代管供應商可以提供針對 Essentials 2012 的載入項目,使顧客們能夠選擇此選項。我們知道有許多不同類型電子郵件代管供應商。儘管我們主要是著重於代管 Exchange 的電子郵件代管供應商,但是我們的產品設計採用與電子郵件服務無關的機制,進而能夠允許與非 Exchange 的電子郵件代管供應商進行整合(請注意!! 此特定功能在 Beta 版本中尚未啟用運作)。

與 Windows Server 2012、Windows 8 更好的協同運作
Windows Server 2012 説明顧客們支援數量驚人的方案和關鍵技術。我們瀏覽了大量的 Windows Server 功能,並且選擇了一些特定的功能進行深度整合。我想重點介紹一些從 Windows Server 2012 和 Windows 8 中整合的主要技術或功能:

· 儲存空間:“儲存空間”為伺服器環境提供大量令人注意的解決方案,包括 簡單的容量擴充機制、使用商用硬碟為實體硬碟故障狀況進行復原。能夠簡單的增加磁碟和增加儲存容量是我們的顧客們和合作夥伴一直以來的要求,所以我們在 Essentials 2012 中透過精靈和告警機制整合了“儲存空間”以確保它足夠簡單且容易使用。

· 檔案歷史記錄:“檔案歷史記錄”是一種新的 Windows 8 技術,它可以使您儲存在使用者端電腦上對檔案所做的更改,然後很容易的找到並且還原為先前的版本。在 Essentials 2012 當中,可以簡單的將 Windows 8 使用者端組態設定為打開“File History”功能並且將資料夾指向 Essentials 2012 伺服器。這對於 Windows 8 的使用者來說是個極好的使用操作體驗。在開啟此功能之後,他們便可透過將“檔案歷史記錄”儲存在伺服器上獲得更高的檔案安全性。

· 應用程式相容性: 有些 SBS 顧客們曾經回報,儘管 SBS 是在受支援的 Windows Server 作業系統基礎上開發的,但由於 SBS 不屬於受支援的作業系統,因此無法從 LOB (Line of Business) 應用程式供應商那邊獲得技術支援。我們透過努力使 Essentials 2012 成為整個 Windows Server 2012 應用標籤認證計畫的一部分。透過 Windows Server 2012 應用標籤認證要求的應用程式也將滿足在 Essentials 2012 上運作的要求。而且,我們已經盡力擴充了 Essentials 2012 應用程式相容性的測試環境。這些努力都使 ISVs 能夠為 Essentials 2012 提供更好的支援程度。

當然,顧客們還可以免費獲得各種 Windows Server 2012 技術,使得該版本對於使用者更具吸引力。  
提升設備支援能力
工程團隊重點關心的另一個領域是提升我們的設備支援程度。我們知道,使用我們現有產品的顧客們一般都擁有多台設備,而且他們想要從這些設備存取資訊或控制他們的伺服器。我們已經在 Essentials 2012 中以多種不同方式來擴充我們對設備的支援程度:

· 遠端 Web 存取 (RWA): RWA 為受到我們許多顧客們青睞的現有功能。我們在 Essentials 2012 中做了多項改進,其中最大的改進是保障 RWA 能在以觸控式為主的設備上(包括 iPad 和針對 Windows 8 的觸控設備)正常運作。RWA 除了支援 Media Streaming 伺服器之外,也改進了對於伺服器上檔案和資料夾的存取作業。

· 原生 Windows 8 Metro 應用程式: 我們正在開發用於存取 Essentials 2012 伺服器的 Windows 8 Metro 應用程式。Windows 8 將繼續支援現有的使用者端 LaunchPad,但是我們還是想開發一種 Windows 8 的原生應用程式,以便人們能夠快速、輕鬆的存取和控制他們的伺服器。這個應用程式讓我們感到非常興奮,因為它能支援一些很酷的解決方案 — 特別是適合於那些經常出差並且需要從伺服器存取檔案和資料夾或多媒體的使用者。這是我們第一個支援離線模式的使用者端應用程式,專門為經常出差在外的使用者而開發的 — 這同樣也是來自於顧客們的需求。此外,我們還在此應用程式中建立許多 Windows 8 的標準介面,進而支援一系列 Windows 8原生的新方案,例如 在 Essentials 2012 上簡單進行檔案上傳和搜尋。

· 更新的 Windows Phone 應用程式: 我們已經更新現有的 Windows Phone 7 應用程式,以配合使用 Essentials 2012 伺服器 — 包括 對伺服器上的檔案和資料夾進行存取的功能(此功能在上一代版本中無法使用)。

· 可擴充性的 Web 服務: 這主要是針對網站開發人員的功能,但是讓我們感到興奮的是這對於擴充所帶來的可能性。Essentials 2012 包含群組 Web 服務,使開發人員能夠為伺服器重新撰寫群組使用者端應用程式。正如前面所述,我們在 Windows 8 Metro 和 Windows Phone 應用程式中使用的就是這些服務。開發人員現在可以撰寫不同的應用程式或小工具…等,來與 Essentials 2012 伺服器互相溝通。

持續整合雲端服務
我們另外一個著重的要點是持續整合雲端服務。我們從來自顧客們的研究和意見反應中瞭解到,很多人都在探索整合雲端服務的方式,而我們一直想要確保 Essentials 2012 能夠與 Microsoft 提供的雲端服務進行更好的整合:

· 整合 Office 365在 SBS 2011 Essentials 當中,我們已經透過 Office 365 整合模組達成對它的深度整合。我們已經將此模組直接整合到 Essentials 2012 當中,並且更新支援以顯示有關 Office 365 的詳細資訊且更新我們的功能。例如將 Office 365 帳號批次導入到 Essentials 2012 當中。是否使用 Office 365 服務完全是由您選擇的 — 這是使用者在組態設定他們的伺服器時針對電子郵件服務的其中一個選項。

· Microsoft 線上備份服務 : Essentials 2012 已經整合 Microsoft 線上備份服務,該服務使顧客們能更容易的註冊他們的伺服器和執行線上備份作業。進而在現有的伺服器備份機制上又增加了另一個保護機制。

Essentials 2012 包含豐富的 SDK,使顧客們和合作夥伴能夠將更多服務整合到伺服器當中。我們保證,現有適用於 SBS 2011 Essentials 和 WHS 2011 的載入項目能夠在 Essentials 2012 當中繼續運作。  
結語
我們對於能夠將 Beta 版本的 Essentials 2012 傳遞到您手中感到非常興奮與激動。整個工程團隊都熱切期盼能收到您的意見反應,因為您的意見反應將幫助我們將 Essentials 2012 打造成一款偉大的產品。

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