Skype for Business — новый уровень поддержки деловых коммуникаций от Microsoft


Оригинал статьи первоначально опубликован на портале PC week.

Поддержка групповой работы и корпоративных коммуникаций — именно это направление применения ИТ является одним из наиболее актуальных для современных предприятий, и неудивительно, что его актуальность постоянно возрастает. Деловой мир уже давно стал глобальным и распределенным, но важно добавить, что при этом он становится все более неформальным и оперативным. Предприятиям и организациям уже недостаточно механизмов поддержки внутреннего взаимодействия сотрудников — им необходимо поддерживать постоянную внешнюю связь с клиентами, поставщиками, партнерами. Это нужно не только гигантским международным компаниям, но и небольшим стартапам: не только по тому, что их проекты часто изначально нацелены на глобальный рынок, но и в силу необходимости поддержки сугубо внутреннего взаимодействия: хотя такая команда может состоять всего из трех человек, физически они могут находиться в разных точках планеты. И сегодня нужны не просто средства общения, а гибкие инструменты, которые выходят за рамки привычных представлений о фиксированных бизнес-процессах и способны обеспечить режим живого взаимодействия людей, разделенных тысячами километров.

Именно для решения подобных задач современных деловых коммуникаций компания Microsoft предлагает организациям (от самых небольших до гигантских) выпущенный нынешней весной продукт Skype for Business (SfB). Отметим сразу — это не новый продукт в семействе ПО корпорации, а серьезное обновление ранее существовавшего решения Microsoft Lynс Server и прямой результат интеграции последнего с популярнейшим коммуникационным пользовательским сервисом Skype. Подчеркнем и то, что SfB не позиционируется в качестве замены других широко используемых на рынке средств, таких как SharePoint и Exchange. Предназначенный для своего класса задач, он может эффективно дополнить возможности этих продуктов, в том числе в варианте самой тесной интеграции. Нужно также сказать, что SfB — не единственный в своем роде продукт (это направление в последние годы называют унифицированными коммуникациями), на рынке есть предложения и от других поставщиков. Тем более имеет смысл пояснить, зачем SfB нужен и малым, и большим заказчикам и почему именно он.

Уже много лет Microsoft занимает лидирующие позиции в сегменте унифицированных коммуникаций (Источник: Gartner)

Нужно ли объяснять, что такое Skype?

Еще несколько лет назад, чтобы разъяснить заказчику, что такое Lynс Server, нужно было организовать специальную презентацию или предоставить специально подготовленные материалы. Сегодня рассказать о назначении и функционале SfB можно апеллируя к хорошо всем знакомому коммуникационному сервису Skype — в той или иной мере его используют в повседневной жизни миллионы компьютерных пользователей. Его назначение — коммуникации в реальном времени с использованием двух основных функций: голосовой связи (по традиции ее продолжают называть «телефонной»), дополненной возможностями видеосвязи и многосторонних телеконференций, и обмена текстовыми мгновенными сообщениями. Но в отличие от традиционной телефонии, реализованной на принципе физической коммутации прямых каналов связи (при каждом сеансе связи с помощью серии соединений создается как бы прямой физический провод между абонентами), в данном случае формируется виртуальное соединение с помощью пакетных Интернет-технологий (то, что называется IP-телефония, или в более общем варианте — VoIP, Voice over IP).

Возможность реализации такой идеи для голосовой связи на теоретическом уровне была осознана еще в начале 90-х (собственно, на этой же идее пакетной передачи информации была тогда уже реализована электронная почта), но в то время пропускная способность Интернета и технические возможности клиентских устройств (преобразование звука и видео в цифровой вид и обратно) не позволяли реализовать ее. Первые практические примеры использования IP-телефонии относятся к концу прошлого века, а настоящим ее прорывом в широкие народные массы стало появление в 2003 г. первой версии известного теперь всем Skype.

Прогресс в области информационно-коммуникационных технологий уже давно привел к тому, что при том же высоком качестве стоимость связи Skype в десятки и даже в сотни раз меньше, чем у традиционной коммутационной телефонии, даже в ее цифровой реализации. При этом она позволяет реализовать также качественно новый функционал, например видеообщение и телеконференции. Важно отметить и принципиально более высокий уровень защиты коммуникаций — весь обмен информацией выполняется в зашифрованном виде (то, что в середине ХХ века было реализовано в виде ВЧ-связи, доступной только на высшем уровне управления страной). Таким образом, передаваемые сведения являются недоступными для любой третьей стороны, в том числе и для самого провайдера сервиса.

Следующее ключевое достоинство Skype — это возможность использования для связи практически любого современного абонентского устройства (это может быть мобильный телефон, смартфон, планшет, ноутбук, настольный ПК), имеющего подключение к мобильной сети или проводным телефонным каналам связи. Именно эта универсальность (человек, связываясь с нужным ему абонентом, не задумывается о том, какие именно каналы связи будут использоваться, с какого устройства будет звонить он сам и с помощью какого устройства примет звонок его собеседник) дала название зародившемуся во второй половине предыдущего десятилетия корпоративному ИТ-направлению — унифицированные коммуникации (unified communications, UC). В общем случае абоненты в процессе звонка и общения могут вообще не догадываться, что они используют этот коммуникационный сервис.

Skype совершил настоящую революцию в телефонии, резко расширив ее возможности и географию применения, сделав ее доступной и массовой. Все уже давно привыкли, что онлайновую связь между компьютерами, подключенными к Интернету в любых точках Земли, можно уставить совершенно бесплатно без ограничения времени ее использования. А при звонках с телефонов и на телефон стоимость услуг иногда на порядок меньше, чем при применении обычной или мобильной телефонии (причем не только в зарубежном роуминге, но и при локальной связи). Общению людей не мешают государственные границы и уровень «дружественности» разных стран; абоненты могут быть уверены, что их информация «останется между ними», не будет доступна третьим лицам.

Отметим еще один важный момент: Skype не заменяет, а существенно дополняет функционал и возможности других привычных средств поддержки коллективного взаимодействия, таких как облачные хранилища данных и электронная почта (например, OneDrive).

Если есть Skype, то зачем же нужен Skype for Business?

Самый простой ответ таков: затем же, зачем нужны предприятиям SharePoint и Exchange при наличии OneDrive и почтового ящика Outlook...

Публичные общедоступные сервисы, ориентированные на частных пользователей, не очень соответствуют (а зачастую и вовсе не соответствуют) задачам и требованиям компаний. Предприятиям нужны частные (приватные) решения, которые полностью находятся под их собственным контролем и управлением и не зависят о внешнего провайдера. Им нужны средства, которые будут решать именно их задачи с учетом конкретных условий и требований, с нужным им уровнем доступности, производительности, масштабируемости и безопасности. Заказчикам необходимо интегрировать данный сервис в общую корпоративную систему, обеспечить его взаимодействие с различными бизнес-приложениями и инфраструктурными компонентами. Очень часто компаниям требуется расширение функционала сервиса через его доработку на программном уровне.

Таким образом, корпоративным заказчикам нужен надежный, многофункциональный продукт масштаба предприятия, на базе которого они могли бы формировать собственное коммуникационное пространство и которое включало бы не только внутренний контур организации, но и при необходимости выходило за его пределы, охватывая внешних контрагентов (клиентов, партнеров, поставщиков и пр.). Именно таким продуктом является Skype for Business.

Следует понимать, что при всей схожести по классу решаемых задач и пользовательскому интерфейсу с публичным сервисом Skype продукт SfB — это другое решение, изначально ориентированное на корпоративное применение. По сути, SfB — это слияние в одном продукте двух ранее развивавшихся параллельно и в значительной степени независимо друг от друга линий коммуникационных технологий — Lync Server и Skype.

Возможно, это не случайное совпадение: первый продукт Microsoft под названием Communication Server для решения задач корпоративного синхронного взаимодействий появился, как и Skype, в 2003 г. Потом под этим же именем были выпущены еще две версии (2005 и 2007, каждая с серьезными промежуточными обновлениями), а четвертая версия в 2010 г. появилась уже как Lync Server (от слов link и sync). Этот продукт затем был существенно обновлен в 2013-м.

Таким образом, нынешний Skype for Business Server 2015 — это фактически уже шестая версия продукта. То есть в данном случае речь идет о проверенной временем технологии, причем занимающей лидирующие позиции на рынке корпоративных унифицированных коммуникаций, пользующейся популярностью и доверием корпоративных клиентов. Смена же названия отражает важную реперную точку в развитии данной коммуникационной технологии: интеграцию существовавших ранее независимо и параллельно друг с другом двух ее направлений — потребительского и корпоративного.

Фактически SfB объединяет в себе хорошо известный функционал и дизайн Skype c корпоративными возможности Lync, а также возможности расширения базового функционала продукта и его интеграции с другими бизнес-приложениями. От Lync новая версия SfB, в частности, получила средства проведения онлайновых конференций, усиленную безопасность, легкость интеграции в корпоративную среду, инструменты администрирования и настройки в соответствии с корпоративными политиками. Компания может сама выбрать, с каким вариантом пользовательского интерфейса будут работать ее сотрудники — в стиле Skype или в традиционном Lync. При этом пользователи могут общаться в среде этого решения не только с людьми, включенными в корпоративную адресную книгу, но также и с абонентами публичного сервиса (разумеется, если это допускается внутренними правилами компании).

Расширенные сервисы для организации конференций и собраний

Одно из направлений развития Skype for Business — организация и проведение многостороннего одновременного общения людей в виде виртуальных собраний. Реализация этих возможностей идет в том числе в виде создания онлайновых сервисов Office 365. Так, летом этого года Microsoft объявила о доступности технической предварительной версии ряда таких сервисов для корпоративных клиентов Office 365:

  • Skype Meeting Broadcast, доступный пользователям по всему миру, позволяет транслировать собрания Skype for Business в Интернете для аудитории до 10 000 человек, которые смогут присоединиться ко встрече через браузер с любого устройства. Функционал сервиса упрощает организацию больших виртуальных собраний, его предварительная версия поддерживает интеграцию с Bing Pulse для проведения опросов в режиме реального времени и с Yammer для предоставления возможности участникам общаться во время трансляции;
  • PSTN Conferencing (доступен пока только в США) предоставляет возможность приглашать людей для участия в собрании Skype for Business в Office 365, используя стационарный или мобильный телефон. Таким образом, сервис позволяет людям присоединяться к онлайн-встречам даже в местах, где отсутствует доступ к Интернету;
  • Cloud PBX with PSTN Calling (также пока доступен только в США) обеспечивает людям возможность осуществлять в клиенте Skype for Business звонки на традиционные телефоны и управлять этими звонками — удерживать или возобновлять их, а также переключаться между ними. Эта функция построена на базе усовершенствованной корпоративной голосовой технологии, доступной в Lync Server и Skype for Business Server. К концу года Microsoft обещает сделать сервис Cloud PBX доступным для клиентов по всему миру с возможностями настройки использования существующих телефонных линий для входящих и исходящих звонков.

Все эти сервисы выйдут на рынок в окончательном общедоступном варианте до конца нынешнего года. Ближе к этому сроку Microsoft сообщит детали о ценах и порядке лицензирования решения.

Кроме того, Microsoft продолжает расширять сотрудничество с ведущими телекоммуникационными компаниями. Так, уже в этом году целый ряд ее стратегических партнеров (AT&T, BT, Colt, Equinix, Level 3 Communications, Orange Business Services, TATA Communications, Telstra, Verizon и Vodafone) обеспечит в своих сервисах и устройствах прямое подключение Skype for Business для клиентов Office 365 посредством облачного средства Azure ExpressRoute для Office 365, которое позволяет клиентам создавать частные соединения между своими офисами и дата-центрами Microsoft, предлагая при этом более предсказуемую производительность сети, возможность лучше управлять доступностью сети и необходимую надежность с предоставлением выделенного соединения и дополнительной защитой конфиденциальных данных.

Отметим, что если в момент своего рождения двенадцать лет назад Communication Server воспринимался на рынке как младший брат в семействе офисных серверов Microsoft (SharePoint и Exchange), то в последние годы он занял равные позиции в этой «богатырской тройке». Все эти три серверных решения, пересекаясь между собой в минимальной степени по функционалу, сейчас фактически представляют собой интегрированную корпоративную платформу групповой работы и коммуникаций. Особенно частым вариантом совместного использования является вариант Exchange и Skype for Business. Для заказчиков Skype for Business доступен как в виде отдельного продукта по лицензионной модели, так и в составе подписки на Office 365 совместно с другими серверными решениями.

Почему именно Microsoft Skype for Business

Как мы уже говорили, Skype for Business представляет собой решение класса «корпоративные унифицированные коммуникации» — динамично развивающегося ИТ-направления. Еще несколько лет назад аналитики отмечали, что своеобразие этого ИТ-сегмента рынка заключается в том, что он сформировался в результате слияния течений из двух разных, ранее практически не пересекавшихся ИТ-областей — коммуникационно-сетевой и программной. Причем само появление софтверной «струи» фактически было связано с выходом на этот рынок корпорации Microsoft со своим Communication Server 2003. Поначалу эксперты довольно скептически оценивали шансы этого продукта на успех в борьбе с традиционными лидерами этого направления. Однако, согласно UC-исследованиями Gartner, уже версия 2007 данного продукта позволила Microsoft занять первую позицию в тройке лидеров, а в последующие годы уверенно удерживать это лидерство.

Анализируя причины такого успеха Microsoft, аналитики отмечали в качестве преимущества ее продукта именно программно-виртуальный подход к решению коммуникационных задач (то, что в последние годы относят к категории программно-конфигурируемых решений) и независимость от используемой аппаратной части, в то время как продукты конкурентов в сильной степени ориентированы на применение собственных технических средств. При этом сильной стороной Microsoft традиционно является высокий уровень интеграции всех компонентов его софтверной платформы, особенно в рамках ее клиентско-серверного офисного семейства. Курс на сближение с пользующимся огромной популярностью во всем мире сервисом Skype, возможность использования в SfB хорошо уже знакомого интерфейса, должны сократить затраты предприятий на обучение и техническую поддержку сотрудников при внедрении и эксплуатации решения.

Уже с выпуском предшественников SfB в 2007 и 2010 гг. технологии унифицированных коммуникаций Microsoft на практике показали свою высокую производительность, масштабируемость и надежность: продукт обеспечивал поддержку до нескольких тысяч активных пользователей на один сервер, а в крупных международных распределенных компаниях были реализованы проекты с числом пользователей в сотни тысяч. В последние годы росла популярность Lync Server и в России, причем среди его заказчиков есть и коммерческие компании, и государственные организации.

Важным плюсом SfB является возможность его реализации в двух вариантах — в виде традиционного программного продукта, а также в виде онлайнового сервиса от самой корпорации Microsoft, что в том числе позволяет заказчикам использовать модель гибридных облаков. Более того, свои облачные сервисы SfB могут создавать и независимые провайдеры (примеры такой практики уже имеются и в мире, и в нашей стране).

Как обычно, Microsoft предлагает возможность и независимым разработчикам строить бизнес на основе ее технологий: с помощью соответствующего SDK можно создавать собственные клиентские приложения, использующие функционал сервера SfB, разработчики могут выполнять интеграцию своего ПО с системой как на клиентском, так и на серверном уровне, а на основе открытого API можно использовать функции SfB в веб-приложениях. В ближайшее время такие же возможности появятся и для мобильных приложений.

Comments (0)

Skip to main content