職業棒球中的無名英雄透過現代化裝置和雲端將他們的影響力發揮至最大


新的改變文化讓堪薩斯市皇家隊從家鄉的最愛球隊迅速成為世界冠軍。多年來,組織從使用紙筆紀錄的球探,轉而使用Microsoft Surface Pro裝置,並在雲端上共用資訊。這不僅提升了球探的效率,更讓其更佳的分析球員在球場上的能力與價值。那成果為何?球隊更常贏得比賽、更佳的評估賽事,並得以簽署到最適合球隊長期目標的球員。

「對我們而言,使用Surface Pro讓我們無論在比賽中或比賽前,可以隨時隨地掌握數據。試著想想20年來我們達成了什麼,以及20年後我們的成果會是什麼。」-- Gene Watson 堪薩斯市皇家隊 職業偵查高級總監

在科技之前,棒球球探的每日生活,聽起來很遙遠,但卻是真實存在。球探大多在道路上工作,在城市之間遊走,試圖找尋下一個偉大的球員,或是發覺比賽的優勢與劣勢。您可以時常在球探車子的儀表板上看到被丟棄的球探報告,這些報告幫助他們在未來輕易的搜尋到更多深入資訊。

在大聯盟和小聯盟中,全職專業球探所擁有的訊息,可以幫助團隊評估可以交易的球員,並未即將到來的比賽做好準備,這些往往讓兩組織之間產生差別。

尋找對棒球熱愛的球員,讓他們加入團隊,會比孤軍奮戰好。這些球探通常坐在體育場內最好的座位,就在本壘板後面,幫助他們找到下一位能夠帶來全壘打態度並幫助球隊取得成功的球員。球探和棒球一樣古老,球探用許多工具追蹤資訊,包括筆、紙張和剪貼板。一些球探可能因為他們習慣的方式享有聲譽,但他們的球隊態度卻是無私的。

球探的藝術與科學

通常,棒球球探負責觀察比賽,同時對手邊的資訊進行分類。根據堪薩斯市皇家隊職業球探高級總監Gene Watson的說法,他的組織每天都會仔細觀察所有的球員。球探總是竭盡所能。Watson說,找到合適的球員歸結為以下五種的完美組合:

  • 工具 - 觀察球員運用球棒的方式和他在球場上的表現,以評估他的優勢和劣勢。
  • 統計數字 - 現今球員的資料已經遠遠超出了棒球卡背面的資料。
  • 文化 - 除了球員在球場上的位置之外,皇家隊的組織關心他如何融入並使球隊更好。
  • 結構 - 偉大的隊友、偉大的導師、偉大的丈夫和偉大的父親,與皇家組織完美融合。
  • 風險 - 這落在了球探和組織身上。為了獲得一位球員,他們願意承擔多少風險?

 

當科技擊出了全壘打

當談到棒球時,人們總是不會直接聯想到科技。自成一套的老牌球探經常抵制將兩者融合在一起的想法。但是,在該組織引入了IT主管Brian Himstedt和棒球運營總監Alec Zumwalt後,皇家隊的情況就發生了變化。這兩位認知到科技能夠支持組織的努力,並在球場贏得棒球比賽。皇家隊總經理Dayton Moore希望有所變革。Zumwalt說:「他總是支持著我們。在任何行業,當你鼓勵你的員工找到更好的工作方式並提高工作效率時,這改變了情勢。」

變革對於任何組織都會構成挑戰。如果發生得太快,人們可能會拒絕採用。如果發生得太慢,他們則可能會找到其他可行的方法。Himstedt說:「那麼我們如何取得平衡呢?我們如何找到科技為球場產品做出貢獻的最佳方法?什麼是軟體和硬體的正確結合?」

 

Microsoft Surface Pro與棒球結合

皇家隊開始尋找一種所有球探都可以使用的裝置,一種能夠滿足他們對行動性和速度的需求,以及像使用筆和紙一樣的熟悉程度,並且能夠比以往任何時候都能在指尖上掌握更多資訊。而那就是Microsoft Surface Pro。透過它,球探可以獲得一款方便攜帶且輕巧的裝置,將Windows 10Microsoft Office應用程式以及這個高度積極主動的團隊期望的服務,與眾多其他應用程式一起處理資訊管理。此外,它具有出色的螢幕品質及筆記型電腦般的電池壽命。Himstedt的背景並非原本就屬於專業運動,他說:「存取、機動性和時間效率是非常重要的。你一天只有固定的時間,你需要在某個時間進入球場,而且你必須在到達之前檢查資訊,並在你的一天結束之前編寫並提交一些報告。只要使用Surface裝置就能更妥善地管理我們的時間,這一點令人難以置信。」

Himstedt繼續說道:「我們的決定並不是為了科技而科技。我們選擇了微軟的工具來幫助大家更有效率地完成工作,這樣我們就可以在球場表現良好,並贏得世界冠軍。」

使用Surface Pen和他們的新裝置幫助許多球探順暢地度過過渡期,因為它感覺就像在紙上寫字一樣。他們不必擔心不能在螢幕上做記號,或失去觸控功能。它讓人感覺很熟悉,並且很容易採用。

「一切都發生得如此之快。」Zumwalt說。「縮寫、改變顏色、從鋼筆切換到螢光筆。 我認為Surface Pen是一個強大的多工工具。我用它來記錄資訊,然後閱讀我在比賽中寫下的內容。」

 

Microsoft硬體裝置和雲端服務共同造就了組織的提升

除了硬體之外,皇家隊還採用了微軟的雲端服務。他們使用Microsoft Office 365來加速流程並節省時間。Zumwalt說:「我有很多年的資料都想要保留在組織中。因此,我們使用Microsoft OneDrive來備份所有內容,並使整個皇家隊中的特定人員都能輕鬆存取。透過雲端轉型,我們簡化了資訊共享流程。」

「不久之前,Alec成為第一批使用Surface裝置的球探之一。現在,組織中的人們紛紛詢問該怎麼取得這些裝置。我們在廣泛採用時已經確實達到了加速點。」Himstedt補充道。

Surface裝置幫助球探發揮價值

對於長期的球探來說,Surface裝置的引入提高了整體效率。透過使用這些裝置,他們可以花更多時間觀察和思考,從而最大限度地發揮價值。球探花在管理他們收集到的資訊上的時間越少,他們就越有價值。這仍然是受到科學啟發的藝術。他們只是以不同的方式記錄和分享他們收集的資訊。

Zumwalt開始擔任皇家隊的偵探,他說:「當我開始使用Surface時,我覺得它整個流程比我原本使用的裝置好很多。我每天接收這麼多的資訊,而它們有可能會遺失。我覺得現在我們能夠真正篩選我們的資訊、處理它,並在一天結束前把它做得更好。」

影片的實行改變了球探。現在球探們使用Surface裝置即時檢視在佛羅里達州投球的球員,球探們可以在亞利桑那州、密蘇里州和其他地方觀看影片。不同地點的30雙眼睛就集中在一個球員身上,增加了直覺性,同時減少了球探的差旅成本。

擁有30年職業棒球前線辦公室經驗的Watson指出:「當年長的球探看到我們的球探報告做得更棒,同時節省了時間,他們就更更傾向使用。透過花在球員們身上的錢,你就可以了解該球員的一切。他是一個投資。所以從商業角度來看,這與在其他行業進行盡職調查沒有區別。」

 

皇家隊贏得了勝利

職業棒球最終看的是勝利。結果說明一切。皇家隊在2014年進入世界大賽的第7場,並在接下來的賽季回歸世界冠軍。Zumwalt總結道:「在2015年舉辦的世界大賽中有一組特殊的球員。這些人一起出現並學會如何共同贏得比賽。這個戒指代表的不僅僅是贏得世界大賽。有很多人為我們的組織做了很多不同的工作。我們彼此密不可分。 無論是在I.T.、分析還是在教練辦公室,我們都在尋找更好的工作方式。」

 

-本文章出自於Microsoft Customer Stories


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