奧斯頓馬丁採用 Microsoft 365 邁入公司的下個世紀


歷經104年的絕美汽車工藝,奧斯頓馬丁 (Aston Martin Lagonda) 企盼著能夠在下個世紀有更加別出心裁的作品,並且拓展車系陣容。於是奧斯頓馬丁將目標放在能夠更快速地為顧客生產更多汽車,同時不失其訂製的高品質傳統。如今,這間歷久彌新的車廠正使用著Microsoft 365數位工具增加其生產力,而生產力的提升則在啟發員工創造力、資料洞察力以及團隊精神中表露無遺。奧斯頓馬丁為了極致的駕駛體驗服務,打破性能和風格的疆界。

奧斯頓馬丁憑藉著華麗車體、訂製打造、英國血統、007首選,成為世上眾所皆知且極具標誌性的品牌之一。奧斯頓馬丁的魅力來自於這間車廠傳承了104年的夢幻設計和著重細節的種種要求。

「駕駛奧斯頓馬丁關乎經驗,而且是個人發自內心的。」奧斯頓馬丁執行長Andrew Palmer 這樣說道,「我們生產的每部豪華跑車事實上都源自於車主們內心獨特的夢想和慾望,這些想法皆經由我們的工程師和設計師轉化為現在眼前所看到獨特的美。也成為奧斯頓馬丁存在的原因,一次只對單一車主。」

這一切都發生在英國農村最先進的設施上。Andrew Palmer:「人們來蓋登 (Gaydon) 是為了他們的職業生涯中最好的工作。」「我們只有2000名員工,但對於奧斯頓馬丁而言,規模小代表著強大和敏捷。」

奧斯頓馬丁的副總兼行銷長 Simon Sproule 補充說道:「然而,要讓一輛令人驚艷的汽車成功上市,卻似乎超過我們員工的才華。」「打造一部像我們一樣高水準的汽車,涉及一項無論在任何產業中都極為複雜的製作過程。我們需要任何可以取得的優質系統、科技以及協作工具,如此便能夠協助車輛及時又在預算內抵達配送地點。於是我們採用 Office 365 幫助我們達成任務。

1000項精湛的零件

在奧斯頓馬丁最新的跑車 DB11 中,大約使用了1000個零件。每項零件的背後總有一位因為親自檢驗其品質而自豪的成員。對於品質的要求是貫穿整個製作過程的共同承諾,從設計師最初在圖紙上繪出的汽車雛型剪影,一直到Andrew Palmer監督第一批1000輛 DB11 生產線。

奧斯頓馬丁的電機電子首席工程師 Sally Leathers 說:「在奧斯頓馬丁工作的獨特性在於,車輛的成品都能追溯每位員工一點一滴地貢獻。」「對我來說能夠望向 DB11的引擎室並且驕傲地說出『這顆引擎我做的欸!』是非常棒的,我知道其他的管理團隊也有相同的感受。當我們能夠分享成品和熱情時,創新與創造力就會蓬勃發展。我們就像一個大家庭,每位成員都對同樣的事情感到興奮。

1000項零組件結合在一起,造就了這無與倫比的整體。十分感謝能夠讓我們任意調整的協作過程,由200小時至2000小時,集結數百名成員共同努力。Sproule 說:「我們的車子中看得見公司的影子。」「協同合作是我們的企業文化。因此,我們越是分享想法,就越能驅動創新和創造力。我們在團隊中工作和共享的資料越多,生產效率也就跟著提升。這就是為什麼我們會使用 Office 365。

邁向第二個世紀

隨著奧斯頓馬丁在未來100年的大膽新計畫下加速升產,在團隊和各部門間共享資料及想法更加重要。在公司的 <第二個世紀計畫> 中,Andrew Palmer 挑戰自己的公司,目標在七年週期中創造七款新車型,並且以每年7000輛為單位生產。這項計畫始於DB11。在2017年新款 Vantage 亮相,到了2018年則推出新款 Vanquish。2019年,奧斯頓馬丁預計將推出旗下首款SUV,也就是DBX,藉此打入新市場。在這條路上,將會重新啟動Lagonda並且研發互聯汽車 (connected car),擴大公司的投資組合,並吸引整個新一代的客戶。

Sproule 表示:「我們的挑戰在於讓人們能夠實現104年內前所未有的產品上市速度。」「與此同時,我們將如何維持個人與車輛的連結和我們著名的高級手工品質?我們認為 Microsoft 365 中的協作工具對於我們的轉型是不可或缺的。」

增進協同合作

監督 <第二個世紀計畫> 底下擴大的專案組合是十分複雜的,事實上奧斯頓馬丁的公司遍布各地,多虧在渥里克 (Warwickshire) 的MIRA Technology Park 有新的汽車發展中心,而在南威爾士 (South Wales) 也有新的生產設施。即便測試地點和供應商遍佈世界各地,奧斯頓馬丁的專案管理總監 Mark Stringer透過 Microsoft Exchange Online 雲端電子郵件,使用 Skype for Business Online 即時視訊通話保持高機動性,消除距離的障礙。

Stringer 說:「無論我們是向供應商傳達定時計畫,還是討論在義大利南部的測試回合,Microsoft 協作工具都是無價的。」「我記得有一天的早晨,我們在 DB11 的測試場上蒐集性能更新以利於下午向董事會彙報。開車回蓋登的路上,眼看我們就要遲到了,坐在後座的同事這時正在用手機開啟個人熱點,讓筆電能夠順利連上網路,並且增加最後的統計資料到 Microsoft PowerPoint 簡報檔,同時上傳到雲端硬碟 OneDrive。回到蓋登時,我們從容地走進會議室準備向董事會報告,此時簡報定稿早已準備就緒。」

增加商業洞察力

現在的奧斯頓馬丁正快速增加產量,其資料的價值也隨之提高。Palmer 說:「資料對於任何一間車廠來說都是關鍵的資產之一。我們現在一年之中產生的資料量可能更勝於過往103年所產生的。」「為了提升靈活性,你需要使用適當的工具和流程來確保能透過這些數據做出更佳的決策。」

奧斯頓馬丁使用 Microsoft Power BI 儀表板來觀察和利用這些數據。奧斯頓馬丁的資訊科技兼資訊安全總監 Neil Jarvis 說:「有了 Power BI,我們成功將訊息轉變為洞察力,簡潔的界面和豐富的訊息正引發同仁們的興趣。」

目標總是在精準控制時間與預算內交付汽車。但是,當問題出現時,同仁們能夠使用 Power BI 儀表板並且專注於出狀況的部分做出解決的措施。Stringer 說:「我們發現 Power BI 對於結合來自各處的資訊十分有幫助,如此一來我們便能一目了然指標中或專案狀態的預警。」「能及早發現狀況我們就能夠迅速排除障礙,並且讓行程保持在軌道上。」

豐沛的創造力

設計一輛精緻的汽車始於單一的構想,但卻需要一個團隊才能實現它。在 Stringer 和他的同事向奧斯頓馬丁董事會發表 DB11 性能統計的四年前,這輛車的跑車的模型只存在於設計師的腦海中。產出的過程中需要概念工程、製造、產品行銷和財務團隊的共同努力,才得以推動它直到生產線的盡頭。奧斯頓馬丁的首席創意官 Marek Reichman 說:「倘若我們能夠順暢地與不同部門的同事溝通,那麼我們就能實現一個整體的觀點,且每個人都是一致的。」「否則我們只會得到一件不會動的汽車雕刻。」

根據 Reichman所說,獲得和分享資訊的能力將為創新的過程注入活力,並推動了奧斯頓馬丁的團隊合作。Reichman 說:「為了達成我們下個世紀的目標,我們的設計師沒有多餘的時間等待資訊。在設計工作室中,24小時就會有極大的差異化。」「我們每天都使用 Microsoft 的雲端生產力工具確保團隊間都得到正確資訊,尤其是當他們需要的時候。如此能夠極大化他們的創造能量,這些都會轉化為你在汽車設計中接受到的視覺刺激,這些來自客戶給我們的回饋。」

新平臺策略

Leathers 以她身為首席工程師的觀點描述電子就如同車子的命脈,觸動車子的每一項零件,也由此定義人機介面。簡單來說,電機工程師必須與產品開發的各個領域人員進行協調,包含車身、動力總成、底盤以及內飾。給予預期的新生產額度給該部門尤其重要。

Leathers 說:「為了準時交付汽車,我們設計了一款特殊的底層以及一套電機套件,這麼一來我們就可以在不同的汽車平臺下重複使用。」「意思是說我們需要用不同的方式來進行交流,平臺工程師和汽車程序應用工程師之間有更多的互動, 他們調整平臺來創建不同的汽車。先前,團隊們依照自己生產的不同待在各自的小倉庫之中,因此有較少的合作需求。

為了促進團隊合作,Leathers和她的同事們使用Microsoft SharePoint Online小組網站來儲存在開發汽車時從原型到最終模型生成的所有資訊。Leathers 說:「無論是專案時間表、預算、CAD 設計或向董事會發表的內容,在SharePoint 之中,能夠非常輕易找到自己需要的資源。」「在專案管理團隊構建的Power BI 儀表板中,我還擁有自助服務訪問資料,因此可以輕鬆管理資源。」

車廠在製造汽車中的每個部件都需要周密的規劃,從設計計畫、供貨時、製造時間、到最終生產的反覆運算改進。Leathers 和她的團隊使用 Project Online 將所有流程連貫起來。

Leathers 說:「時間管理是至關重要的!」「我們使用 Project Online 中的任務依賴,以確保一切都保持在軌道上,甚至供應商突然無法如期交貨。這樣我們就知道,在不同的設計項目中我們的關鍵相容性點總是一樣的,這意味著在開發階段的早期,就會獲得更有凝聚力的產品和更高品質的汽車。最終,我們就能提供更高品質的汽車給客戶。」

更佳的資源管理

Stringer 和他的專案管理團隊也在使用 Microsoft Project Online,用以增加效率配合新的生產步調。他管理一個新的汽車專案組合,從概念到生產、聯絡設計師、工程師、製造商和行銷人員橫跨整間公司。現在,Stringer 除了在一個專案上工作,還可以同時監督多達10個專案。

Stringer 說:「管理如此高水準的活動,我們勢必要改變工作方式,朝向更具合作力和效率的方向進行,更加節省時間與資源。」「我們認為 Project Online 完全是轉變成新商業模式的關鍵。包含我們的10項專案,內部資源─總支出的20%-30%─隨著時間的推移。當我們查看整個投資組合時,我們可以調整資源配

置和跨專案的時間表。我們使用相同數量的人,但變得更加聰明,所以我們更有效率,並增加更多的收入。」

設計更佳安全

緊密的協作需要的是行動力、可靠的方式存取資源,如此一來團隊成員就不必等待得到答案或進入開發的下個階段。但是奧斯頓馬丁公司的智慧財產權價值絕不能以犧牲安全性為代價換取行動力。隨著公司的 <第二個世紀計畫> 推進,Jarvis 正在尋找 Microsoft 雲端技術,例如:Microsoft 365 Enterprise 的幫助,這項解決方案結合 Office 365、Windows 10 和 Enterprise Mobility + Security。

Jarvis 說:「任何我們使用的東西都需要透過設計來確保安全性,因此透過採用 Office 365,我們可以將資料由員工的設備移動到 OneDrive,在雲端硬碟可以透過 Microsoft 雲端環境來保護資料安全。」「員工對於給定的設備降低依賴程度,原因是他們可以在任何地方工作,而且我們有相當程度的安全性,針對智慧財產的需求。另外,透過Office 365 中的 Digital Rights Management 功能,我們獲取更進一步的控管,指定特殊成員針對內部及外部檔案存取的權限。Microsoft 365 針對雲端的管理為我們提供了更進一步的整合簡化,同時也提供額外的智慧安全解決方案,讓我們的網路遭受攻擊前避免掉進階的威脅。」

提高公開網站的可靠性

奧斯頓馬丁利用 Microsoft Azure 雲端運算平臺來乘載其公開網站。奧斯頓馬丁的網站能夠讓準車主打造心目中的夢幻跑車。Car Configurator 是關鍵的行銷設備,強化顧客的個人化、互動方式到顧客關係,而且重要的是,網站中展示各種奧斯頓馬丁車款。

Jarvis 說:「將我們面對顧客的系統推向 Microsoft 雲端平臺,無論從可行性和安全性都是明智的。」「Microsoft 在建構 Azure 雲端方面所部署的基礎設施令人印象深刻。此外,Microsoft 在維護環境方面的勤奮,意味著我們不擔心資料的完整性,而且我們以更低的成本實現了更高的可用性資料。」

Jarvis 堅信他的 IT 團隊所做的一切與 <第二個世紀計畫> 的目標是一致的。他總結道:「這是我們未來戰略的基石。」「我們為員工選擇的 IT 工具必須提供可持續的投資回報。在奧斯頓馬丁,我們使用的是 Microsoft 雲端技術,包括 Office 365,以導航前方的道路。」

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