背景の削除ツールは不思議な便利機能


こんにちは、Office Graphics チームでプログラム マネージャーを務める Tucker Hatfield です。

「百聞は一見にしかず」という諺のとおり、視覚情報には言葉を超えた大きな力があります。ですから、写真を使って文書にスパイスを効かせたり、プレゼンのインパクトを強めたりするのは非常によい考えです。ただし実際には、四角い写真がコンテンツ全体の流れに融け込まず、結果的に浮いてしまっている場合が多いといえます。枠線やエフェクトを加えてアーティスティックに見せる程度の操作は簡単ですが、これまで、写真の一部を抽出する操作は困難でした。高価な画像編集パッケージを使って、範囲選択や削除などの面倒な処理を覚える以外に方法がなかったのです。

ところが、Word、Excel、PowerPoint、Outlook に追加された新機能 "背景の削除" を使えば、この処理を、あらゆる写真に対して迅速かつ簡単に実行できます。他の類似ツールと違って、Office 背景の削除ツールは、似た色の範囲を選択したり、ユーザーに描画してもらった輪郭に沿って切り取ったりするだけのものではありません。英国ケンブリッジの Microsoft 研究開発チームが実現した新しい能力とアルゴリズムにより、操作や微調整の手間をほとんどかけることなく、従来よりも的確な処理を自動的に実行できます。

背景の削除の使い方

この機能を実現しているコードの秘密を明かすことはできませんが、ここでは、機能の効果的な使い方をご紹介します。例として、次の写真のうち花の部分だけを残し、それ以外の背景を削除する方法を見ていきましょう。

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[図ツール] にある [背景の削除] ボタンをクリックすると処理が開始します。初めに、"前景" と見なす領域 (残す部分) と "背景" と見なす領域 (削除する部分) とを区別します。この処理の最初の手順は、背景の削除ツールによって表示される範囲指定用の境界線を操作することです。ツールを開始すると、境界線が表示され、写真の一部がマゼンタに着色されます。この着色された領域が、背景の削除ツールによって背景と見なされた部分です。元の色で表示されている領域は前景として残されます。

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範囲指定用の境界線は、あらかじめ写真のやや内側に設定されています。というのも、目的の被写体がフレーム全体に写っていることは少ないと考えられるので、前景と背景の判定処理を多少実行しやすくするために、やや内側を指定するようになっています。多くの場合、背景にしたい領域をなるべく含まないように範囲指定すると、背景の削除ツールによる判定精度は向上します。

上の図のとおり、初期状態の範囲指定では花だけを取り出すという目的が満たされていません。このまま抽出したとすると、結果は次のようになります。

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したがって、よりよい結果を得るために範囲指定の形とサイズを調整する必要があります。この際に最も重要なのは、残したい部分をすべて範囲指定に含めることです。余分な領域は魔法のツールによって自動的に見分けられるので、削除したい部分が含まれていても問題はありません。しかし、範囲外に大きくはみ出した部分が残ることはないので、使いたい部分をすべて含めることは大切です。そこで、花よりも少しだけ大きい範囲を囲むようにサイズを調整します。境界線上のハンドルをドラッグして動かすと任意の図形や画像に合わせて範囲指定のサイズを変更できます。また、範囲指定全体をドラッグすると位置を変更できます。

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ユーザーの意図している部分が背景の削除ツールによって判定され、花が抽出されます。つまり、花を除くすべての部分が削除されます。

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背景の削除機能に採用されているシステムでは、色の選択やコントラスト値に基づいて単純に前景オブジェクトと背景を区別しているのではありません。このため、背景と似た色のオブジェクトも抽出できます。

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また、あまり明確でない部分を抽出することもできます。

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もちろん、前景を判定するロジックがどんなに優れたものであっても、範囲指定の調整だけでは意図する部分をうまく抽出できない場合があります。そのような場合のために、背景の削除機能には、マークアップして選択対象を微調整するための簡易なツールがいくつか用意されています。うまく処理できない背景をそれらのツールで削除する方法については、また別の投稿で取り上げることにします。今回はいったん終了ということで、最後に、先ほど取り出した花による簡単なイラスト制作例を 2 つご覧ください。

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原文の投稿日: 2009 年 10 月 19 日 (月曜日) 午後 5:02 投稿者: OffTeam

これはローカライズされたブログ投稿です。原文の記事は、http://blogs.technet.com/office2010/archive/2009/10/19/the-magic-of-background-removal.aspx をご覧ください。


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