Campo de entrenamiento en IA para llevar a más niñas a las ciencias de la computación


Estudiantes participan en “Alicia imagina el futuro”, un hackathon de IA para niñas. Foto cortesía de Microsoft.

Por: Al Olson

Como estudiante de ingeniería en la Universidad de Pensilvania en la década de los noventa, Didem Un Ates fue una de las únicas cinco mujeres graduadas en una generación de 180 alumnos. Hoy, se encuentra en una misión que busca cambiar de manera drástica esa cifra.

Un Ates es parte de un equipo de Microsoft que lanzó “Alicia imagina el futuro”, un campo de entrenamiento para niñas que está enfocado en la inteligencia artificial. El primer evento en Atenas – lleno de conferencias magistrales, mesas redondas y talleres prácticos – ayudó a despertar la pasión por la IA en 160 niñas de 16 países.

Después de ser testigo del éxito del evento inaugural, el equipó llevó de gira el evento, primero a Londres en octubre de 2018, y luego a Nueva York en marzo de 2019.

Los registros están ya abiertos para dos hackathons más “Girls in AI” para niñas de 14 a 18 años, que están agendados para el mes siguiente:

El registro es gratuito y las asistentes no necesitan una laptop o tener experiencia con código, sólo tener curiosidad por la IA y tener una mente creativa. Las primeras 80 estudiantes en registrarse serán aceptadas.

Cerca de 50 niñas asistieron al hackathon “Girls in AI” en Nueva York, para hacer frente a temas que van desde diseño centrado en humanos a ética en IA a aprendizaje automático.

Un Ates comentó que la transformación durante el transcurso del fin de semana puede ser sorprendente. Las niñas que pueden llegar al programa tímidas, vacilantes y con dudas sobre profundizar en tecnología avanzada como la IA pueden terminar el programa con una mentalidad diferente por completo.

“Tal vez hayan escuchado sobre IA, pero en realidad no saben lo que significa o qué es un hackathon. Pero para el final del domingo, tenemos a estos individuos emocionados y confiados que no pueden dejar de hablar sobre cómo van a construir un negocio a partir de su proyecto”, comentó Un Ates, directora de inteligencia de atención a clientes para el grupo de aplicaciones de negocios, nube e IA en Microsoft.

Los equipos ganadores de los hackathons son elegibles para entrar a AI for Good Idea Challenge de Microsoft, un concurso internacional para desarrolladores, estudiantes y científicos de datos que utilizan IA para hacer frente a algunos de los obstáculos más grandes de la sociedad. La fecha límite para registros es el 26 de junio de 2019.

Un Ates comenta que está dedicada a dar a conocer la educación STEM – y en específico a la inteligencia artificial – debido a la insuficiente representación de mujeres en este campo.

“Sólo 12% de los expertos en inteligencia artificial y aprendizaje automático son mujeres”, aclaró Un Ates. “Y tenemos la oportunidad de cambiar esto”.

De acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas de la Educación de Estados Unidos, en 1985 las mujeres representaron alrededor del 37% de los estudiantes universitarios en ciencias de la computación. Hoy, ese porcentaje es del 12%. De acuerdo con un estudio de WIRED & Element AI, sólo 12% de los investigadores en aprendizaje automático son mujeres.

Un Ates mencionó que es importante que las mujeres estén bien representadas en ciencias de la computación debido a la perspectiva que llevan al campo y por las oportunidades de trabajo que el campo puede ofrecer.

Y es justo para lo que los hackathons “Girls in AI” de Microsoft están diseñados. De acuerdo con el sitio web del equipo del evento, el plan de estudios da a las niñas “la oportunidad de utilizar técnicas de IA y aprendizaje automático para hacer frente a desafíos globales de una manera holística”. El evento de dos días dará a las asistentes un entendimiento de pensamiento de diseño, desarrollo de modelos de negocio y estrategia, ética, responsabilidad social y habilidades para ventas.

El programa del hackathon “Alice imagina el futuro” es solo una de las maneras en las que Microsoft trabaja para que más niñas y mujeres jóvenes se involucren en ciencias de la computación. Microsoft también ofrece DigiGirlz Days, eventos de un día diseñados para brindar a las niñas un mejor entendimiento de lo que es una carrera en tecnología, y DigiGirlz High Tech Camp, un programa desarrollado hace 19 años para ayudar a disipar los estereotipos en la industria de la alta tecnología.

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