IA & IoT Insider Labs: Ayudar a transformar la agricultura de pequeña escala


Por: Peter Cooper, gerente de mercadotecnia de producto en Microsoft IoT.

Desde fábricas inteligentes y ciudades inteligentes hasta asistentes virtuales personales y carros autónomos, la inteligencia artificial (IA) y el Internet de las Cosas (IoT) han comenzado a transformar la manera en la que la gente alrededor del mundo vive, trabaja, y juega.

Pero cambiar de manera fundamenta cómo las personas, los dispositivos, y los datos interactúan no es una tarea sencilla o fácil. AI & IoT Insider Labs de Microsoft fue creado para ayudar a todo tipo de organizaciones a acelerar su transformación digital. Los miembros de las organizaciones alrededor del mundo obtienen acceso a soporte tanto para desarrollo tecnológico y comercialización de producto, para todo desde diseño de hardware a manufactura a construir aplicaciones y convertir datos en información de valor a través de aprendizaje automático.

Así es como AI & IoT Insider Labs ayuda a un socio, SunCulture, a aprovechar nueva tecnología para brindar bombeo de agua y sistemas de irrigación impulsados por energía solar para pequeños agricultores en Kenia.

Irrigación accesible para todos

Los minifundios en Kenia enfrentan algunas de las condiciones de siembra más apremiantes en el mundo. 97 por ciento se apoyan en la lluvia natural para mantener sus cosechas y ganado, y a las familias que dependen de ellos. Pero sólo 17 por ciento de las tierras cultivables del país son aptas para la agricultura alimentada por agua de lluvia. La electricidad no está disponible en la mayoría de los lugares y la energía a través de diesel está en ocasiones fuera del alcance a nivel financiero, así que los agricultores pasan horas cada día en bombear y transportar agua. Esto los limita a tener cosechas de bajo valor como maíz y pequeños cultivos, todo debido a la falta de recursos para irrigar sus cultivos. De manera adicional, las tecnologías de irrigación tienen un rol importante que jugar en la reducción del impacto que la agricultura tiene en los recursos de agua potable del planeta, en especial en África.

SunCulture, ganador en 2017 de Airband Grant Fund, creía que la tecnología sustentable podría hacer que la irrigación fuera accesible incluso para que los agricultores más pobres la pudieran utilizar sin agravar aún más la escasez de agua. La compañía se estableció construir una plataforma IoT para dar soporte a un modelo de pago conforme al crecimiento que pudiera hacer a la irrigación de precisión impulsada por la energía solar fuera accesible a nivel financiero para los minifundistas a través de Kenia.

Cómo funciona la solución de SunCulture

La bomba RainMaker2 de SunCulture combina la eficiencia energética de la energía solar con la efectividad de la irrigación de precisión, para hacerla más barata y sencilla para que los agricultores puedan cultivar frutas y vegetales de alta calidad. A través de la energía del sol, el sistema SunCulture toma agua de cualquier fuente: lago, arroyo, pozo, etc., y la bombea directo a la granja con rociadores e irrigación por goteo.

Esta innovadora solución combina ClimateSmart™ solar y tecnología de almacenamiento de energía de litio-iones con monitoreo remoto basado en la nube y optimización de software desarrollada con el apoyo de AI & IoT Insider Labs. Es una ponderosa plataforma que hace más fácil y económica la implementación de energía fuera de la red y de soluciones conectadas.

Los agricultores obtienen la información que necesitan para tomar buenas decisiones a escala referentes a la irrigación, sin los costos involucrados en enviar expertos agrónomos al campo. ¿Cómo? SunCulture procesa un flujo constante de datos de los sensores, como humedad del suelo, eficiencia del bombeo, almacenamiento de baterías solares, y otros factores, que es analizado dentro del ambiente de nube de Microsoft Azure. Estos datos provenientes de los sensores son combinados con los datos de la red de SunCulture de 2 mil estaciones de clima hiper locales para aprovechar las herramientas de aprendizaje automático de Azure y brindar recomendaciones de irrigación de precisión simples y en tiempo real directo a los agricultores a través de un mensaje de texto (SMS).

La plataforma también permite bloqueo y desbloqueo en tiempo real de dispositivos que hacen más viable al modelo de pago conforme al crecimiento. La plataforma tiene la inteligencia suficiente para apagar las bombas de manera automática cuando comienzan a descender los niveles de energía en un día nublado, o cuando se alcanzan los umbrales de irrigación óptima.

Cómo se benefician los agricultores con SunCulture

El modelo de ganancia de pago conforme al crecimiento de SunCulture permite a los agricultores realizar pequeños pagos mensuales hasta que posean por completo su sistema de irrigación basado en sensores, para impulsar incluso a los pequeños agricultores más pobres de la región a que tomen control de su ambiente.

En promedio, los clientes de SunCulture disfrutan de un incremento del 300 por ciento en los campos de cultivo y un incremento 10 veces mayor de ingresos anuales. Los agricultores con ganado duplicaron su producción de leche, para obtener ingresos extra de 3.50 dólares al día tan solo por la leche. Las 17 horas a la semana que pasaban en mover agua de manera manual ahora están dirigidas en atender mejor sus cultivos y su ganado. A un precio de 1.25 dólares al día para RainMaker2 con ClimateSmart™, la inversión de un agricultor es recuperada de manera rápida, y las ganancias comienzan a fluir desde una incrementada productividad en la agricultura.

Descarguen el caso de estudio de SunCulture para conocer más.

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