Airband Grant Fund de Microsoft invierte en 8 startups que entregan soluciones conectadas a internet a comunidades rurales alrededor del mundo


Por: Shelley McKinley, jefa de tecnología y responsabilidad corporativa en Microsoft.

ColdHubs es uno de los ocho receptores del Microsoft Airband Grant Fund que utiliza los espacios blancos de TV y otras tecnologías para expandir el acceso a soluciones habilitadas por internet. Foto cortesía de ColdHubs.

En la actualidad, el acceso a internet es tan esencial como la electricidad. Impulsa a emprendedores para comenzar y crecer pequeños negocios, a los agricultores para implementar agricultura de precisión, a los doctores a mejorar la salud de la comunidad y a los estudiantes para tener un mejor rendimiento en la escuela. Pero casi la mitad de la población del mundo aún no está conectada, de manera frecuente debido a que viven en áreas marginadas, y debido a esto pierden oportunidades para aprovechar y ser parte de la economía digital. Como una empresa global de tecnología, creemos que tenemos una responsabilidad y una gran oportunidad de cerrar esta brecha.

Es por eso que estamos emocionados por anunciar a las ocho compañías en etapa temprana que fueron seleccionadas para nuestro tercer Airband Grant Fund anual. Estas startups han superado barreras para brindar acceso asequible a internet a comunidades marginadas y sin conexión a comunidades en los Estados Unidos, África y Asia a través de espacios blancos de TV (TVWS, por sus siglas en inglés) y otras prometedoras tecnologías de acceso de última milla. Nuestro fondo de subvención brindará financiamiento, tecnología, mentoría, oportunidades de crear conexiones y otras formas de soporte para ayudar a escalar estas nuevas e innovadoras tecnologías, servicios y modelos de negocio de estas startups. Airband Grant Fund es parte de Microsoft Airband Initiative, lanzada en 2017 para extender el acceso de banda ancha a través de los Estados Unidos, y por último, conectividad alrededor del mundo.

Estamos emocionados por asociarnos con este grupo de beneficiaros de Airband, que incluye a:

Estas compañías mejoran la vida de algunas de las comunidades más marginadas en Estados Unidos y alrededor del mundo. Por ejemplo, cerca del 35 por ciento de la gente que vive en tierras tribales en los Estados Unidos carecen de acceso a banda ancha. Tribal Digital Village quiere cambia resto. Con el soporte de nuestro Airband Grant Fund, utilizarán TVWS (espectro vacante de transmisión que habilita conexiones de internet en terreno rural desafiante) y otras tecnologías para desplegar banda ancha en hogares tribales en 20 reservaciones aisladas en el sur de California. “Nos dimos cuenta que sin acceso a internet, los estudiantes tribales no iban a tener acceso a oportunidades avanzadas que en su lugar otros niños sí tendrán”, comentó Matt Rantanen, director de tecnología para Tribal Digital Village. “Pero no había infraestructura en tierras tribales y ninguna compañía de telecomunicaciones quería trabajar con nosotros para construir una. Así que tuvimos que construirla por nuestra cuenta”.

ColdHubs es otra organización que ha encontrado maneras innovadoras de abordar el reto del acceso a la banda ancha. En Owerri, Nigeria, ColdHubs transforma sus espacios refrigerados de almacenamiento de cosechas en hot spots de Wi-Fi a través de tecnología TVWS. La compañía busca impulsar a los pequeños agricultores con la capacidad de conseguir un mejor sustento. Sus instalaciones de almacenamiento de cosechas con energía solar ayudan a reducir el deterioro de los alimentos, lo que causa que 470 millones de pequeños agricultores pierdan 25 por ciento de sus ingresos anuales. Los agricultores que utilizan ColdHubs pueden extender la frescura de sus frutas y vegetales de dos a cerca de 21 días, lo que reduce la pérdida posterior a la cosecha en un 80 por ciento. Al convertir estas instalaciones en “Farm Connect Centers” de Wi-Fi, ColdHubs permitirá a los agricultores estar en línea y acceder a entrenamiento en agricultura, recursos para mejorar los campos de cultivo y entrenamiento en mercadotecnia y habilidades digitales.

Ya sea en Estados Unidos o alrededor del mundo, creemos en fomentar soluciones innovadoras al dar apoyo a compañías y emprendedores locales. Estamos ansiosos por trabajar de cerca con estos receptores de Airband Grant Fund el siguiente año para refinar y expandir el alcance de sus soluciones. Y en los meses por venir, tendremos más por compartir sobre el increíble progreso que hemos conseguido en nuestra Iniciativa Airband, y nuestra meta de entregar acceso a banda ancha a 2 millones de estadounidenses rurales para 2022, además de extender la conectividad a comunidades marginadas alrededor del mundo. conozcan más sobre los acreedores al Airband Grant Fund aquí.

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