De investigar una idea a tener un producto impulsado por la investigación: Detrás de cámaras con Azure Sphere


Por: Vikram Dendi, jefe de producto AI+R NExT

En RSA Conference 2018, Microsoft anunció Azure Sphere, para previsualizar solución única y nueva para ayudar a conectar y asegurar las categorías más pobladas del cómputo actual: diez mil millones de dispositivos impulsados por microcontroladores (MCU). Azure Sphere representa una oportunidad para que Microsoft y nuestros socios puedan servir una nueva era de la computación con dispositivos conectados de manera segura a una tremenda escala. Así como Microsoft llevó PC costeables a cada escritorio, con Azure Sphere, apuntamos a permitir una experiencia conectada, segura y accesible para cada dispositivo.

Azure Sphere fue concebido en 2015 cuando un equipo pequeño dentro de AI+Research NExT comenzó a explorar el futuro de los dispositivos conectados y soluciones innovadoras para poder asegurar el vasto número de dispositivos conectados a internet impulsados por MCU. Este equipo de trabajo operó dentro de un espacio vacío con un enfoque de impacto para desarrollar ideas sin atarse a una tecnología específica o en algún producto existente; tenían la libertad de innovar. Como resultado, Azure Sphere se volvió una verdadera búsqueda de One Microsoft, un esfuerzo de toda la empresa, impulsado por la investigación, que combina la profundidad y alcance de nuestra experiencia a través del silicio, software y tecnologías en la nube. Azure Sphere hace que alcanzar la seguridad para los dispositivos conectados e impulsados por MCU, sea una decisión costeable y sin riesgos para los fabricantes de dispositivos en cualquier lugar.

En especial, es muy inspirador para mí que Azure Sphere represente otro producto hecho posible por las profundas inversiones de Microsoft en investigación, combinadas con pensamientos innovadores por parte de brillantes investigadores e ingenieros con la excelencia de un producto y una mentalidad en crecimiento que permea en la cultura actual de Microsoft. Como constructor de productos que ha tenido la oportunidad de imaginar y diseñar la innovación a través de diversos ambientes, startups independientes, pequeños equipos corporativos, así como dentro de grandes grupos de ingeniería, he disfrutado de una vista privilegiada de un mundo especial en Microsoft, una vista impulsada por la imaginación, investigación y experimentos y una mentalidad de aprendizaje. He llegado a apreciar las ilimitadas posibilidades que son desbloqueadas cuando ustedes desarrollan basados en la profundidad del entendimiento que viene a partir de décadas de investigación, he aprendido de años de experiencia al implementar estas técnicas en los productos más grandes de Microsoft y después juntar estas cosas como compañía para entregar una nueva solución con el potencial para transformar una categoría completa. Estas son ventajas que son mejor encontradas en un lugar como Microsoft, y nuestra organización (NExT) ha comenzado a explorar el poder de estos equipos híbridos y bien conectados de investigación + ingeniería para acelerar los avances en una variedad de áreas, desde Silicon Futures, Inteligencia Artificial, hasta reinventar el cuidado de la salud y más.

Project Sopris: Formular hipótesis, aprender, experimentar y perfeccionar

No hace mucho tiempo, Azure Sphere era sólo una chispa en la mente de Galen Hunt. Con varias décadas de experiencia como investigador de sistemas con proyectos para contribuir de manera significativa en nuestros sistemas operativos y nuestra arquitectura de cómputo (además de los recorridos de los sistemas de producción para tareas de construcción), Galen se sintió impactado por el grado de vulnerabilidad de la seguridad dentro del ecosistema cada vez mayor de dispositivos conectados a la red que son impulsados por MCU. No sólo fueron los ejemplos de interés periodístico sobre las explotaciones de estos dispositivos vulnerables que crecen cada día, los efectos devastadores del hackeo en masa y el control de “dispositivos zombie” se han comenzado a notar bastante en la Internet. De manera simultánea, el incremento de capacidades de IA, la promesa de avances en el entorno y las increíbles maneras en las que los dispositivos de vanguardia conectados al entorno están preparados para generar una disrupción casi en cada industria con la urgencia de encontrar una solución. Este fue el origen del proyecto, llamado de manera interna como “Codename 4x4”, como referencia a los requerimientos técnicos de que el chip tendrá un mínimo de 4MB de RAM y 4MB de Flash en el procesador que se encuentra en el corazón de Azure Sphere.

La tarjeta de desarrollo de Sopris

En marzo de 2018, compartimos nuestra perspectiva sobre la importancia inmediata de asegurar los dispositivos del entorno de bajo costo, y nuestro enfoque sobre cómo hacerlo de manera efectiva. Project Sopris, nuestro esfuerzo de investigación hacia esta meta, fue publicado como un documento técnico que resalta las Siete Propiedades de los Dispositivos con Alta Seguridad para un enfoque sin riegos hacia la seguridad. El equipo del proyecto se involucró con la amplia comunidad académica y de investigación de seguridad para compartir lo que hemos aprendido, probar y refinar nuestra hipótesis y fomentar un aprendizaje posterior. Al trabajar con un socio de silicio, el equipo construyó un chip prototipo y una tabla de desarrollo que incorporó lo que habíamos aprendido. Estos paquetes de desarrollo de Sopris fueron enviados a la comunidad de investigadores en seguridad para extender la capacidad de compartir información, aprender de las pruebas de campo y avanzar en las conversaciones sobre la importancia e inmediatez de asegurar los dispositivos impulsados por MCUs.

Juntar lo mejor, en tecnología y en las personas

Azure Sphere ha sido presentado al mundo por un equipo ideal construido a partir de lo mejor que Microsoft y nuestros socios tienen para ofrecer, desde la investigación de un producto hasta llegar a los ecosistemas de socios, junto con nuestro primer conjunto de clientes innovadores. Azure Sphere junta algo del más innovador trabajo de investigación en las áreas del silicio seguro, arquitectura de OS y capacidades de nube, con los negocios principales, así como colaboradores de ingeniería y manufactura. Hemos recorrido un largo camino, desde lo primero que imaginó Galen para permitir la innovación futura de productos por aquellos que diseñan nuevos dispositivos con Microsoft Azure Sphere incorporado.

Ha sido un privilegio ser parte de la construcción algo novedoso y también algo que todos hemos visto como una parte esencial para el futuro de esta categoría del cómputo. La investigación no sólo trata de la búsqueda de la verdad y la belleza, sino de ir a la delantera para hacer un cambio positivo y darle forma al futuro para que sea mejor y más seguro para todas las personas. Project 4x4 y Azure Sphere representan la manera en la que Microsoft aprovecha las investigaciones e ingeniería de clase mundial para inventar, incubar, resolver, construir y distribuir nuevas tecnologías y oportunidades de negocio en todo el mundo. Me gusta creer que trabajamos para el futuro y el mundo al entregar lo siguiente.

 

Secure desde Silicon UP, Equipo Codename 4x4, diciembre 2017.

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