3 tendencias inteligentes de IoT para manufactura a las que hay que prestar atención en HMI 2018


Por: Colin Masson: Director de Soluciones para la Industria de Manufactura en el Grupo de Nube y Empresa de Microsoft

Para el sector industrial, el impacto de la tecnología de manufactura digital e Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) ha sido inmenso. Antes dependiente de cadenas de suministro poco flexibles, maquinaria obsoleta y otros procesos rígidos, los fabricantes industriales ahora tienen acceso a herramientas y soluciones inteligentes diseñadas para incrementar la productividad, eficiencia e interoperabilidad a través de una conectividad mejorada y acceso a los datos.

Por lo tanto, es más que acertado que el tema principal para HMI 2018 sea “Industria integrada – conectar y colaborar”. Como el evento industrial más importante del mundo, HMI ofrece a fabricantes y líderes de negocio de todo el mundo la oportunidad de aprender cómo la transformación digital actual revoluciona la manufactura, así como la manera en que se pueden beneficiar de ella. En particular, existen tres tendencias clave que ahora dan forma a la industria y que los asistentes deben prestar atención para explorarlas más a fondo.

#1: Mejoras a la productividad a través de infraestructuras IoT conectadas

Las tecnologías de manufactura – asistidas por avances en aprendizaje automático, inteligencia artificial (IA), digitalización, y más – han conseguido mejoras impresionantes en los años recientes. Sin embargo, su impacto completo sólo será experimentado por los fabricantes que también aprovechen IoT.

Por ejemplo, la tecnología industrial moderna puede brindar a los fabricantes un control granular tanto sobre sus métodos de producción como sobre su cadena de suministro. Pero con la infraestructura inteligente que habilita IoT, los fabricantes pueden ir más allá al obtener visibilidad en cada paso de su proceso de manufactura. Esto les permite afinar los ciclos de producción, anticipar las necesidades de los clientes, optimizar la distribución de energía y más.

No sólo se trata de aprovechar los sensores y la automatización industrial que le ha dado impulso por años a las fábricas. El uso generalizado de IoT a través de ciudades y edificios inteligentes, así como de vehículos conectados y cadenas de suministro, también permite nuevos espacios de trabajo inteligentes para aprovechar los datos del ambiente - tal como estos diseños de Steelcase que utilizan sensores infrarrojos y la plataforma IoT de Microsoft Azure. Además, las inversiones en infraestructuras IoT extienden la visibilidad de productos fabricados más allá de la fábrica conectada, lo que permite identificar y resolver problemas de manera preventiva, así como brindar a los clientes servicios de campo conectado que mejoran tanto la productividad de sus técnicos de servicio y la de los recursos del cliente. Aún más, la combinación de IoT con tecnologías como la realidad combinada promete dar forma a las fábricas del futuro. Estos diferentes tipos de conectividad resultan en un incremento en la colaboración a través de toda la cadena de producción, ventas, y servicios – así como una mejora importante en la eficiencia.

#2: Redefinir los roles de los fabricantes

En el pasado, los fabricantes tenían que mantener registro de múltiples variables durante el proceso de producción para optimizar operaciones y asegurar que todo corriera de manera fluida. Sin embargo, debido a la complejidad y escala que enfrentan en la actualidad los fabricantes, esto es cada vez más complicado de llevar a cabo en tiempo real. Por fortuna, la integración de IA y de tecnología IoT en el proceso de fabricación ahora hace posible que se consiga información de valor referente a lo que sucede en el piso de producción. Por ejemplo, Jabil, uno de los fabricantes por contrato más grandes del mundo, ahora utiliza analítica predictiva para identificar errores o fallas cada vez más temprano en el proceso – antes incluso de que sean detectadas por pruebas de calidad o resulten en materiales y capacidad de producción desperdiciados.

Este nivel de sofisticación permite a los fabricantes transformar sus procesos y entregar soluciones de producción como servicio de alta tecnología a sus clientes. A través del uso de estándares abiertos y seguros como OPC UA, los datos relacionados con procesos de manufactura en tiempo real ahora pueden ser transmitidos de manera directa hacia la nube, para brindar a los clientes actualizaciones sobre cualquier aspecto desde conteo preciso de inventario al estatus de productos o partes específicas.

Conforme las tecnologías IoT continúan la introducción de avances a las cadenas de suministro y la reducción de la distancia entre el producto y el cliente, se espera que los fabricantes asuman aún más responsabilidad conforme se mueven de ser sólo proveedores a socios plenos de desarrollo.

#3: Crear nuevas oportunidades de negocios con tecnología de digitalización

De acuerdo con Gartner, “digitalización” se refiere a “el uso de tecnologías digitales para cambiar un modelo de negocio y brindar nuevas oportunidades de ganancias y producción de valor”. Por ejemplo, los avances en sistemas físico-cibernéticos, robots y cobots, y la impresión 3D ayudan a hacer más ágil la manufactura digital. Cuando esta tecnología es emparejada con aplicaciones inteligentes de negocios capaces de utilizar infraestructuras IoT para crear un hilo digital a través de la cadena de valor, los líderes fabricantes pueden descubrir oportunidades transformadoras. Por ejemplo, los datos de IoT pueden ser combinados con cómputo de gran tamaño para crear gemelos digitales de dispositivos, productos y procesos. Esto puede brindar nueva información de valor para las necesidades del cliente, acelerar la entrega de nuevos productos y servicios, y mejorar la velocidad y eficiencia de las cadenas de suministro.

Un notable desarrollo que surge de la digitalización es la transformación de las empresas tradicionales de manufactura en vendedores de plataforma digital. Mientras IA, aprendizaje automático, mantenimiento predictivo, realidad combinada y otras tecnologías inteligentes tienen numerosas y benéficas aplicaciones en el sector de manufactura, muchos negocios aún no las han implementado debido a los costos percibidos por construir las infraestructuras de TI necesarias. Sin embargo, conforme más fabricantes crean sus propias plataformas digitales para soportar su red de dispositivos IoT, se han comenzado a dar cuenta que pueden monetizar más estas inversiones para entrar a nuevos mercados y entregar nuevos productos y servicios a otras industrias. Un gran ejemplo de esto es SCADAfarm, una solución de IoT industrial que ayuda a los agricultores a gestionar la irrigación.

En efecto, esta tendencia vuelve a las empresas de manufactura habilitadas con IoT en empresas de software y les brinda una nueva fuente de ingresos. Satya Nadella, CEO de Microsoft, incluso ha predicho que pronto “cada negocio se convertirá en un negocio de software. Van a construir aplicaciones, utilizar analítica avanzada y brindar servicios SaaS”.

La transformación digital – habilitada por IoT – redefine la manufactura. Asegúrense que su negocio está al día con su asistencia a HMI 2018 para aprender sobre las tendencias más emocionantes de la industria. Cuando estén ahí, agenden una reunión uno a uno con un consultor de Microsoft o algún experto en seguridad para platicar sobre nuestras soluciones end-to-end y descubrir cómo podemos ayudar a su negocio.

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