Q&A: Ann Hoang creadora de STEMinist rescribe la historia de STEM para estudiantes


Las mujeres en todo el mundo han llevado el Día Internacional de la Mujer a las calles para acelerar el proceso de igualdad de género en cuestiones económicas, de educación y otros factores importantes. El tema de este año, #PressforProgress, está ajustado de manera perfecta a los retos que enfrenta la sociedad. Pueden leer más en el blog Oficial de Microsoft, aquí.

El equipo de Microsoft Education llevó a cabo una sesión de Preguntas y Respuestas con Ann Hoang creadora de STEMinist, el cual se enfoca en mujeres dentro de la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas. Al agregar y destacar historias acerca de mujeres en STEM por toda la web, ellos esperan incrementar la visibilidad de las mujeres en STEM; promover y elevar la perspectiva de las mujeres en estos campos tradicionales y poco representados; motivar a mujeres jóvenes y niñas a perseguir carreras en STEM; capturar una imagen de las redes sociales sobre las tendencias más grandes para las mujeres en STEM.

¿Qué es lo que haces?

Hace poco me mudé a la ciudad de Ho Chi Minh, en Vietnam y soy líder del Equipo de Proyectos Técnicos para Success Software Services, una compañía de consultoría de TI con clientes en Europa y Norte América. Uní la brecha entre el cliente y el equipo de desarrollo y ayudé a entregar el proyecto en tiempo y presupuesto. En aventuras previas, he visto a un ingeniero de software y Scrum Master para organizaciones que van desde el gobierno local, hasta comercio electrónico y educación superior.

¿Quién o qué te inspiró a perseguir STEM?

Me gradué con una licenciatura en inglés, pero en mi último año continué mis estudios en Ciencias de la Computación, en lugar de aplicar para un posgrado. Al principio de mi último semestre, leí un editorial de la revista Glamour, escrito por Margaret Wertheim titulado “¡Mujeres, tomen en cuenta las computadoras!” Era 1997 y el internet estaba a punto de dar el salto. Wertheim imploró a las mujeres dar un paso adelante porque la tecnología iba a influenciar y dar forma a una significante porción de la sociedad y a la manera en la que vivimos, sería una gran pérdida si las mujeres no se involucraran.

Con el idealismo que sólo una joven de 21 años podría reunir, decidí registrarme de manera inmediata a Ciencias de la Computación 101 y me enseñé a mí misma cómo diseñar un sitio web. Siempre me he identificado como feminista, pero la intersección de la justicia social y tecnológica me inspiró a tomar acciones.

¿Cuándo notaste por primera vez la brecha de género dentro de STEM y el mundo tecnológico?

En el programa de ciencias de la computación de mi universidad hubo cuatro mujeres de casi cien estudiantes. Las cuatro nos juntamos como una manada de unicornios en un bosque mágico, pero no empecé a notar la brecha de género hasta que empecé mi carrera profesional. En mi lugar de trabajo experimenté todo, desde personas que preguntaban a mis colegas varones “¿Tiene razón”? cuando respondía una pregunta, hasta insinuaciones y acoso sexual por parte de compañeros y clientes.

Sin embargo, lo que en verdad causaba daños fue el sutil “la otra” de siempre ser la única mujer en la sala, la única voz y perspectiva femenina. Como mujer en la tecnología, siempre se está rodeada y se es presentada ante una cantidad de privilegios para hombres, sin importar si alguien lo reconoce. Puede ser algo extraño: Una se destaca al ser de las primeras de su género, y, aun así, se es invisible como alguien que tiene habilidades en STEM debido al género.

¿Por qué crees que es importante que en la actualidad más mujeres persigan STEM?

Margaret Wertheim tenía razón: La tecnología y STEM han transformado por completo nuestro mundo y cultura en los últimos 20 años. Ha habido un increíble progreso, pero nadie ha tenido que preguntarse qué tan diferente sería de haber 40 o 50 por ciento más de mujeres involucradas para darle forma a ese progreso. Nuestro mundo se hace cada vez más pequeño y complejo. No podemos continuar si dejamos a la mitad de la población mundial fuera de la conversación y esperar resultados equitativos. Cada campo puede beneficiarse de una mayor inclusión y diversidad de enseñanza, y STEM no es la excepción.

¿Qué consejo darías a los maestros que buscan inspirar a mujeres jóvenes para que persigan carreras en STEM?

Necesitamos cambiar la narrativa de que sólo los niños y hombres proseen una aptitud para STEM. Es difícil soñar un futuro que no se puede ver. Los modelos de rol son críticos para motivar a las niñas y mujeres a entrar a este tipo de carreras. Si en verdad pueden ver personas que se vean como ellas y que compartan historiales similares, no sólo como mujer sino como mujer de color y/ u homosexuales, con discapacidades, que se identifiquen como no binaria, desde familias inmigrantes, etc. Entonces la esperanza es que STEM se vuelva una opción real, una posibilidad para su futuro. La representación importa, pero la representación interseccional importa mucho más.

¿Qué consejo darías a las jóvenes estudiantes que consideren estudiar carreras en STEM?

Ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas son habilidades que cualquiera puede aprender, en cualquier momento y con el tiempo. No se trata de habilidades innatas o si nacieron “buenos para las matemáticas”. No tienen que programar desde su nacimiento o ser ingenieros en software. Ya poseen la habilidad, es sólo cuestión de decidir perseguir ese sueño o explorarlo. Lean ‘Impostor Syndrome’, reconózcanlo, dense cuenta de que todos, sin importar el género, lo experimenta, y no dejen que nada se interponga en su camino o metas.

¿Qué es algo que cualquiera, un padre, amigo, o mentor puede hacer para motivar a los hombres y mujeres jóvenes para perseguir carreras en STEM en la actualidad?

Cambiar la manera en la que contamos historias sobre STEM. Ciencias y matemáticas no sólo se aprenden en los libros. La tecnología no sólo está en las laptops. Muestren a los jóvenes los hermosos e inesperados lugares en los que se puede encontrar STEM, así como las creativas maneras en las que se puede usar. ¡El descubrimiento es magia!

Ok, tengo algo más: si están involucrados en STEM o conocen alguien que esté, registren un perfil STEMinist para ser incluidas a nuestro sitio.


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