Construir y operar centros de datos más verdes: Nuestro compromiso con la certificación LEED Gold


Por: Christian Belady, Gerente General de Infraestructura y Operaciones de Nube en Microsoft

Centro de datos Microsoft en Cheyenne, WY

En Microsoft, pasamos mucho tiempo con nuestra cabeza en las nubes, de manera literal y figurada. Mientras nuestra tecnología de nube de clase mundial está ocupada en habilitar la transformación digital para los clientes empresariales, pequeños negocios y gobiernos por igual, nosotros en Microsoft también nos encontramos ocupados en trabajar para asegurar que los centros de datos que dan impulso a nuestra nube lo hacen de manera sustentable.

En la actualidad, nuestros centros de datos están construidos con los más altos estándares ambientales en mente. Están diseñados para ser eficientes a nivel energético, utilizar menos agua que las construcciones promedio y cada vez más, cuentan con el impulso de la energía eólica, solar e hidráulica. Y hoy, anunciamos un compromiso para buscar la certificación LEED Gold para todo nuestro portafolio de centros de datos propios. Sin embargo, hemos ido un paso más allá al hacerlo bajo el programa de volumen LEED del Consejo de Edificios Verdes de los Estados Unidos (USGBC, por sus siglas en inglés).

Por primera vez en la industria, hemos colaborado con USGBC para crear un conjunto estandarizado de criterios de diseño y desempeño esperado bajo los Centros de Datos LEEDv4 BD+C, que servirá como un “modelo” para Microsoft y otros para construir y certificar centros de datos más verdes y más eficientes. Al construir nuestros nuevos y propios centros de datos y certificar los que ya tenemos con este estándar, esperamos ahorrar energía, agua, recursos, generar menos desperdicio y apoyar la salud de las personas. Y estamos orgullosos de marcar el camino para otros proveedores de centros de datos para que hagan lo mismo, al utilizar este modelo que es más eficiente, para conseguir la certificación LEED Gold.

“Nuestro futuro está dirigido por la tecnología, y Microsoft reconoce la importancia de crear centros de datos sustentables que utilicen menos recursos, y que sean más eficientes a nivel energéticos y que sean más saludables”, comentó Mahesh Ramanujam, presidente y CEO de USGBC. “El compromiso de Microsoft está en resaltar la importancia de reunir la tecnología con la sustentabilidad si queremos conseguir un futuro sustentable para todos”.

LEED es el sistema de clasificación de edificios verdes más utilizado en el mundo y es utilizado como un marco de trabajo para todo tipo de edificios, entre los que se incluyen los centros de datos. Pero han existido algunos obstáculos para que las empresas de nube construyan un centro de datos que consiga la certificación LEED. Mucho del costo y tiempo para conseguirla está en cómo se aplica este estándar – cada centro de datos debe ser certificado de manera individual. Ese enfoque hace sentido para edificios que varían mucho entre sí. Pero es ineficiente para los centros de datos, que tienden a ser diseñados de manera similar.

Es por esa razón que hacemos un compromiso con LEED y buscamos nuestra certificación LEED bajo el programa de volumen LEED del Consejo de Edificios Verdes de Estados Unidos. Bajo este programa, no tenemos que enviar documentación repetitiva para cada uno de los centros de datos o volver a realizar un complejo conjunto de modelos de energía para cualquier nueva ubicación que varíe del prototipo. Ahora que nuestro prototipo ha sido aprobado y pre-certificado, podemos realizar de manera sencilla, la certificación de cualquier otra nueva ubicación que se acople a los enfoques aprobados por GBCI, sin tener que repetir el proceso LEED una y otra vez, y tener ahorros considerables en tiempo, dinero y complejidad. Dado que esos sistemas sólo serán certificados si cumplen con los rigurosos requerimientos de sustentabilidad, esto significa que vamos a estandarizar las mejores soluciones a través de nuestros propios centros de datos – para llevar una nube más limpia a nuestros clientes. De manera adicional, esto brinda una guía para que otros hagan lo mismo, para de este modo, dirigir una adopción más amplia.

Buscar la certificación LEED también extiende y expande nuestro ya largo compromiso con la sustentabilidad dentro de nuestros centros de datos. Este tipo de certificaciones toman en cuenta la eficiencia energética, pero tienen un foco mayor en el impacto general sobre el medio ambiente y la responsabilidad social. Esto incluye cosas como programas de reciclaje, utilizar iluminación más natural, calefacción y aire acondicionado y utilizar materiales más verdes en la construcción.

Ya hemos visto cómo esta visión expandida de sustentabilidad es buena para los negocios, las operaciones y el planeta. Tomen como ejemplo nuestra ubicación en Des Moines. Ahí, hace poco intercambiamos toda un área de instalación eléctrica para que tenga iluminación LED. Esto tuvo un gran impacto energético, que resultó en una reducción anual de 28,382 kilowatts por hora en consumo de energía para ese espacio. Pero también creó otros beneficios de negocio. La iluminación LED es menos propensa a interrupciones, por lo que ahorramos tiempo y esfuerzo para reemplazar bulbos y balastros.

Microsoft dirige la innovación en cada aspecto de la nube, entre los que se encuentra la infraestructura física sobre la que corre nuestra nube. Este anuncio representa un gran paso hacia adelante en estandarizar alguno de estos innovadores enfoques y crear centros de datos más verdes y eficientes desde su diseño, operación y mantenimiento. Y esperamos trabajar con otros que quieran seguirnos en este camino hacia la certificación “LEED” y poder generar una infraestructura de nube global que sea más eficiente.

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