La creación de Xbox One X, la consola más compacta y potente de Microsoft hasta ahora


Por: Athima Chansanchai

El integrante más joven de la familia Xbox One llegará el 7 de noviembre como un potente prodigio con los beneficios y las ventajas de sus hermanos mayores, pero en un paquete mucho más compacto cargado con mejoras de desempeño para videojuegos 4K auténticos.

Con su motor Scorpio de 6 teraflops, el Xbox One X es 40% más potente que cualquier otra consola y ofrece más memoria, velocidad y almacenamiento, entre otros. Y todo lo contiene en una unidad inspirada en la gigantesca roca extraterrestre de la película 2001: Odisea del Espacio (en un nuevo color llamado Infinite Black), con un sutil cambio de secciones tan estético como funcional.

La consola rompió récords de ventas en las reservas de compra de la edición limitada Project Scorpio, que vendió más unidades en cinco días que cualquier otro Xbox anterior.

Cuando el Xbox One X debutó como Project Scorpio en E3 2016 (más de un año antes de su disponibilidad), marcó el primero de muchos cambios importantes respecto a la primera consola de videojuegos de Microsoft.

Esta es la primera incursión de la compañía en videojuegos 4K para proporcionar a los jugadores una nitidez y resolución de alta calidad que se ve mejor en los cada vez más populares televisores 4K que los consumidores están colocando en sus salas de estar. Es un dispositivo que contiene grandes innovaciones: desde una tecnología de evaporación de agua (detalles adicionales más adelante) hasta el motor Scorpio, que brinda más satisfacción que nunca al momento de jugar. Los dueños de las consolas Xbox One también vivirán una experiencia actualizada cuando enciendan sus dispositivos: una nueva pantalla principal y un nuevo carrusel que los llevan más rápido a las aplicaciones y videojuegos que desean. También incluye un nuevo método de personalización que personaliza la consola de acuerdo al usuario.

Y para los estudios de videojuegos, el paquete de desarrollo Project Scorpio les permite crear y ejecutar rápidamente experiencias nativas 4K. Aun los usuarios que no posean televisores 4K podrán disfrutar de las mejoras visuales gracias a un proceso llamado supersampling, que toma las imágenes 4K y las contrae a 1080p con una calidad mayor que las imágenes nativas 1080 renderizadas.

“Xbox es una pieza clave de la visión de Microsoft de colocar a los clientes en el centro y desarrollar contenido que sea accesible en todos los dispositivos e incluyente para mucha gente. El diálogo que he sostenido con la compañía no es lo que Xbox podría ser, sino lo que la industria de videojuegos es y lo que podría significar para Microsoft”, dice Phil Spencer, vicepresidente corporativo de Xbox. “Microsoft nos brinda un gran apoyo, y hay laboratorios, equipos, herramientas, tecnologías y experiencia en Microsoft que podemos aprovechar para impulsar la innovación en videojuegos. La industria de videojuegos está experimentando un crecimiento y transformación masivos, y el sector de videojuegos es una prioridad para la compañía. En Microsoft, estamos ampliando nuestra enfoque en torno a los videojuegos para innovar con audacia para los fanáticos de los videojuegos”.

Controlador Hrz ANR White Background para la consola Xbox One X

La nueva consola se adhiere a los verdaderos “principios de producto”. Debía contar con videojuegos 4K reales para aprovechar los televisores con ultra alta definición, alto rango dinámico (HDR, por sus siglas en inglés) y sonido de alta fidelidad. Debía ser compatible con otras consolas Xbox One como continuación de una familia que funciona junta. Y debía realmente destacar como la oferta de mayor calidad de la familia Xbox, con velocidades de carga más altas y gráficos mejorados.

“Hablamos sobre la potencia, el desempeño, la compatibilidad y el diseño como nuestros pilares principales”, dice Albert Penello, director ejecutivo de mercadotecnia de consolas Xbox para Xbox One X y Xbox One S. “Esas cosas no las puedes lograr tú solo”.

Para los estudios de videojuegos, la tecnología 4K es de vital importancia.

“La tecnología 4K ha cambiado las reglas del juego; se puede decir que es la actualización más importante a la experiencia visual de esta generación. Obtienes mejor contraste y una gama más amplia de colores y brillos, lo que se traduce en una experiencia más realista y envolvente”, dice Piotr Mintus, director de tecnología para Plataformas en Monolith Productions, el estudio detrás de “Middle-earth: Shadow of War”, la tan anticipada secuela de “Middle-earth: Shadow of Mordor”.

Para los diseñadores y los ingenieros industriales que crearon la consola, la tecnología 4K para videojuegos fue la estrella que los guio.

“Sabíamos que los televisores 4K se adoptarían masivamente, con imágenes mucho más relevantes que habrían de llevar la experiencia de juego a una resolución 4K y mantendrían la compatibilidad para llevar a la gente hacia el futuro sin abandonar el pasado”, dice Leo Del Castillo, director general de desarrollo de hardware para Xbox en Microsoft. “Sabíamos que esa era la evolución natural del producto”.

El Xbox One X (en Infinite Black) junto al Xbox One S (en Robot White).

 

Las pequeñas diferencias entre el Xbox One X y el Xbox One S causan un gran impacto.

“El diseño y la colaboración contenidos en Xbox representan un cambio audaz en la manera en que funcionan los videojuegos”, dice Penello. Para desarrollar el Xbox más pequeño hasta ahora, se basaron en Surface y HoloLens. Respecto al Xbox One X, comenta: “Es la versión más potente de la consola, con cambios realmente innovadores”.

Una manera en que el Xbox One X está transformando la industria es que se adapta al comportamiento de los clientes. Los videojuegos de consola han estado presentes durante varias décadas, desde los días del Atari, lo que representa ocho generaciones de dispositivos. Es una industria en la cual los que inventaron el negocio siguen activos.

Penello afirma que las consolas tienden a remodelarse cada cinco a siete años, y aunque eso puede ser divertido, también puede ser disruptivo para los negocios.

El equipo se preguntó: “¿Tiene que ser así?”

Diseñando el Xbox One X.

“Estamos en sintonía con los fans y los clientes, y hemos observado que, hoy en día, la gente está más apegada a las aplicaciones y los medios sociales que a los dispositivos”, dice Penello.

Por lo tanto, el Xbox One X conserva la misma distribución de entradas, los mismos cables y la misma interfaz de usuario que el Xbox One S.

“Pero además de la potencia sólo disponible en Xbox One X y la inmersión de los videojuegos 4K auténticos, algo que muchos desconocen es la atención que prestamos a la compatibilidad”, dice Spencer. “El Xbox One X es parte de la familia de dispositivos Xbox One, lo que significa que no sólo tus videojuegos y accesorios son compatibles, sino también tus cables. El equipo también ideó una manera rápida y sencilla de trasladar los videojuegos y los ajustes de perfil de la consola de Xbox One o Xbox One S a Xbox One X a través del disco duro o de una red para que los videojuegos que ya tienes estén listos para jugarse el día en que recibas tu nuevo  Xbox One X. Para mí, eso es muy importante porque simplifica y optimiza la transición a Xbox One X y me permite comenzar a jugar de inmediato”.

Además, el Xbox One X sin duda brinda una experiencia de alta calidad a quienes desean actualizar su experiencia de juego y entretenimiento.

“Queríamos asegurarnos de que hubiera un cambio significativo de S a X. Si observas las tendencias, los monitores y tarjetas gráficas para PC están alcanzando los estándares 4K, y nosotros estamos justo en el influjo de los televisores de consumo, de acuerdo con un estudio externo”, dice Penello. “Es el momento ideal de introducir un modelo 4K con cuatro veces más claridad y resolución”.

Leo Del Castillo presentando el motor Scorpio.

Cuando el equipo de Leo Del Castillo se planteó diseñar la consola Xbox One más compacta hasta ahora, pensaron en el concepto de un rompecabezas, y acomodaron las piezas en la consola de la manera más eficiente posible para que no quedara ningún espacio vacío. Asumieron los retos juntos.

“Decidimos desde el principio que no queríamos que fuera más grande que el Xbox One S, que ya era un diseño bastante pequeño”, dice Del Castillo. “Intentaríamos hacerlo aún más pequeño. Poder incluir mucha más capacidad era un reto gigantesco para el equipo. Nos vimos obligados a innovar para ser más eficientes. Diseñamos los circuitos con mayor eficiencia, utilizamos menos energía para el motor, redujimos la cantidad de energía consumida, inventamos la mejor manera de disipar el calor. Hasta donde sabemos, esta es la primera consola de videojuegos en utilizar un disipador de calor con cámara de vapor”.

Ese fue el reto más grande: eliminar todo el calor generado por la potencia ultra alta del motor Scorpio e intentar mantenerlo a una altura mínima.

Utilizado por lo general para PCs de alto desempeño, servidores y gráficos de alto rendimiento, el disipador de calor con cámara de vapor evapora el agua, lo que representa un método mucho más eficiente para transferir el calor. Para la consola crearon un diseño personalizado que utiliza un ventilador centrífugo que cabe sobre la cámara de vapor de la consola. Para ventilar aún más la unidad, minimizaron el patrón de orificios del Xbox One S lo más que pudieron utilizando las herramientas internas más complejas.

Perforaron orificios diminutos en el acero para crear una red o efecto telaraña tan fino que es imperceptible a simple vista.

Iteraciones de la ventilación en el exterior del Xbox One X.

En cuanto al diseño del dispositivo, lo hicieron lo más similar posible al del Xbox One S para que incorporara los mismos cables y entradas en el mismo lugar.

La placa madre se ubica en el techo del chasis, lo que ayudó a mantener la consola a la altura mínima deseada. Una fuente de poder mucho más eficiente ahora se encuentra detrás de la unidad óptica.

Y en el exterior, el equipo se inspiró en la textura antideslizante del control inalámbrico Xbox Elite para diseñar el fondo de la caja, que crea un contraste drástico cuando la unidad se coloca verticalmente.

La consola Xbox One X Project Scorpio de edición limitada.

Y la respuesta, dice Penello, ya ha superado todas las expectativas del equipo.

En agosto debutó el Xbox One X Project Scorpio Edition, una versión de edición limitada de la consola con un diseño especial. Es la primera edición especial jamás producida con un nombre en código. Esa noche se anunciaron las reservas en todo el mundo, y se reservaron más de esas consolas en cinco días que cualquier otro Xbox en la historia.

“Mucha gente siente un gran apego por Project Scorpio, el nombre en código de Xbox One X, de modo que el lanzamiento de la edición limitada fue una especie de reconocimiento a los fans que han estado con nosotros desde el inicio”, dice Penello.

Monique Chatterjee, la diseñadora industrial de Xbox que coordinó el esfuerzo de diseño para la edición limitada Project Scorpio de la consola, aplicó sus estudios en arte y sus años de experiencia en el espacio tanto de PCs como de videojuegos.

“Nuestro estudio de diseño está creando cosas tangibles que la gente necesita y utiliza todos los días”, dice. “Y nos sentimos realmente satisfechos cuando diseñamos algo que mejora la vida de las personas. No existen límites con Xbox. Si sueñas con algo verdaderamente innovador, encontrarás a gente que te apoyará. Hay mucha libertad para dar vida a tus visiones”.

Además de crear el galardonado Arc Touch Mouse, Chatterjee también ha colaborado en el Windows Phone y dispositivos wearable, y ahora se enfoca en productos de edición limitada y especial para Xbox.

“Lo que más me motiva es la diversidad de los fans de Xbox. Hay tantos tipos de personas que juegan, y tantas microculturas alrededor de los diferentes videojuegos. Nunca te aburres. Trabajamos con varios estudios de videojuegos, y cada uno es distinto”, dice Chatterjee, quien ha trabajado con los equipos creativos en los estudios detrás de “Gears of War”, “Halo” y “Minecraft” para producir consolas y controles de edición especial y limitada. “La estética de cada videojuego es muy específica, y el trabajo de diseño nunca es repetitivo. Siempre hay ideas nuevas, materiales nuevos y trucos nuevos para traducir la historia de cada videojuego”.

Comenta que para esas ediciones toman el producto central y lo utilizan como un lienzo para contar una historia especial o celebrar un momento particular.

“La edición Project Scorpio fue una manera de celebrar el momento de lanzamiento con nuestros fans. Es para la gente que ha estado sumamente involucrada desde que la consola se anunció en E3. Es un festejo por llegar hasta ahí con energía y espíritu”, dice. “Se siente bien poder corresponder con algo a la comunidad”.

Su equipo pulió la precisión, sutileza y elegancia a través de su diseño, en el cual trabajaron durante semanas, incluso meses, yendo y viniendo de China para elaborar nuevas serigrafías con el fin de encontrar la escala y gradiente indicados para optimizar los elementos visuales.

“Cada una de esas ediciones limitadas tiene un objetivo diferente”, dice Chatterjee. “Este era el de contar nuestra historia en torno a la precisión técnica. El equipo de desarrollo de hardware nos apoyó de manera incondicional. Este diseño cuenta la historia de lo que se puede lograr cuando todos los integrantes de un equipo trabajan sin descanso para perfeccionar cada detalle”.

John Snavely, director de diseño para Xbox

Cuando el dueño de un Xbox One X nuevo encienda el dispositivo, observará que arranca y carga los videojuegos y las aplicaciones más rápido.

“El tiempo es preciado. Queremos que obtengas lo que deseas lo más rápido posible”, dice John Snavely, director de diseño para Xbox. “Esta interfaz de usuario permite que la diversión llegue a ti más rápido”.

Y una vez que se abre, esa nueva interfaz de usuario es más fácil de navegar. El panel de control presenta el mundo de Xbox en un vistazo, para que sepas dónde te quedaste la última vez. También ofrece ideas sobre otros lugares que puedes visitar. El nuevo carrusel te muestra actividades y oportunidades personalizadas para que nunca te pierdas de nada. A través del uso o de votaciones positivas o negativas, te mostrará las actividades divertidas que puedes realizar en ese momento: amigos jugando o transmitiendo, tu siguiente logro o las actividades en tus clubes. Los usuarios también pueden personalizar la página de inicio con sus jugos, amigos y clubes, y pueden agregar hasta 40 pines.

La guía —la barra lateral que aparece cuando pulsas en Xenon (la X grande en el centro del control)— funge como la base para realizar tareas múltiples y colocar las aplicaciones, videojuegos, ofertas y más en un solo lugar. La guía también es una especie de máquina de tiempo que permite a los jugadores volver a ingresar a un videojuego como si nunca se hubieran salido, después de hacer otras cosas como enviar un mensaje a un amigo o ver quién está en línea.

Es una experiencia que está diseñada para ser sencilla tanto para los jugadores expertos como para los jugadores ocasionales.

Para Monolith Productions, los realizadores de “Middle-earth: Shadow of War”, el potencial de desarrollar para 4K fue algo que abordaron con entusiasmo.

“Monolith siempre había creado nuestro contenido a una resolución más alta de la que podíamos reproducir, pero ahora con las consolas podemos ofrecer el detalle y claridad adicionales que proporciona el cuádruple de resolución que una imagen 1080p estándar en el reproductor”, dijo Piotr Minus, de Monolith en Kirkland, Washington. “Esa resolución adicional también puede comunicar más profundidad de imagen, lo que aumenta el sentido de la distancia que puedes llegar a ver antes de que el detalle comience a decrecer. La mayor resolución también permite mezclas de colores más sutiles, lo que reduce el efecto de striping de las mezclas de resolución más baja. 4K y HDR permiten que ‘Middle-earth: Shadow of War’ brinde la experiencia más cinemática y envolvente posible en una consola”.

“Es tan impresionante que los reproductores ahora puedan ver guerreros en armadura, cicatrices e incluso gusanos en 4K”, dice Matthew Allen, director de arte técnico en Monolith. Agrega que la capacidad de ver la extensa variedad de respuestas en los personajes es muy emocionante para sus animadores. “En 4K ves elementos únicos, y nuestro videojuego se desarrolla por completo en torno a Orcs únicos”.

“El sistema Xbox nos ha proporcionado bucles de iteración más rápidos. Gracias al almacenamiento más rápido (unidades de estado sólido), los tiempos de iteración han disminuido considerablemente. Mientras que antes tomaba minutos cargar un mundo de ‘Middle-earth: Shadow of War’ en el paquete de desarrollo de Xbox One, ahora toma sólo segundos con el paquete de desarrollo Scorpio. Debido a que utilizamos nuestro motor propietario Firebird, fue muy fácil comenzar a desarrollar para Xbox One X”, agrega Mintus. “Los 4GB de memoria adicional nos permiten no sólo ejecutar ‘Middle-earth: Shadow of War’ en 4K, sino también incorporar contenido 4K, lo cual sería imposible sin la memoria adicional”.

Y, añade Allen, una vez que estás dentro del ecosistema de Xbox, todo es muy similar, lo que resulta de gran ayuda para los desarrolladores.

“Pienso que la visión de compatibilidad ya está cambiando a la industria de videojuegos. Veo los videojuegos como una forma de arte, y las consolas de videojuegos pueden perderse cuando se dificulta jugar los videojuegos del pasado. Considero también que ningún jugador debería de quedarse atrás cuando sale hardware nuevo y quieren ver contenido nuevo en éste”, dice Spencer. “A través de la compatibilidad retroactiva de Xbox One y de todos los videojuegos Xbox One que funcionan en todas las generaciones, se agrega más valor en los videojuegos que los jugadores y los desarrolladores adquieren o crean, y transforma el modelo de compatibilidad que la industria de videojuegos ha seguido durante años”.

Xbox colaboró con Monolith, Mojang (“Minecraft”), 343 Industries (“Halo Wars 2”), The Coalition (“Gears of War 4”) y Turn 10 Studios (“Forza Motorsport 7”) para ayudarles a brindar las nuevas experiencias 4K a sus fans.

“Trabajamos con los estudios de videojuegos en el desarrollo de la arquitectura”, dice Penello. “Nuestro objetivo era permitir a los desarrolladores de videojuegos instalar y ejecutar sus motores actuales en Xbox One X de la manera más sencilla posible. Ha sido grandioso ver cómo no sólo nuestros socios internos, sino también los socios externos, han compartido su facilidad de desarrollo en Xbox One X. Finalmente, el tiempo que los desarrolladores no dedican a trabajar con paquetes de desarrollo y programación les permite crear mejores videojuegos y contenido de videojuegos.  Es una ventaja tanto para los desarrolladores como para nuestros clientes”.

La actualización mejorada de “Gears of War 4” comenzó con la participación del equipo de Panello desde el principio.

“Instalamos y comenzaos a utilizar el videojuego en tan sólo un día”, dice Mike Rayner, director técnico de The Coalition, en Vancouver, Canadá. “Todo funcionó desde el principio utilizando las mismas herramientas de desarrollo, el mismo código de motor y la misma API de Xbox Live. Se puede reproducir entre Xbox One X, Xbox One S y PC sin ningún cambio.  Hemos modificado la resolución a 4K nativo, y funcionó más rápido en el Xbox One X que con 1080p en el Xbox One S”.

La combinación de 4K y HDR expande la gama de colores del videojuego y agrega sombras completamente dinámicas de ramas de árboles en movimiento, follaje y helicópteros en vuelo.

Con “Minecraft”, Xbox One X ayuda a los desarrolladores de videojuegos a destacar los bordes de bloques, agrega definición clara y nueva iluminación dinámica y direccional que hace que lo mundos se vean más reales.

Los desarrolladores también podrán ver más mundos al mismo tiempo, así como acceder a tecnología de renderizado de alta calidad y elementos visuales mejorados antes sólo disponibles a través de modificaciones.

“El cambio consiste en construir a partir de 4K y HDR desde el principio”, dice Frank O’Connor, director creativo de la franquicia “Halo Wars 2”. “Es mucho más fácil y ha cambiado nuestra filosofía para bien”.

Si adquieres la consola nueva, “Halo Wars 2” incluirá una actualización 4K HDR con texturas y características adicionales. Pero aun quienes no adquieran un Xbox One X pueden beneficiarse de una instalación inteligente, con descargas mínimas para separar el contenido 4K, los idiomas, la cinematografía y demás contenido.

“Podemos dar un profundidad a los efectos digitales que no se puede lograr sin HDR”, dice Barry Feather, productor ejecutivo de “Halo Wars 2”. “Con HDR podemos colocar todo en capas para que puedas ver el detalle dentro de un rayo láser. Proporciona mucha más profundidad y agrega una cantidad enorme de características, lo que resulta de gran ayuda en la experiencia de juego. Las diferencias ayudan a los jugadores a reconocer las unidades”.

La dedicación incansable a los detalles realistas y las diferencias entre los autos y los conductores es patente en “Forza Motorsport 7″ de Turn 10 Studios, el videojuego de carreras más completo jamás creado. El videojuego más reciente del estudio presenta carreras fluidas a 60 cuadros por segundo, 700 autos en detalle Forzavista  y más de 30 pistas mundialmente famosas con clima dinámico y condiciones automovilísticas en 4K y HDR.

Dos días después de recibir el paquete de desarrollo de Project Scorpio, el equipo pudo ejecutar su motor ForzaTech en 4K por primera vez, lo que les permitió experimentar Forza como nunca antes habían podido hacerlo y, a su vez, les permitió reinventar el videojuego. También fueron capaces de incorporar una tecnología llamada fotogrametría, que utiliza fotografías para recrear las superficies de objetos reales. Asimismo, se percataron que además de elevar el nivel de detalle que ven los jugadores, muestra las más pequeñas de las imperfecciones.

Los jugadores verán partes que se sacuden dentro de los autos, una variación profunda de sombras, materiales que reaccionan ante los niveles de luz, charcos que se contraen y se expanden, y, en la cabina, podrán ver los limpiaparabrisas de su auto y otras superficies afectadas por las condiciones climáticas.

El videojuego también se puede personalizar: los conductores puedes salir del auto por primera vez, lo que brinda a los jugadores y las jugadoras la oportunidad de personalizar a sus conductores con una amplia variedad de accesorios entre los cuales elegir.

Skip to main content