Una oportunidad para que las pequeñas empresas expandan su acceso asequible a internet: las solicitudes para recibir las donaciones están desde hoy


Por: Paul Garnett, Director de la Iniciativa de Donación de Fondos para un Acceso Asequible en Microsoft.

New Sun Road ha comenzado a iluminar la economía de Uganda. Esta pequeña empresa apoyada con una donación por parte de la Iniciativa de Donación de Fondos para un Acceso Asequible de Microsoft, provee servicios clave, crea empleos y es el tipo de empresa en la que nos enfocamos en ayudar con una segunda ronda de donaciones para todos los innovadores del mundo.

Concebido por primera vez en UC Berkely, New Sun Road diseñó, construyó y manejó el primer servicio de electricidad medida 24/7, en una isla fuera de la red en la parte del sur de Uganda. Ahora ellos comparten sus soluciones de tecnología con otros emprendedores para acelerar el desarrollo y ampliar los sistemas de energía limpia y renovable en mercados en vías de desarrollo como el Este de África y Sureste de Asia.

Un reto y una oportunidad en Uganda

Los 50 mil habitantes de las islas Ssese en Uganda dependen de una economía que se sostiene principalmente en la industria pesquera. Antes de que el sistema de New Sun Road estuviera en línea, los negocios locales solo tenían una fuente de energía intermitente provista por costosos generadores de diésel, lo cual dificultaba el proveer predictivas horas de operación. Desde la introducción de un panel solar, los negocios adyacentes a la pesca como tabernas, restaurantes y procesadoras de alimentos ya disfrutan de una mejor seguridad física debido a la iluminación, y costos de utilidad mucho más bajos.

Los costos de electricidad –los cuales habían representado hasta un tercio de los ingresos diarios por parte de los clientes– han caído un 50 por ciento. Con las horas extendidas permitidas por el nuevo sistema, los negocios ahora pueden cerrar más tarde, incrementar el potencial de ganancias y crear empleos. Lo más importante, el prototipo de New Sun Road demostró una fuerte demanda local por micro paneles solares, lo cual daría a las empresas de servicios públicos la confianza para construir sistemas más grandes y expandir su servicio a través de las remotas Islas Ssese.

“Mientras que construimos nuestro micro panel en las islas Ssese, nos encontramos con cientos de obstáculos que derivaban desde la falta de energía, agua e infraestructura de sanidad y transporte –y esto nos ayudó a entender mejor los problemas diarios que enfrentan los residentes de las islas”, dijo Jalel Sager, director en New Sun Road. “Estamos orgullosos de haber provisto a nuestros primeros clientes con 24 horas de energía limpia y confiable, así como de conectividad basada en tabletas en la isla, como un primer paso para asegurar el resto de los servicios que se necesitan para tener un mejor futuro”.

Los sistemas de gestión para el micro panel de New Sun Road también utiliza diversas herramientas conectadas a la nube de Microsoft Azure, tales como analíticas en tiempo real, notificaciones de eventos de manera automática y aprendizaje automático para maximizar la eficiencia. La compañía reúne datos en cuanto al uso de electricidad e identifica patrones que puedan predecir el momento cuando puedan haber interrupciones o fallas potenciales. Una vez que un posible lapso es identificado, el sistema alerta a los técnicos locales y mantiene al tanto de todo a los clientes. Además, el sistema provee la base para tener la capacidad de contar con Internet de banda ancha en la comunidad.

Iniciativa de Donación de Fondos para un Acceso Asequible: Año Dos

Por desgracia, 3.9 mil millones de personas en todo el mundo que se encuentran en desventaja económica, o que viven en comunidades rurales o desatendidas a menudo tienen falta de conectividad a Internet. Por eso Microsoft creó la Iniciativa de Donación de Fondos para un Acceso Asequible, un programa holístico basado en varias asociaciones que invierte en esta última milla para el acceso a las tecnologías, servicios en la nube y modelos de negocios que reducen el costo de acceso a Internet y ayuda a más personas a estar conectadas a menores costos. La iniciativa es un llamado a la innovación. Al usar donaciones, redes de tutoría y fomentar la participación de la comunidad, se fomenta a que las empresas que colaboran, demuestren soluciones prometedoras –de acuerdo con la coyuntura del mercado– a través de mejoras de hardware, software o infraestructura que brinden conectividad.

Un aspecto importante de la Iniciativa de Donación de Fondos para un Acceso Asequible de Microsoft es una donación de fondos, que desde noviembre de 2015, otorgó fondos a 12 empresas en 11 países de cinco continentes, otorgándoles acceso asequible a Internet o servicios basados en la nube en ámbitos como la generación de energía, salud, educación, finanzas y agricultura. Las empresas sociales a las que apoyamos nos han inspirado con sus amplios enfoques prácticos y de alto impacto para ayudar a cerrar la brecha digital. Es un privilegio ver cómo estas soluciones toman forma y desempeñan un papel en el apoyo a emprendedores locales, para que fomenten la creación de empleos y el crecimiento económico.

Esta iniciativa se vincula al trabajo que se realiza en Microsoft Filantropías, que ayuda a llevar los beneficios de la tecnología a aquellos que lo necesitan más. Microsoft Filantropías pone a disposición sus programas de alfabetización digital, seguridad en línea y educación en ciencias de la computación para los beneficiarios de las donaciones y las comunidades en las que ellos ofrecen sus servicios.

“Mucha gente alrededor del mundo carece de conexión a internet y de los beneficios educativos, comerciales y económicos de los servicios basados en la nube”, dijo Mary Snapp, Vicepresidente Corporativo y Jefa de Microsoft Filantropías. “La Iniciativa de Donación de Fondos para un Acceso Asequible y los ecosistemas tecnológicos ayudan a impulsar a que los emprendedores ofrezcan conectividad, la cual posteriormente permitirá la creación de servicios clave para aquellos que lo necesiten más”.

Los negocios que deseen aplicar para las donaciones de este año podrán encontrar una lista de criterios, así como la solicitud aquí. Las solicitudes se aceptarán hasta la media noche tiempo del Pacífico (PST) el 31 de enero de 2017.

 

Artículo original publicado en NextBillion.


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