Un sistema de batería de laptop que conoce sus hábitos y dura mucho más


Bodhi Priyantha - Ranveer Chandra - Anirudh Badam - investigadores de Microsoft

Bodhi Priyantha, Ranveer Chandra y Anirudh Badam, investigadores de Microsoft, están entre los investigadores que trabajaron en el nuevo proyecto para extender la vida de la batería de los gadgets. Foto: Jeremy Mashburn/Microsoft.

 

Los ingenieros han pasado décadas tratando de construir una significativamente mejor batería para laptops y tabletas.

Un nuevo proyecto de Microsoft Research sugiere una alternativa radical: ¿Por qué no construimos una mejor computadora?

Los investigadores de Microsoft, que trabajan con colegas de la academia, han ideado un sistema que utiliza diferentes tipos de baterías existentes, que trabajan una detrás de la otra con software más inteligente, para mantener cargadas las laptops y las tabletas más tiempo del estándar.

“En lugar de esperar por la batería perfecta, utilizamos toda la tecnología disponible hoy en día”, comentó Ranveer Chandra, investigador principal en Microsoft Research que está de cierto modo, obsesionado con extender la vida de las baterías.

Los investigadores presentarán el proyecto, llamado Software Defined Batteries (Baterías Definidas por Software), en el Simposio sobre Principios de Sistemas Operativos de ACM. Por el momento, aún es un proyecto de investigación, pero ellos han construido prototipos funcionales y esperan que de manera eventual, estos sean utilizados en productos de consumo.

Para entender cómo funciona el sistema, es de gran ayuda entender cómo funcionan la mayoría de las computadoras en la actualidad.

Una tableta o laptop típica puede contener más de un tipo de la misma batería, las cuales están diseñadas para cargar y dar energía al dispositivo al mismo tiempo. El sistema para manejar esa carga es por lo general tarea del mismo hardware, en lugar de serlo del sistema operativo.

Los fabricantes de dispositivos han encontrado la manera de exprimir una gran cantidad de vida de batería con este método, pero Chandra comentó que aún son dependientes principalmente en mejores baterías. El problema es que esas mejoras en las baterías no han seguido el paso con los grandes avances en otros aspectos de las computadoras y dispositivos, como procesadores más rápidos y mejores pantallas.

Mientras tanto, la gente utiliza sus dispositivos para cosas cada vez más sofisticadas. Esto significa que necesitan diferentes tipos de opciones, como una carga rápida justo antes de una reunión importante o una carga de uso más rudo que pueda mantener a la computadora con energía durante un vuelo internacional.

“Todo mundo quiere una mejor batería y aunque por lo general las de litio-ion son buenas, no pueden cumplir todos nuestros deseos y necesidades”, comentó Julia Meinershagen, ingeniero senior en Surface Devices de Microsoft que trabajó en este sistema como un proyecto alterno.

El sistema de batería definida por software toma un enfoque diferente. Combina algunos diferentes tipos de baterías, los cuales están optimizados para diferentes tareas, dentro de la misma computadora. Luego, trabaja con el sistema operativo para descubrir en dónde se encuentra el usuario, digamos, que busca documentos de Word o edita video, y aplica la batería más eficiente para esa tarea.

El sistema también utiliza una técnica llamada aprendizaje de máquina para aprender los hábitos de cada usuario, para entender cómo extender la vida de la batería, basado en cómo utiliza el dispositivo esa persona.

“Incluso la optimización está personalizada con las necesidades de los usuarios”, mencionó Anirudh Badam, investigador que trabajó en el proyecto.

Por ejemplo, el sistema podría reconocer que el usuario conecta la tableta cada día alrededor de las 2:45 pm, y luego proyecta una larga presentación de PowerPoint cada día a las 3 pm. Esto significa que la computadora necesita estar lista para una carga rápida a esa hora, para que la persona pueda avanzar durante esa reunión vespertina.

Otro usuario tal vez utilice la computadora principalmente para email y documentos de Word durante el día, luego cambie para navegar la web y ver videos en un tren o autobús camino a casa. Basada en esos hábitos, la computadora puede optimizar la carga para asegurarse que el usuario puede realizar ambas tareas sin tener que buscar un contacto de manera desesperada.

Conforme la investigación Avanza, Chandra comentó que él ve usos mucho más allá de solo laptops y tabletas. Este tipo de pensamiento podría ser aplicado, de manera eventual, a teléfonos, autos y cualquier otra cosa que utilice un batería, comentó.

“Creemos que podemos llevar a los usuarios, los beneficios de los diferentes tipos de baterías que ya han sido inventadas, en lugar de seguir a la espera de que se invente una mejor”, finalizó Chandra.

Skip to main content