Exalumnos de Imagine Cup entran a las grandes ligas [Parte 1]


¡Hoy se llevaron a cabo las Finales Mundiales de Imagine Cup 2015! Mientras que 33 equipos han estado sin dormir por finalizar sus proyectos, nos pusimos al día con cuatro equipos de exalumnos de Imagine Cup. Todos estos equipos han transformado su idea en una nueva empresa.

Los equipos Eyenaemia (2014), Zero Gravity (2014), Chemicalium (2014) y Wormhole (2007) nos alumbran un poco respecto a la gran aventura que ha sido su camino al emprendimiento post-Imagine Cup.

Atención: Es duro, pero ellos lo aman.

Eyenaemia

Campeones Mundiales Imagine Cup 2014

Miembros: Jennifer Tang y Jarrel Seah

Descripción: Una aplicación móvil médica que utiliza una selfie para determinar los niveles de fierro de una persona.

Jennifer Tang y Jarrel Seah se presentaron en el escenario de Imagine Cup el año pasado como estudiantes con una idea ganadora. Ahora, son emprendedores comprometidos y muy ocupados.

Para muchos, el tiempo entre una idea y una nueva empresa está enfocado en el ciclo de vida del producto. Para otros, el tiempo se consume en la búsqueda de fondos. Como una aplicación médica, Eyenaemia se debe enfocar en ambas estratégicas. Sin pruebas para recolectar datos médicos y estudios de pacientes, puede no haber mejoras en el producto. Pero sin fondos, no puede haber pruebas.

Eyenaemia persigue ambas cosas de manera simultánea, además de trabajar y estudiar en varios departamentos de emergencia en Melbourne, Australia.

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Jennifer Tang y Jarrel Seah de Eyenaemia disfrutan su victoria en Imagine Cup 2014 como ganadores del primer lugar en la categoría Ciudadanía Mundial y campeones absolutos del Campeonato Mundial de Imagine Cup,

Hay un valor inmenso en Imagine Cup además de ganar el primer lugar, pero el Equipo Eyenaemia cree de manera firme que el premio en efectivo y la exposición en la industria que han recibido como resultado de ganar Imagine Cup en la categoría Ciudadanía Mundial aceleró el progreso y el crecimiento de Eyenaemia. Los contactos médicos y de negocio que han hecho como resultado de Imagine Cup les ayudaron a encontrar más fondos iniciales en lugar de forzar al equipo a posponer el progreso de su producto mientras los buscaban.

La paciencia es una lección clave por aprender como nuevo dueño de un negocio. La madurez que se requiere para que los jóvenes emprendedores tomen ritmo y creen versiones de su producto es algo que Jennifer dice ha aprendido en Imagine Cup. Ella nos comparte, “Muchas empresas nuevas tratan de que su aplicación haga muchas cosas muy pronto”. En lugar de eso, es mejor planear diferentes versiones de producto que pueden equipar la aplicación de manera eventual con todas las características y funciones que se pensaron al principio.

Esperar por fondos, esperar por aprobación de subvenciones, esperar nuevos desarrollos y lanzamientos, mejores versiones de su aplicación – todo toma paciencia y compromiso.

¿Qué sigue? Jennifer y Jarrel sueñan en que Eyenaemia crezca como una aplicación vital para utilizarse en países en desarrollo. Sus siguientes pasos incluyen formar una asociación con doctores de otros países con la esperanza de que se unan al proyecto para realizar pruebas clínicas. Eyenaemia necesita esos datos para completar los datos con los que ya cuentan. La exposición de Imagine Cup también les ayuda en esto. Los profesionales médicos han escuchado de Eyenaemia, y con el apoyo de Microsoft, hay confianza de que saben lo que hacen.

En las siguientes versiones de la aplicación Eyenaemia, ellos esperan incluir el poder de no sólo buscar anemia, sino también determinar cuándo y qué tratamiento debe ser aplicado.

El equipo Eyenaemia tiene el siguiente consejo para los participantes de Imagine Cup, “Recuerden que Imagine Cup es sólo el inicio de la aventura. Siempre pregúntense, ‘¿Qué más puedo mejorar?’ Tomen la experiencia y absorban todos los consejos, incluso si son contradictorios”.

Equipo Lens y Equipo Zero Gravity

Finales Nacionales 2015 de Imagine Cup en Tailandia: Segundo Lugar Ciudadanía Mundial, LenNam

Nombre del equipo: Lens

Miembros de LenNam: Maneerat Wongjaroenporn (Jeaw), Pariwat Tongnussook (Tae), Arnon Boonyapravase (Non), Dhanachai Pinitsava (Bright), Sarunyu Rungtrakoolchai (Fluke)

Descripción: LenNam es una aplicación para smartphone que utiliza el sensor de datos para determinar la calidad del agua en las granjas camaroneras.

Finales Nacionales 2015 de Imagine Cup en Tailandia Finales Nacionales en 2014 Ciudadanía Mundial tercer Lugar, LenDin

Nombre del Equipo: Zero Gravity

Miembros de LenDin: Punsiri Boonyakiat, Pariwat Tongnussook (Tae), Arnon Boonyapravase (Non), Sarunyu Rungtrakoolchai (Fluke)

Descripción: LenDin es una aplicación de smartphone que utiliza el sensor de datos para analizar la calidad de la tierra para los granjeros.

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Jeaw y Tae celebran al Equipo Lens, creadores de LenNam. Jeaw, Tae y Non formaron la empresa nueva llamada TechFarm. Team Leans ganó el premio por el segundo lugar en Imagine Cup 2015 en Tailandia, en la categoría de Ciudadanía Mundial.

Hace cuatro años, Maneerat Wongjaroenporn (Jeaw) de 17 años, vio un video de un equipo en Imagine Cup que mostraba un dispositivo que ayudaba a la gente con discapacidad. El video encendió algo dentro de ella y desde entonces, ella quería crear tecnología que mejorara al mundo.

Avanzamos rápido hacia 2015 y Jeaw se unió con tres programadores, Sarunyu Rungtrakoolchai (Fluke), Arnon Boonyapravase (Non), y Pariwat Tongnussock (Tae) para formar el Equipo Lens y entrar a Imagine Cup Tailandia. (El año anterior, estos tres programadores compitieron con una aplicación llamada LenDin, que utiliza el sensor de datos que un granjero pone en la tierra para que le ayude a analizar su salud. Ganaron el tercer lugar por la aplicación).

El equipo Lens creó otra aplicación para agricultura, llamada LenNam, que utiliza el sensor de datos (el mismo de LinDin) de estanques de camarón para ayudar a los criadores a determinar la salud del agua. Debido a que una de las mayores exportaciones de Tailandia es el camarón, el impacto potencial en el país podría ser enorme.

Jeaw, Tae y Non formaron hace poco una empresa que llamaron TechFarm (con sede en Bangkok, Tailandia). La tecnología y la agricultura tienen una larga relación y TechFarm busca extenderla hacia el Internet de las Cosas. TechFarm busca utilizar LenNam como su primer lanzamiento para el mercado, en algún momento del próximo año.

A Jeaw le encanta participar en competencias de tecnología, pero no todas las competencias son iguales. Ella explica cómo Imagine Cup se diferencia de las demás. “Imagine Cup es la única competencia que te hace pensar sobre el aspecto de negocios de tu idea – en especial en conseguir fondos”.

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De izquierda a derecha: Arnon Boonyapravase (Non), Maneerat Wongjaroenporn (Jeaw), y Pariwat Tongnussock (Tae) fundaron la empresa TechFarm con tecnología utilizada en las aplicaciones LenDin y LenNam.

“Después de todo”, ríe Jeaw, “¿Qué tan buena es una aplicación increíble si no la puedes sostener con dinero?”

TechFarm utilizará BizSpark para poner a funcionar el negocio. BizSpark brinda a las nuevas empresas tres años gratuitos de elementos como software, servicio, soporte técnico y servicios en la nube de Azure. Las empresas nuevas califican para esto si tienen menos de cinco años de edad, son de iniciativa privada y tienen ganancias anuales menores a un millón de dólares.

Equipo Wormhole

Imagine Cup 2007 – Categoría de Diseño de Software

Miembros: Sally Buberman, Ignacio López, Maximiliano Menasches

Descripción: Tecnología de Aula Virtual

Han pasado ocho años desde que este equipo compitió en Imagine Cup. Ahora es un próspero negocio ubicado en Argentina, Sally Buberman (CEO) e Ignacio López (CTO) platicaron con nosotros sobre el largo camino hacia una empresa viable.

Después de Imagine Cup, el equipo estaba exhausto. Pasaron unas semanas descansando y digiriendo la experiencia, pero ese período de inactividad no duró mucho. ¡Ellos sabían que querían lanzar Wormhole como un negocio y decidieron hacerlo!

Sally nos comparte, “Iniciar una empresa nueva en países como los nuestros, sin una industria de capital de riesgo y con las condiciones económicas cambiando cada dos días, siempre es complicado”. El equipo explica que ellos también tuvieron que luchar contra algunos prejuicios sociales muy arraigados sobre las empresas nuevas. Hasta que un negocio comienza a hacer negocio, la cultura europea ve a los emprendedores como “hippies”.

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El equipo Team Wormhole, participante de Imagine Cup 2007, formó un próspero negocio. Los fundadores de Wormhole, de izquierda a derecha: Ignacio López CTO, Sally Buberman CEO, Maximiliano Menasches CRO.

Como muchas empresas nuevas, Wormhole comenzó su aventura buscando aumentar su capital. Ellos fueron por ello y pidieron dinero, apoyándose en mucho de sus habilidades de presentación y ventas que aprendieron en Imagine Cup. Pero no pudieron asegurar los fondos.

Durante ese frustrante tiempo, el equipo recibió otro golpe. Uno de sus amigos más cercanos y miembro co-fundador, Juan Ignacio Frecha, falleció. Con el corazón roto y fatigados, estuvieron cerca de bajar las manos y renunciar.

“Comenzamos la empresa y todo, sólo nosotros cuatro. Estábamos tan devastados. Incluso consideramos iniciar una nueva empresa. Pero al final decidimos que la mejor manera de respetar su memoria (de Juan) sería que lográramos que las cosas sucedieran”, explica Sally.

Y ahí fue cuando se pusieron manos a la obra y comenzaron a enfocarse a fondo en aumentar el capital.

Ignacio explica, “Tú crees que necesitas dinero, eso es un gran error. Necesitas ser creativo y conseguir que tu producto sea una realidad”. Aunque no tenían capital para arrancar, ellos sabían que la mejor manera de generar ganancia y obtener inversionistas era crear el mejor producto posible.

Así que Sally y Maximillian mantuvieron sus trabajos matutinos y reunieron su dinero mientras Ignacio convertía el prototipo de Imagine Cup en un producto. Una vez que estuvieron satisfechos con su software, tenían que enfrentar otro reto. Venderlo.

Encontrar el segmento adecuado para el producto era difícil. El equipo Wormhole no sabía quién iba a ser el cliente y cuánto pagaría ese cliente por el software. Elegir a su cliente y su precio llegaron sólo a través de prueba y error.

Su tenacidad tuvo recompensa. Ignacio ríe, “Cuando los mismos inversionistas que te rechazaron una y otra vez llegan y te ofrecen soporte, es algo increíble”.

Sally concuerda. “Nuestra empresa crece a un ritmo estable. Somos 45 personas en el equipo, ubicados en Argentina y apenas hemos abierto nuestras oficinas de negocios en Medellín Colombia. También lanzaremos en Brasil en los próximos meses. Esto significa crear otros 20 trabajos en la región para el final del año. Si las cosas siguen como esperamos, es probable que abramos una ronda Serie A para acelerar el crecimiento y el impacto en América Latina”.

Esta es la primera parte de nuestras charlas con algunos equipos de Imagine Cup que decidieron ir más allá y vivir su sueño. Esperen la segunda parte en los próximos días…

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