Los más recientes lanzamientos de Microsoft Garage abren nuevos caminos para los que gustan de hacer cosas por sí mismos, tomadores de notas y más


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Tal vez Dan Marshall sea un programador de software de día, pero también le gusta utilizar tecnología para hacer cosas que puede sostener en sus manos.

Cada creación comienza con un boceto. Y para conseguir que sus ideas despeguen de manera sencilla, este creador ha elaborado una librería de software JavaScript llamada Maker.js. Para las personas que les gusta hacer las cosas por sí mismos, este programa convierte ideas en realidad de manera rápida, a través de código que representa dibujos.

“Algo que es un poco diferente y le da más alcance es que utiliza JavaScript, no reinventa el lenguaje”, comenta Marshall, que trabaja en los Laboratorios FUSE de Microsoft Research. “Es fácil de aprender. Pueden hacer un dibujo y enviarlo al cortador laser sin tener que abrir un programa grande”.

Maker.js es uno de los cinco proyectos introducidos o actualizados a través de Microsoft Garage, la más reciente oleada de lanzamientos que continúa con el impulso que comenzó en octubre de 2014. Garage está dedicado a desarrollar la cultura del “hacking” en todo Microsoft y es el canal para que los equipos de ingeniería de todo el mundo lleven aplicaciones y proyectos vanguardistas a las manos de la gente.

“Microsoft Garage existe para retar al pensamiento convencional y aquí nos dedicamos a la experimentación y a que los productos se adapten al mercado. Muchos de nuestros experimentos han sido aplicaciones de consumo para diferentes plataformas como Android, Windows e iOS. Con este lanzamiento llegamos a nuevos lugares”, menciona Jeff Ramos, director senior de Garage. “Lanzamos dos proyectos de código abierto; un hardware y un software, dirigidos a las personas que hacen las cosas por ellos mismos y a los creadores que aman la impresión 3D y los cortes a través de laser”.

Los otros cuatros proyectos son: InstaNote, Work Item Studio, Receipt Tracker y diseño 3-in1 Dock, que abarcan un amplio rango de usos desde tomar notas de mejor manera a una manera inteligente en la que una tableta Surface pueda funcionar también como un monitor de escritorio extra.

Marshall es parte de la comunidad Garage Maker, un grupo de persona que de acuerdo con él, gusta de construir cosas a través de impresoras 3D, cortadores láser y otras herramientas brindadas por los empleados en el campus de Microsoft.

“Creo que es uno de los lugares de tecnología más increíble”, comenta Marshall, que se considera un mecánico y diseñador, que fabrica partes de bicicleta a partir de piezas de metal y con propulsores de agua para personalizar sus formas y funciones. “Trae todas estas cosas de regreso al mundo real, cosas que puedes hacer y utilizar. La gente puede ver que la tecnología toca sus vidas”.

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Maker.js

Marshall, que al ser parte de FUSE (que lanzó la aplicación Xim) no es ajeno a la innovación en soluciones, tuvo la inspiración de escribir un pequeño programa en específico para dibujar. Para los diseñadores establecidos que trabajan con grandes paquetes de software CAD, las herramientas de dibujo ya vienen integradas. Pero muchos de los nuevos fabricantes no necesitan todas las campanas y silbatos extra que vienen con los grandes paquetes.

Otro aspecto de Maker.js que debería llamar la atención de los fabricantes es la posibilidad de compartir código que representa dibujos y los modifica.

“Es increíble utilizar las cosas de otras personas y no reinventar todo”, comenta Marshall. “Y es todavía más increíble crear tus propias cosas y dar algo de regreso a la comunidad”.

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Equipo InstaNote: Michal Gabor, Jie Liu and Gaurang Prajapati. (No aparece: Mayur Dalal) Foto: Scott Eklund/Red Box Pictures.

Como muchos proyectos de Garage, InstaNote nació a partir de los problemas y complicaciones de la vida diaria.

“Cuando tocas el botón, captura los últimos 30 segundos”, comenta Jie Liu, gerente de programación en Bing que llegó con la idea después de luchar con la toma de notas durante las reuniones y la ofreció durante el hackathon //oneweek que se realizó en toda la empresa en 2014. “En las reuniones buscas que la conversación fluya de la manera más natural y por lo general, cuando quieres tomar notas, es algo que alguien dijo lo que necesitas recordar después”.

Una vez activada, la aplicación para Windows Phone graba toda la reunión, pero el toque de un botón marca la porción que necesitas y la salva. Características como etiquetado, asignación de tareas e importar información (como identificación de persona) desde el calendario de Outlook hace más fácil para el usuario recordar y organizar la información capturada.

Durante el hackathon, el equipo de Bing realizó una competencia interna en la que InstaNote ganó la categoría de Vida y Trabajo Digital y se hizo acreedor a un premio en efectivo de 10 mil dólares y una oportunidad de propuesta para Bingcubator, el programa acelerador de ideas de Bing. Esto le dio a Liu alrededor de seis meses para dedicarse a su proyecto y también le dio tiempo al equipo para que trabajaran en él.

La administración de Bing le comentó al equipo sobre Garage y que se trataba de una buena plataforma para probar proyectos experimentales con el mercado real. La intención del equipo siempre fue que la aplicación estuviera disponible para el público.

“Creo que esta idea se genera a partir de las complicaciones y de las cosas que la gente podría utilizar”, comenta Liu, que reconoce al hackathon y a Garage por haber cambiado su percepción de la empresa. “He estado en Microsoft por poco tiempo, pero durante el hackathon, me di cuenta que hay mucha gente con ideas que están a la espera de salir a la luz. Por naturaleza, tu idea te enamora, pero creo que sería afortunado de encontrar aunque fuera sólo una persona que me ayudara. Y justo o después de publicarla, Gaurang me envió un email en el que expresaba su interés de trabajar conmigo. Michal y Mayur se unieron después. Tuve mucha más confianza”.

Mientras InstaNote se dirige al público, comenta Liu, “Toda esta experiencia me ha enseñado que nuestra empresa está llena de gente creativa ansiosa por dedicar tiempo y esfuerzo a traer algo nuevo al mundo. Me hace sentir lleno de esperanza con respecto a la compañía”.

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Work Item Studio para Android

Cualquiera que trabaje con Visual Studio Online – desarrolladores, gente de pruebas, gerentes de programa – puede utilizar Work Item Studio para revisar y editar de manera rápida sus tareas en movimiento. También pueden crear elementos.

“Vivimos la vida de un desarrollador. La primera cosa que ves es la página My Work, elementos de trabajo que te fueron asignados”, comenta George Matthews, gerente de programa ubicado en Microsoft Nueva Inglaterra que supervisó a los becarios que crearon la aplicación. “A la gente le gusta esto, pero querían ver más detalles, cómo su trabajo se relaciona al resto del equipo. También limpiamos la página e implementamos telemetría a través de información generada por la aplicación de Azure para poder entender mejor dónde podemos mejorar la siguiente ocasión”.

Lanzado en un principio para Windows Phone 8.1 en octubre de 2014 por el programa de becarios Foundry, Work Item Studio ha sido lanzado ahora para Android con algunas características agregadas de una aplicación llamada Dev Space, lanzada a través de Garage en febrero de 2015.

“Creemos que tiene mucha importancia hacer a la gente más productiva mientras utilizan su teléfono móvil”, menciona Matthews sobre la hipótesis detrás de Work Item Studio. “Como compañía nos movemos más rápido. He estado aquí desde 2008 y nunca nos había visto trabajar a esta velocidad. Garage es el canal perfecto para probar nuestra hipótesis, recibir comentarios de los clientes y realizar mejoras rápidas”.

Receipt Tracker también viene en esta nueva oleada y se trata de una aplicación para Windows Phone del Programa de Becarios Foundry en Vancouver B.C. que utiliza reconocimiento óptico de caracteres (OCR, por sus siglas en inglés) para extraer información de manera automática de fotos de recibos, que permite a la gente categorizar sus gastos y visualizarlos en colecciones organizadas de recibos que pueden ser enviados por email o a OneNote.

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3-in-1 Dock

3-in-1 Dock es un proyecto de fabricación para construir un soporte tipo retrato montado en VESA para la Microsoft Surface Pro 3. Con este soporte podrán utilizar la pantalla de la Surface Pro 3 a nivel de los ojos, junto a sus monitores de escritorio, e insertarla al soporte sin ninguna fuerza de inserción y la podrán asegurar con el bloqueo opcional.

“Este proyecto es para los ávidos fabricantes que les gusta hackear hardware para crear una solución personalizada. El diseño del soporte fue conceptualizado primero en un hackathon patrocinado por Surface”, explica John Socha-Leaialoha, ingeniero senior de software con Azure. “Amamos Surface y teníamos la hipótesis de que la gente quiere utilizarla al nivel de los ojos en modo retrato. Este soporte, como otros proyectos de Garaje, es un experimento que ponemos a la disposición de los clientes para ver cómo responden a él”.

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Acercamiento a 3-in-1 Dock

“Sabemos que la gente utiliza su Surface como un reemplazo para laptops y computadoras de escritorio y buscamos de manera activa nuevas y únicas formas de ayudarles con esa transición”, nos comparte Brian Crum, gerente de mercadotecnia de producto para el Programa Diseñado para Surface. “Utilizamos el enfoque del hackathon para generar ideas, porque las ideas interesantes pueden venir de cualquier lugar de la empresa”.

Vean más proyectos experimentales de Garage aquí.

Foto principal: Dan Marshall muestra la parte de bicicleta que fabricó con Maker.js. Foto: Scott Eklund/Red Box Pictures.

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