Jeannette Wing de Microsoft será reconocida por transformar la manera en la que el mundo ve al cómputo


Por: Allison Linn, es un escritor senior en Microsoft Research.

Jeannette Wing, Vicepresidente Corporativa de MicrosoftCuando Jeannette Wing escribió lo que probaría ser un documento trascendental sobre el tema del pensamiento computacional, muchos de sus colegas se encontraban abatidos.

Fue a mitad de los años dos mil, el boom de dot-com había estallado hacía poco y los profesores de ciencias de la computación estaban preocupados porque los estudiantes universitarios no iban a tener ninguna razón para tomar sus clases.

Era el momento, decidió Wing, de recordarle al mundo que la ciencia de la computación es más que sólo escribir código.

En un documento conciso y fácil de leer, ella describió cómo la ciencia de la computación debería definirse como una manera de enfrentar y resolver problemas en cualquier campo o circunstancia. Ella escribió que el pensamiento computacional puede ser utilizado para todo, desde entender la toma de decisiones en economía a descubrir qué fila en la tienda será la más corta.

“Tenemos tanto por ofrecer tan solo en la manera en la que pensamos”, dijo hace poco Wing, Vicepresidente Corporativa de Microsoft que supervisa los laboratorios principales de investigación de la empresa.

Wing esperaba que el documento pudiera ayudar a difundir la alegría y la emoción de la ciencia de la computación. Al final, hizo mucho, mucho más que sólo levantar los espíritus de los desmoralizados científicos computacionales.

Casi una década después, el pensamiento computacional ha sido utilizado de manera regular como un marco de trabajo para resolver problemas en todos los tipos de campos, desde periodismo digital a biología computacional, y ha sido incorporado en los planes de estudio educativos en todos los niveles.

En los próximos días, Wing recibirá el premio por servicio distinguido de la Asociación para la Maquinaria Computacional (Association for Computing Machinery), que la reconoce como “un líder que ha transformado la manera en la que el mundo ve al cómputo”.

Wing dijo que se siente emocionada de ver que el pensamiento computacional ha sido aplicado a tantos y complejos problemas, pero la emociona más ver a los educadores K-12 incorporar el pensamiento computacional en sus planes de estudio. Ese es un cambio inmenso que pensó que tomaría años por suceder.

“De manera literal dije, ‘No va a pasar en esta vida’”, comentó Wing.

Mientras, en la Fundación de Ciencia Nacional (National Science Foundation) Wing fue una pieza instrumental en ayudar a la Junta del Colegio a desarrollar una prueba de colocación avanzada para enfocarse de manera más amplia en el pensamiento computacional en lugar de sólo en el más reciente lenguaje de programación computacional. Los cursos de secundaria modelados después de la prueba ahora han sido introducidos en todo el país.

Wing también se ha emocionado por ver que los planes de estudio en ciencias de la computación han incorporado el pensamiento computacional a una edad más temprana.

En Estados Unidos esto sucede a través de organizaciones como code.org, que ofrece un plan de estudio que incluye el pensamiento computacional.

En el Reino Unido, la ciencia de la computación que invita a los pupilos a que usen el pensamiento computacional se ha convertido en un elemento requerido en los planes de estudio.

Wing se encuentra optimista con el futuro, en parte porque ve a tantos niños expuestos a la tecnología, gadgets e incluso programación a una edad más temprana.

“La tecnología ha avanzado al punto que los niños pequeños pueden programar y están expuestos a y están familiarizados con estos conceptos”, comenta. “Hay toda una nueva generación que tiene la mente abierta y siente curiosidad por la ciencia de la computación”.

De hecho, hace unos días Microsoft anunció que ha donado $10 millones de dólares a la Universidad de Washington para arrancar un esfuerzo por construir un segundo edificio de Ingeniería y Ciencias de la Computación. Los profesores de la UW dicen que necesitan el edificio porque no tienen espacio suficiente para acomodar a todos los estudiantes que quieren estudiar ciencias de la computación.

¿Y para todos aquellos detractores que se preocuparon porque los departamentos de ciencias de la computación se iban a volver irrelevantes? Wing aclara que el número de estudiantes que obtienen grados en ciencias de la computación ha aumentado de manera rápida en los años recientes y algunos otros departamentos en el campus también envían a sus estudiantes a tomar cursos de ciencias de la computación.

“No tengo más que añadir”, menciona con una sonrisa.

Premio de las Ciencias de la Computación

Además de Wing, la Asociación para Maquinaria de Cómputo honrará a algunos otros investigadores de Microsoft en un banquete los próximos días en San Francisco y el grupo anunció un gran premio nuevo, financiado por dos luminarias técnicas de Microsoft bien conocidas.

El Premio Cutler-Bell ACM/CSTA en Cómputo en Secundaria premiará con 10 mil dólares a cada uno de cuatro estudiantes de último año cada año, además del costo del viaje a una recepción donde los estudiantes demostrarán y discutirán su trabajo.

Este nuevo premio está financiado por una donación de un millón de dólares establecido por David Cutler, un colega técnico senior en Microsoft, y Gordon Bell, un investigador emérito con Microsoft Research. Cutler es una de las mentes técnicas clave detrás del sistema operativo Windows, y Bell, que lideró el desarrollo de las minicomputadoras VAX de Digital Equipment Corp., que ha sido investigador en Microsoft por 20 años.

El premio fue apenas anunciado por la Asociación para la Maquinaria de Cómputo y la Asociación de Profesores en Ciencias de la Computación. Los estudiantes de secundaria pueden aplicar al premio a partir de agosto y la recepción se realizará en febrero de 2016.

Premio Software System

El sistema operativo Mach recibe el prestigioso premio Software System ACM, que reconoce a un sistema operativo que ha tenido una larga influencia en el paisaje del cómputo. El desarrollo del sistema fue liderado por Rick Rashid, que fundó Microsoft Research en 1991 y coordinó sus operaciones hasta 2013, y Avie Tevanian, gerente general en Elevation Partners. Los investigadores desarrollaron Mach en los años ochenta mientras estudiaban en la Universidad Carnegie Mellon. El kernel de Mach se convirtió en la base para muchos sistemas operativos, entre los que se encuentran iOS y OS X de Apple Inc.

Colegas de ACM

Cuatro investigadores de Microsoft se encuentran entre los 47 miembros que han sido nombrados como Fellows ACEM 2014. Estos colegas son reconocidos por sus innovaciones en cómputo y sus contribuciones a las tecnologías computacionales. Los receptores de Microsoft de este reconocimiento son:

Eric Horvitz, un distinguido científico y gerente general en el laboratorio de Redmond de Microsoft por sus contribuciones a la inteligencia artificial y la interacción humano-computadora.

Leslie Lamport, investigador principal de Microsoft por sus contribuciones a la teoría y práctica de los sistemas distribuidos y concurrentes.

Johannes Gehrke, ingeniero distinguido en Microsoft y profesor en la Universidad de Cornell, por sus contribuciones a la minería de datos y el procesamiento de consultas en fuentes de datos.

Yishay Mansour, investigador principal en Microsoft y profesor en ciencias de la computación en la Universidad de Tel Aviv por sus contribuciones al aprendizaje de máquinas, teoría del juego algorítmico, cómputo distribuido y redes de comunicación.

También esta semana, Z3, un “probador” de teoremas de alto desempeño desarrollado en Microsoft Research, recibió el premio de Software de Lenguajes de Programación de ACM SIGPLAN. Los investigadores de Microsoft, Christoph Wintersteiger, Leonardo de Moura y Nikolaj Bjorner, recibieron el premio en una conferencia en Portland Oregon.

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