La tecnología transforma el sistema de salud


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Pasar muchas y largas horas en una sala de emergencias y traumatismos en un hospital de Mississippi puede, de manera sorprendente, dar mucha información de valor acerca del sufrimiento que las personas de las zonas rurales de Mississippi pueden tener, debido a que viven a horas de distancia de estos centros de emergencia y especialidades de alta calidad. Como directora de innovación y telemedicina para el centro médico de la universidad de Mississippi, he visto los resultados para esos pacientes. Los efectos en su salud y los resultados de sus heridas y enfermedades son mucho peores debido a la distancia entre su pueblo y un hospital que cuente con los recursos necesarios. No es bueno que no puedan recibir un tratamiento médico rápido, adecuado y que les pueda salvar la vida.

Mientras que empezaba a hacer algo al respecto, pude ver el panorama completo. Fue mucho más grande de lo que pensaba. Se extiende más allá de la falta de atención a emergencias en los pueblos rurales, a todas las áreas del cuidado de salud. Los recursos son limitados y distribuidos de manera escasa, concentrados en su mayoría en las zonas urbanas. Esto no es solo una falta de acceso a médicos especialistas, también incluye servicios por parte de intérpretes, educadores de diabetes, enfermeras que tratan heridas, pastores y psicólogos. Una persona diabética que no puede ver a un educador y a un endocrinólogo, o una madre primeriza que no cuenta con un consultor de lactancia que le diga qué hacer, experimentará un resultado muy diferente al de las personas que pueden acceder a estos servicios. El impacto es significante y costoso.

Pensar acerca de las vidas que se pueden beneficiar e incluso ser salvadas cuando la tecnología es adoptada en el cuidado de salud, es lo que me lleva a levantarme todos los días y aceptar el reto de transformar el sistema de salud. Ya no tiene que ser de esa forma nunca más. La tecnología puede llevar los necesarios servicios de salud y bienestar a cualquier lugar, e incluso puede ayudar a que un centro de salud con buen personal, funcione con mayor eficiencia y de una manera más efectiva. Los individuos tienen la posibilidad de estar involucrados por completo, a través de tecnología que les permita tener la posibilidad de ayudarles a manejar su salud. Si nosotros integramos la telemedicina dentro del sistema de salud existente, podemos hacer mejoras impresionantes y lograr grandes cosas. El sistema de salud de Mississippi ha sido transformado y la tecnología ayudó a dirigir ese cambio. Nuestra red de telemedicina llena huecos en el sistema de salud del estado y así fortalece las comunidades. El éxito de nuestro programa puede replicarse por toda la nación.

Oh, ¿Acaso mencioné que también podemos ahorrar dinero?

Nuestro equipo de telemedicina incluye enfermeras de cuidado intensivo, educadores, enfermeras para enfermedades crónicas, enfermera practicantes, farmacéuticos y médicos dedicados a nuestro Centro de Telemedicina, mientras aprovechan las habilidades de todos los profesionales de salud en nuestro centro médico académico. Con la tecnología, podemos proveer cuidados cuando sea y donde sea necesario, desde hospitales, hogares y hasta en lugares de trabajo.

Nuestros servicios de monitoreo remoto de pacientes en casa es el más nuevo y uno de los más emocionantes. Los resultados preliminares por parte de este programa y en nuestro servicio de monitoreo de diabetes dentro del hogar, ya muestran una significante mejora en el control de la diabetes, peso y adherencia a medicamentos. Los pacientes en este programa ya controlan su diabetes por primera vez en su vida, debido al apoyo personal que les ofrecemos gracias a la tecnología dentro de sus casas. Gente de todas las edades, ingresos y niveles de educación se benefician de este programa.

La tecnología también expande su acceso a especialistas de cuidado intensivo con nuestro programa eICU. Nuestras enfermeras monitorean de manera remota a pacientes delicados, con ayuda de un sistema de tecnología avanzada que permite a nuestro equipo poder ver y escuchar al paciente y proveer cuidados de manera continua para pacientes críticos. Las enfermeras también pueden monitorear tendencias de datos, observar sutiles cambios en la condición del paciente y ofrecer soporte para las decisiones y asistencia para los cuidados nocturnos. Todo esto ocurre de manera remota y lejos de los ajetreos ocasionales del hospital. Este nivel adicional de cuidados, aumenta los rangos de rehabilitación y supervivencia de los pacientes ICU.

Nuestro Programa de Telemergencia conecta a las enfermeras practicantes en las salas de emergencia en zonas rurales con médicos de emergencia certificados a través de la red de telesalud. Este programa mejora los resultados de los pacientes, mientras que también ahorra dinero.

Nuestra red de telesalud es un modelo completo que ofrece todo desde servicios de desarrollo para niños a servicios especializados en Alzheimer, en todo el estado. Sin tecnología, la mayoría de estos servicios no estarían accesibles. La telesalud hace posible derribar las barreras y llevar los servicios de salud a más personas.

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