Un vistazo al interior: protección y educación forestal a través de las inversiones compensatorias de Microsoft


Por TJ DiCaprio, Director Ejecutivo de Sustentabilidad Ambiental

 

Como parte del compromiso de Microsoft con la neutralidad de carbono, hemos seleccionado un portafolio de compensación de carbono que nos permite no sólo reducir nuestras emisiones de carbono directas, sino también brindar una variedad de beneficios desde protección a la biodiversidad hasta mejoras a la salud y el bienestar de las familias, seguridad en alimentos y generación de empleos. En este blog consideramos cómo los proyectos de protección forestal y de reforestación en nuestro portafolio están trabajando con comunidades locales para tener un impacto positivo.

Se estima que la deforestación representa aproximadamente el 18 por ciento de las emisiones de carbono a nivel global. La agricultura de subsistencia, que usa técnicas de corte y quema y pastizales para ganado, desempeña un papel importante en la deforestación que ocurre en todo el mundo. Hemos trabajado con The CarbonNeutral Company para financiar proyectos en Brasil, Kenia y Camboya que tienen como objetivo trabajar con comunidades locales para crear modelos más productivos y sustentables de desarrollo económico: modelos que reducen impactos negativos en los bosques locales y la biodiversidad, al tiempo que fortalecen la economía y el bienestar comunitarios.

Proyecto de Reforestación Comunitaria en Meru y Nanyki (Kenia)

Al comienzo del siglo XXI, Kenia tenía una cubierta forestal de más del 10 por ciento. En la actualidad, la cubierta forestal es de menos del 2 por ciento a causa de la deforestación, la agricultura comercial, la combustión de carbón y la explotación forestal. Los agricultores talan árboles para tener tierra dónde sembrar, lo que ha tenido como resultado tierra poco fértil y erosionada debido a la eliminación de nutrientes. Esto, en adición al crecimiento poblacional de 2.5 por ciento anual, ha añadido presión al resto de la cubierta forestal.

El Proyecto de Reforestación Comunitaria en Meru y Nanyki trabaja con comunidades locales para brindar apoyo en actividades de plantación de árboles. El proyecto ofrece estructura y capacitación para que las comunidades puedan aprender unas de otras, compartir mejores prácticas y tomar decisiones que funcionen para sus circunstancias particulares. La capacitación es esencial para el éxito del proyecto: permitir a los agricultores desarrollar nuevas fuentes de alimentos e ingresos, y beneficiarse de sus actividades de reforestación. Un estudio de participantes llevado a cabo por la Alianza para el Clima, Comunidad y Biodiversidad (CCBA) para obtener la Certificación Oro de Beneficios a Nivel Comunidad del proyecto estimó que los participantes que plantan árboles de frutas o nueces y usan las ramas podadas como madera para combustible pueden beneficiarse en promedio $95 dólares al año, ya que pueden vender sus productos y ahorrar dinero en la compra de alimentos y combustible para ellos mismos.

Mejorar el rendimiento de las cosechas para los agricultores es también una parte importante del programa, lo cual se logra a través de la enseñanza de técnicas agrícolas de conservación. Esto genera un círculo virtuoso de incremento de disponibilidad de forrajes, permitiendo a los agricultores criar ganado y aves de corral, beneficiarse de la venta y el uso de productos animales como carne, huevos y leche, incrementar la disponibilidad de composta para su uso en las cosechas, y mejorar el rendimiento. El reporte de la CCBA estima que todos estos beneficios dan un valor promedio de $340 dólares anuales a los agricultores si usan estas nuevas técnicas.

Ya que se estima que el 82% de las personas en el área del proyecto tienen ingresos anuales de entre $160 a $800 dólares, las actividades educativas del proyecto pueden tener un impacto significativo en su seguridad financiera. Los participantes reportan que los ingresos adicionales se gastan principalmente en alimentos, colegiaturas y materiales educativos.

clip_image002Esther Muthoni es uno de los miembros de la comunidad que se unió al Proyecto de Reforestación Comunitaria en Meru y Nanyuki y desde entonces usa las oportunidades que le dio el proyecto para mejorar la educación en la zona: hace cinco años, fundó la Escuela Saint Annmona, una escuela primaria para niños de la comunidad. Esther cree que “si educas a una niña, educas a una nación”.

(Imagen de Lynn Johnson, Ripple Effects)

Además de su proyecto en la escuela, Esther cree que los árboles forman parte de su esencia. Transmite a los niños su amor por las plantas y les enseña sobre la importancia de los árboles para la comunidad y el medio ambiente a nivel global. Lleva a 20 de sus alumnos más grandes a un campo aledaño para plantar semillas en el perímetro, y les enseña que los árboles no sólo son para la leña o para construir casas, sino también para limpiar el aire, reducir la erosión de la tierra y crear un sentido de valores comunitarios. 

A través del proyecto, que ahora incluye a casi 58 mil miembros en la región, ya se han plantado más de seis millones de árboles, de los cuales más de 350 mil dan frutos o nueces. Los agricultores reciben pagos anuales por cada árbol plantado y recolectarán utilidades en el futuro a medida que los árboles crezcan y capturen carbono.

En Brasil y Camboya, los proyectos de protección forestal también dependen en gran medida del apoyo de las comunidades locales para preservar la biodiversidad requerida para que prospere un bosque.

La zona del Amazonas representa más de la mitad de las selvas tropicales que quedan en el planeta; ahí, vive más de un tercio de todas las especias del mundo. Acre, una pequeña zona en Brasil occidental, está forestada en un 90 por ciento, pero de seguir las tasas actuales de deforestación, se espera que la cifra sea del 65 por ciento para el 2030.

clip_image004El proyecto Acre busca evitar que eso suceda mediante la conservación de casi 35 mil hectáreas de selva tropical. Se han identificado al menos dos especies de plantas en peligro de extinción y las trampas de cámaras han captado a muchos mamíferos amenazados o vulnerables, incluyendo el perro de orejas cortas, el jaguar, el hormiguero gigante y el tapir de tierras bajas.

Agricultores como Benedito Silva, junto con su esposa e hijos, han tomado cursos sobre cómo mejorar la producción de plátano, el pastoreo de ganado rotacional y sustentable, la crianza de pollos, la administración de propiedad rural y el uso sustentable de legumbres. El objetivo es ayudar a los agricultores a aprender nuevas técnicas para que permanezcan en una sola área y puedan realizar actividades de forma productiva, reduciendo la necesidad de mudarse repetidamente y talar más árboles.clip_image006

En Camboya, la participación comunitaria es igual de importante para Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación (REDD+) en la provincia Oddar Meanchey. Ahí, el proyecto protege una zona de selva tropical muy importante, ya que es el hábitat de más de 26 especies de mamíferos, incluyendo una población de tigres en peligro de extinción, y 174 especies de aves, muchas de las cuales están clasificadas como en peligro de extinción o amenazadas.

Desde el 2002, Oddar Meanchey ha perdido 2.5% de sus bosques anualmente debido a que los agricultores migrantes y concesionarios desbrozaron la tierra mediante corta y quema de cubierta forestal.

clip_image008El proyecto Oddar Meanchey abarca un total de 56 mil hectáreas. En conjunto con grupos de protección forestal de la comunidad local, el proyecto está diseñado para proteger contra amenazas externas y mejorar la sustentabilidad de la comunidad a través de programas educativos sobre cómo mejorar los campos agrícolas, apoyo en el desarrollo de recursos acuíferos en la comunidad, y consolidación de propiedad y protección de la tierra para las comunidades.

El programa de compensación de carbono nos ayuda a asegurar que los recursos que habrían estado destinados a otras áreas den valor sustentable a largo plazo a las comunidades y áreas que son especialmente vulnerables. A medida que continúa la lucha por detener la destrucción forestal, educar y participar con las comunidades que viven con estos árboles todos los días resulta esencial para hacer de estos proyectos un éxito.

Comments (1)
  1. aw dice:

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