Empresa chilena elige a Windows Azure Cloud como el mejor lugar para hospedar su red de negocios


El proveedor de software Signature South Consulting ha venido utilizando Windows Azure para desarrollar y lanzar en forma exitosa un sitio de redes de negocios B2B (Business-to-Business) que puede alcanzar una gran base multinacional de clientes, incluyendo a usuarios de Windows Phone y otros dispositivos móviles. La empresa le da el crédito a la solución basada en la nube que le permitió un desarrollo rápido y también con la posibilidad de reducir sus costos de TI en un 60%.

“El desarrollo de nuestro sitio GoSocket sobre Windows Azure nos ha ahorrado un 60% en los costos de hosting”, dijo Mario Fernandez, gerente general de Signature South Consulting basado en Santiago. “Ese es un enorme beneficio para la futura rentabilidad de nuestra compañía y puede ayudar a financiar una expansión mayor”.

Después de proveer facturación electrónica y otros servicios para las empresas por una década, los gerentes de Signature South Consulting vieron una oportunidad en la gran cantidad de datos que la compañía había acumulado a través de e-invoicing (facturas electrónicas). “Había una inmensa cantidad de información que podía ser aprovechada por nuestros clientes, incluyendo datos que revelaban sus relaciones y conexiones con sus clientes y otras empresas”, dijo Fernandez.

Además de promover la interacción entre sus clientes, un sitio de redes B2B proveería una plataforma más económica para los servicios online de Signature South Consulting. “Habíamos estado utilizando un proveedor tradicional de hosting por casi 10 años, así que sabíamos de los costos del servicio de hosting”, dijo Fernandez. La compañía también quería abrir un sitio para proveedores independientes, quienes ofrecerían un valor adicional y aumentarían aun más la comunicación.

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Signature South Consulting anticipó los desafíos, tanto en el desarrollo de un sitio de esta complejidad como en encontrar una escalabilidad adecuada. Esperando agregar millones de clientes PYME a su red, el sitio requeriría manejar grandes cantidades de información en forma eficiente. También esperaban lanzarlo rápidamente y mantener los costos del desarrollo en un mínimo.

Cuando Gosocket se lanzó sobre Windows Azure en diciembre de 2011, los gerentes de la compañía se sorprendieron por la rapidez y las casi inexistentes complicaciones con las que el sitio se completó. Le tomó al equipo de TI solo una semana crear una perfecta aplicación móvil para Windows Phone, lo que la compañía consideró una prioridad a la luz de la creciente popularidad que los dispositivos móviles tienen entre los usuarios empresariales en Latinoamérica. El equipo está concentrado en agregar también soporte también para Android, iPhone y BlackBerry.

“Windows Azure es un asombroso ambiente de desarrollo para nuevas soluciones, como lo demuestra nuestro proceso de desarrollo de una semana”, dijo Mariano Beeche, gerente de desarrollo de tecnología de Singnature South Consulting. Beeche agregó que el valioso arreglo de herramientas de desarrollo y asistencia provistos por Windows Azure probó ser crítico para el corto y rápido desarrollo de Gosocket. Su equipo utilizó el Windows Azure Toolkit para desarrollar la aplicación Windows Phone, los tutoriales de diseño para integrar los componentes de la plataforma y la herramienta de migración para mover una base de datos Microsoft SQL Server ya existente.

“Vimos otras plataformas de la nube incluyendo la de Amazon, pero no hay nada en el mercado que compita con Windows Azure en términos de acelerar el desarrollo de nuevas soluciones”, dijo Beeche. “Teníamos la base de datos lista y corriendo en menos de un día”.

Fernandez mira la escalabilidad de Windows Azure como critica para el crecimiento de su compañía, permitiendo que la infraestructura del sitio sea modificada sustancialmente en menos de una hora. “Dentro de tres años esperamos tener literalmente millones de clientes, incluyendo pequeñas empresas, que tengan acceso a su información en Gosocket cada día”, él dijo. “Sin esa escalabilidad, sería difícil o imposible seguir este plan de negocios”.

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