Vamos conhecer Eric Odipo


Ele adora futebol, ler, viajar e ver filmes. Ele também é um Engenheiro Mecânico formado – que agora é o Gerente Geral da Microsoft da África Oriental e Austral! Sentamo-nos com Eric Odipo para conversar sobre o seu papel na Microsoft, o seu conselho aos graduados, e por que ele ama o seu país, o Quénia.

 Como Gerente Geral da Microsoft da África Oriental e Austral (ESA), do que gosta mais sobre o seu trabalho?

Primeiramente, eu gosto da função de Gerente Geral porque é vasto e dá-me uma visão geral do negócio. Também gosto do facto de ter uma equipe muito forte que são competentes no que fazem, são capazes de trabalhar de forma independente e estão muito motivados. Temos uma grande diversidade na equipe – e na comunidade de parceiros e clientes também. Na ESA, cada país tem cultura, prática empresarial e conjunto de prioridades únicas, o que torna o meu papel muito emocionante e a interacção muito estimulante. 

Quais são as suas responsabilidades do dia-a-dia, como Gerente Geral?

A minha responsabilidade principal é garantir a consecução das prioridades da empresa em cada um dos mercados que me foram atribuídos. Em termos gerais, estas podem ser definidas como:

  • Realização das prioridades de negócios – em torno de software, dispositivos e serviços, tanto em termos de receitas como quota
  • Emprego, desenvolvimento e motivação dos funcionários
  • Satisfação dos Clientes e Parceiros

Tudo o que faço está ligado a fazer com que isto aconteça. 

Por que tem paixão por tecnologia e o sector de TIC?

Eu tive um grande interesse em ciência e tecnologia a partir de uma idade precoce, impulsionado pelo que observei com os meus irmãos mais velhos. Eu naturalmente escolhi especializar-me em ciências na escola e eu era excelente nisso. Formei-me com uma licenciatura em Engenharia Mecânica e trabalhei vários anos na indústria automóvel, antes da transição para vendas e comercialização, em seguida para artigos de consumo rápido e agora TIC. O meu ingresso na Microsoft foi por acaso, mas quando surgiu a oportunidade eu sabia que queria voltar ao campo da tecnologia.

Como mudou de ser um engenheiro para trabalhar em TI?

Microsoft foi realmente a minha primeira entrada numa empresa de TIC! O meu primeiro emprego depois da licenciatura foi com a General Motors como engenheiro de apoio de produção. Descobri que muitos dos processos eram muito manuais e grande parte da documentação foi escrito à mão. Com o meu então conhecimento limitado de computadores, criei a primeira Lista de Materiais digital e também criei os primeiros desenhos técnicos utilizando AutoCAD (em que não tinha formação formal). Fui promovido no meu primeiro ano devido a esta contribuição. A partir de então dei valor a TIC e vi o seu potencial para melhorar os processos e, no meu caso, a minha carreira.

Qual a sua opinião sobre o estado da tecnologia e as competências de TIC em África?

Não posso comentar sobre toda a África, mas o estado de tecnologia e as competências de TIC nos mercados da ESA não está, definitivamente a par com alguns dos maiores países da África (como a África do Sul e Quénia). No entanto, o empenho em obter tecnologia relevante é forte. E o empenho em obter tecnologia nas escolas é ainda mais forte. Continuamos a ver isto tornar-se uma prioridade para a maioria dos países. Queremos que os alunos tenham acesso a algum tipo de dispositivo. Vejo também esforços crescentes dos Governos para minimizar a exclusão digital promovendo o acesso universal à tecnologia e banda larga. A tecnologia de espaços em branco da  Microsoft TV, do que somos pioneiros na Tanzânia e Namíbia, encaixa-se bem nisso.

Que conselho daria a qualquer jovem profissional Africano que tenta entrar numa carreira na área da TIC? O que eles precisam ter estudado ou feito para que se tornem tão empregáveis quanto ??possível?

Como em qualquer carreira, todos devem ter um forte interesse na sua carreira de escolha. Quando tem paixão, torna-se visível aos potenciais empregadores.

TIC também oferece mais oportunidades de carreira do que as funções apenas técnicas. Oferece Vendas, Evangelismo, Comercialização e, claro, RH, Finanças e assim por diante. Funções técnicas certamente precisam de profundo conhecimento profissional de TIC. Formação técnica também lhe dá uma vantagem inicial em vendas, mas não é obrigatório. Eu pessoalmente prefiro uma pessoa forte em vendas que pode aprender o que é necessário para criar interesse e, depois, chamar um técnico, se for necessário.

Qual a sua opinião sobre incentivar inovação e espírito empresarial em África?

Temos tantos Africanos com talento que são capazes de inovar e tornar-se empresários bem sucedidos. No entanto, eles enfrentam uma série de desafios. Leis que foram criadas para proteger a sua Propriedade Intelectual são agora fracas, ou não existem em muitos países. Isto é desanimador para muitos. Iniciantes também enfrentam desafios de financiamento, porque eles são considerados pela maioria dos bancos comerciais como não sendo "dignos de crédito". Somado a isso, muitos não recebem oportunidades de orientação ou formação, que são fundamentais na fase de arranque da sua empresa.

O apoio que a Microsoft fornece, através de programas como Youth Spark e BizSpark, ajudam a resolver alguns desses desafios. Com 4Afrika, nós também fornecemos algum apoio aos empresários para expor a sua inovação a possíveis investidores ou capitalistas de risco e, em seguida, fornecemos orientação contínua. Em alguns casos excepcionais, também fornecemos financiamento inicial para esses empresários.

Quão importantes são os jovens de África para si?

Tenho dois filhos na adolescência e por isso o tema da juventude, o seu desenvolvimento, o seu acesso a oportunidades que promovem as suas aspirações e o seu eventual sucesso na carreira (seja no emprego ou como empreendedores) são muito fascinantes para mim. Os jovens têm grandes aspirações, que não reconhecemos muitas vezes, e uma atitude de "posso fazer" em torno das suas áreas de interesse. Precisamos encontrar formas de incentivar os seus interesses a curto prazo, para que possam desenvolver possíveis empresas comerciais viáveis ??no futuro.

Como Queniano nativo, do que mais gosta sobre o Quénia?

Eu amo o Quénia devido à diversidade que temos nas pessoas. Amo os recursos naturais espectaculares que temos (animais selvagens, praias, Vale da Grande Fenda, terras férteis e áridas, etc.) a forma como socializamos, a forma como somos geralmente hospitaleiros, a maneira como nós podemos reunir-nos em torno de alguns problemas comuns e também a maneira como podemos discordar sobre muitas questões. O Quénia é um país de pessoas com talento e trabalhadoras com aspirações muito elevadas, alguns dos quais ganharam grande reconhecimento internacional no desporto, educação, conservação da natureza, política, artes, etc. Estou muito orgulhoso deles.

 


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