O Programa de Dispositivos para a Juventude: Introduzindo TCI significativa nas salas de aula Africanas


Por Patrick Onwumere, Director da Capacitação de Jovens, Microsoft 4Afrika

 Quando pensamos sobre tecnologia em educação, não pensamos apenas em colocar dispositivos nas mãos de professores e estudantes. Pensamos para além disso. Pensamos sobre educação, formação e infra-estrutura – investimentos vitais necessários para apoiar a integração efectiva de TIC na sala de aula. Queremos oferecer experiências que os alunos e educadores amam. E assim hardware não é a principal prioridade. Educação relevante, valiosa e prática, essa sim.

Com isto em mente, presentemente Microsoft, Intel e a Associação de Escolas Privadas do Quénia reuniram esforços para lançar o Programa Piloto de Dispositivos para a Juventude da 4Afrika no Quénia. Temos a intenção de criar uma oferta de pacote, para fornecer dispositivos acessíveis, aplicações educacionais, serviços em linha, planos de dados acessíveis e financiamento inteligente a instituições de ensino do Quénia. Isto faz parte da nossa Iniciativa da Juventude 4Afrika da Microsoft, que foi revelada no ano passado para fornecer bolsas de estudo pós-graduação e de graduação, e oportunidades de estágio a milhares de jovens Africanos.

Eis como o programa funciona.

Dispositivos acessíveis
O Programa de Dispositivos para a Juventude fornecerá uma gama de dispositivos a preços acessíveis a instituições de ensino. Estes dispositivos incluem smartphones, tabletes, computadores portáteis, PCs e o Intel Classmate. Intel Corporation da África Oriental, juntamente com Mitsumi Computer Garage , desempenharam um papel substancial na concepção de  dispositivos específicos e robustos para este Programa. Os dispositivos são resistentes à água, resistentes à poeira e construídos para atender ao ambiente de uma sala de aula, e também são optimizados para o fornecimento de livros didácticos digitais com Skype instalado, para permitir que alunos e professores colaborem entre salas de aula e casa. "Os dispositivos incorporam Software Educacional Intel ®, um conjunto de ferramentas de eLearning, incluindo o recém-lançado Intel Explorar e Aprender, destinado a promover o envolvimento mais profundo com o conteúdo, além de aplicativos que permitem a exploração científica, análise de dados e promovem criatividade. Estes dispositivos estão disponíveis a partir de diversos fabricantes e serão distribuídos localmente pela Distribuição Mitsumi, um dos maiores distribuidores de TIC da África", afirmou Alex Twinomugisha.

 Aplicações educacionais

Cada dispositivo neste Programa virá pré-carregado com as últimas versões de Windows 8.1, Windows Phone 8.1 e o pacote Office 365 baseado na nuvem, que inclui Microsoft Word, Excel e PowerPoint. Além disso, cada dispositivo tem uma série de aplicações educacionais, jogos e livros digitais instalados, incluindo:

  • A suite Khan Academy
    Uma solução de ensino personalizada com mais de 100.000 exercícios de problemas e mais de 4000 micro lições via tutoriais em vídeo. A suíte inclui matemática, história, física, química, biologia, química orgânica, ciência comercial e de informática e mais.
  • Mercado para Explorar & Aprender da Intel
    Uma aplicação móvel, onde os alunos podem encontrar e descarregar livro de estudo, planilhas, vídeos instrutivos e materiais de preparação para exames gratuitos e pagos.

Formação
Além de dispositivos a preços acessíveis, Microsoft e Intel irão formar educadores sobre a melhor forma de integrar a tecnologia nas salas de aula. Isto será feito através do programa Educar da Intel – uma série de cursos destinados a ajudar os educadores a ensinar perícias digitais essenciais – e o curso Ensine com Tecnologia da Microsoft, o que leva à Qualificação de Educador Certificado da Microsoft.

Infra-estrutura  Largura de banda é uma prioridade principal de TIC, e assim cada usuário no nosso Programa receberá pacotes de dados acessíveis e adaptados a partir de Safaricom. Estes incluem pacotes de 5GB e 10GB para PCs e computadores portáteis, para garantir que professores e alunos se mantenham em ligação.

Em relação ao financiamento das instituições Quenianas, serão disponibilizados empréstimos bancários e contribuições a partir de Equity Bank e M-Changa, uma forma de contribuição móvel baseada em dinheiro para a compra de dispositivos.

Estamos muito animados por lançar este Programa de Dispositivos para a Juventude 4Afrika, e por apoiar os esforços de e-Learning. Baseado no sucesso deste piloto no Quénia, esperamos em breve estender o Programa à África do Sul, Nigéria e Egipto. Existem 209 milhões de alunos e 6,7 milhões de educadores em toda a África. O nosso objectivo é de oferecer dispositivos a preços acessíveis, aplicações educacionais e serviços em linha ao maior número possível, através de uma participação estratégica de custos, ecossistema de parceiros de educação e apoio à formação.

Para mais informações sobre o Programa da Juventude 4Afrika da Microsoft, visite: http://www.microsoft.com/africa/youth4afrika/

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