4Afrika شركات بادئة أفريقية حصلت على منح ابتكار مايكروسوفت


 

بواسطة أمروتي عبد الله، مدير –  تشغيلات و شراكات  الشركات البادئة: مبادرة مايكروسوفت  4Afrika

كلما صادفنا رجل أعمال يبحث لإنشاء شركة تجارية في أفريقيا، أولنصائحنا دائماً هو التالي: طور حلول ذات الصلة  بأفريقيا. في مايكروسوفت،  نعمل دائما على تحديد والتعامل مع الشركات الناشئة الواعدة – ليس فقط الذين لديهم أفكار نارية، ولكن أيضاً الذين ذهبوا إلى ما بعد هذه الأفكار وابتكروا حلول هنا في أفريقيا.

كما كنت قد سمعت، اليوم، كجزء من جهودنا  في مبادرة4Afrika ، أعلنا منح منح الابتكار لخمس شركات ناشئة محلية الذين يفعلون هذا بالضبط. من خلال شراكاتنا مع 88mph، HiveColab، CC’Hub  ومجتمعات التطوير الأخرى، اكتشفنا Africa 118، كيتابو ، access.mobile ، Gamsole  و Save & Buy – شركات ناشئة الذين يسببون موجات في جميع أنحاء أفريقيا. بينما نحن دائما نبحث  لدعم الابتكار الرائد، ودفع القدرة التنافسية على المدى الطويل للاقتصاد في أفريقيا، حتى نحن متواضعون أمام إمكانية روعة رائعة حقا هذا الابتكار. هنا قصصهم.

Africa 118   كينيا  

كان لوالد إزانا رزورك بعض الجراء الجديدة و أراد أن يحصل على تحصين. لكنه لم يستطع العثور على معلومات الاتصال للحصول على طبيب بيطري محلي الذين يأتون إلى المنازل. وحينذلك  قرر  إزانا، الذي كان يعمل في الصفحات الصفراء في كندا للعمل على فكرة الأعمال التي من شأنها أن تجعل من السهل بالنسبة للمستهلكين المحمولة للعثور على الخدمات في أفريقيا.

“لقد وجدت أن 85٪ من الكينيين يصابون بالإحباط في محاولتهم للعثور على المعلومات المحلية مرة واحدة في الأسبوع على الأقل”، إزانا. “هذه المشكلة بدت لي أنها قابل للحل جدا، لذلك أسسنا .Africa118 هنا،  نعمل على بناء أفضل، أحدث و أدقّ قاعدة بيانات، حيث يمكن للمستخدمين الوصول في الوقت الحقيقي إلى الخدمات التي يحتاجونها. “

لاستخدام  Africa 118، المستخدمين يتصلون بوكيل في إحدى شركاء المحمول ذات الصلة، الذين بدورهم يرسلون رسالة نصية قصيرة إلى المتصل مع معلومات الاتصال التي يبحثون عنها. والبحث مثل هذا يكلف فقط 20 شلن كيني.

“لقد أصبحنا خبراء في تحديد أفضل الخدمات، والحصول على المعلومات الصحيحة في المرة الأولى وضمان عدم وجود الازدواجية. المواقع غالبا ما لديها معلومات غير دقيقة، لذا فمن واجبنا أن نتدخل والاتصال بالشركات المحلية، للتأكد من أننا نوفر معظم المعلومات الحديثة. ونحن فخورون أن نقول أنّ لدينا ثمانية إلى تسعة من أصل 10 معدل رضا. مستخدمينا يعودون و يستخدمون الخدمة إلى ما يصل 10 مرات في الشهر.”

نسير إلى الأمام، وتأمل Africa 118 بجعل خدماتها موفّرة عبر مجموعة متنوعة و أوسع من المنصات. “نحن متحمسون جدا لمستقبلنا مع شركة مايكروسوفت، الذين يساعدوننا في تطوير منصة على الانترنت وتطبيق لخدمتنا. رؤيتنا هي لإعطاء المستخدمين الوصول إلى قاعدة بيانات دقيقة عن طريق أي منصة يفضلونها – سواء كان ذلك من خلال رسالة نصية قصيرة أو التطبيق “.

كيتابو –  كينيا 

كان أب توني ندونغو دائم الاسنثمارفي التعليم الأفريقي. في عام 2007، انشأ حضانة لمجتمعه المحلي، بتوفير الفصول الدراسية و وجبات الطعام، والمعلمين والزي المدرسي – كل باستثماره الخاصّ. لكنه اصطدم بعقبة عندما جاء إلى تكلفة عالية بشكل لا يصدق من الكتب المدرسية. ثمّ في إحدى أيام عام 2012، و هو يشرب فنجان من الشاي مع ابنه، انشأ كيتابو.

“كيتابو هو نظام تشفيرواشتراك للكتب المدرسية ”  توضيح توني. “يمكن للمستخدمين استئجار كتاب بأكمله، أو مختارات من الكتاب، لأي فترة من الزمن – من ساعة واحدة إلى سنة – باستخدام منصة المال المحمول”.

لاستخدام  كيتابو، يشتري المستخدم الخدمة ويحصل على بطاقة ذاكرة مسبقة مع كل كتاب في مناهج التعليم الكينية. يحون أيضاً على بطاقة SIM  التي تسمح التطبيق ليتم تحديثه على البيانات الخلوية. التطبيق الكامل يعمل على قرص ويندوز، أو بواسطة دونجل لأجهزة الكمبيوتر المكتبية بويندوز 8، حيث يمكن للمستخدمين التمتع بالكتب المدرسية، والكتب السمعية، والألعاب التعليمية، والفصول الدراسية الافتراضية، والاختبارات والامتحانات السابقة، فضلا عن المتجر للبرمجيات.

“تكلفة كل كتاب مدرسي مدعومة بنسبة تصل إلى 20٪ عند ترقيمها.  مفهوم التأجير يسمح لك لاستئجار الصفحة لاقل من ستة سنتات كينية في اليوم الواحد. هذا يحل مشكلة الوصول، والقدرة على تحمل التكاليف وتكلفة التحدي – و يترجم إلى توفير إجمالي 60٪ “.

هدف كيتابو هو أن يكون للعالم النامي وصول عالمي إلى المواد التعليمية ذات الصلة. “هناك ثلاثة تحديات رئيسية لهذا” حسب كلام توني. البنية التحتية، والآثار المترتبة على التكاليف ودورات حياة الكتاب المدرسي. من خلال SD صغيرة للتخزين، دونجل أو قرص كجهاز وظيفة، وبطاقة SIM بمثابة بوابة اتصالات، وتأجيرالمحتوى على دفعات مصغّرة ، نأمل على تسريع هذا التغيي                  في العقد المقبل .”

 – access.mobile أوغندا

قد كان يعيش كاكبيما “كي بي” ييلبالا  في شرق أفريقيا لمدة خمس سنوات، عندما أصبح على بينة من نمو المحمول والفرص التي تقدمها. رأى أيضا قطاع شركات صغيرة ومتوسطة مزدهرة ومتنامية – ولكن لا تركز الكثير من الشركات عليها. لذلك، جمع بين هذه الفرصة وهذا التحدي معا، وأسّس access.mobile.

“يوفر access.mobile حلول ذات جودة عالية وتكنولوجيا الهاتف النقال المخصصة لمجموعة واسعة من المؤسسات، ” كما يقول بي كي. “نحن نساعد الشركات – الكبيرة والصغيرة، وعبر مختلف القطاعات – لاعتماد وإدماج التكنولوجيا من خلال رقمنة عملياتها. تكنولوجياتنا تدفع الكفاءة وتقدم أفكارا تجارية رئيسية، ويساعد الشركات على أن تكون أكثر ربحية. نحن لا نبني التكنولوجيا فحسب. نحن نوفر الحلول ذات الصلة التي تواجه يريد الإرادات والاحتياجات – وفي نهاية المطاف تصنع القيمة “.

ما هو مثير للاهتمام هو أن access.mobile لديه قصة مختلفة عن معظم الشركات التكنولوجية الناشئة.  لم يولد عن خطة عمل. ولدت، جزئياً، عن لقاء مع مصدر للبن في المناطق الريفية في رواندا.

“كنت أتحدّث مع مصدّر للبُن ورأيت أنّ عمليته في العمل مع المزارعين كلها قائمة على أساس نقدي. ظللت أتساءل كيف يمكن رقمنة عمليته. لذلك قمنا ببناء له تطبيق محمول تتبع معاملاته وقدمت له نظرة ثاقبة لتدفقاته ومخزوناته. ونمت access.mobile  من تلك النقطة. اليوم نحمل 90٪ نسبة رضا من العملاء، وهذا من أناس سبق لهم استخدام مايكروسوفت أكسيل، في أحسن الأحوال “.

في قلب هذا العمل هو في مصلحة الشركات الصغيرة والمتوسطة والتكنولوجيا الوصول إليها، مما أدى إلى التآزر كبيرة مع مايكروسوفت. “هناك مصالح وأولويات بين 4Afrika  و access.mobile متبادلة.  كان لمايكروسوفت مساعدتنا للبناء على النجاحات الصغيرة لدينا في شرق أفريقيا وإلى التفكير في توسيع نطاقنا في جميع أنحاء أفريقيا. انهم يساعدوننا على الوصول إلى الأشخاص الرئيسيين الذين بدورهم يساعدوننا على انتهاج رؤية أفريقية أوسع “.

 – Gamsole نيجيريا  

كان أبيولا اولنيرن طالب لعلوم الكمبيوتر والرياضيات ، مع شغف للفضاء المحمول في أفريقيا. بعد أن لاحظ أن معظم الناس يستخدمون أجهزتهم للعب القمار، أنشأ      Gamsole  – شركة إنتاج ألعاب المحمول. بعد 11 أسبوع من انطلاقها، كان لدى Gamsole أكثر من مليون تنزيلة لألعابها. سريع إلى الأمام خمس سنوات وأبيولا هو الأعلى أجرا لعبة ويندوز المطور نيجيريا.

“رغبة الإنسان للترفيه لا يموت، وهذا ما نأمل أن نرضيه في Gamsole”، ويقول الرئيس التنفيذي لشركة Gamsole أبيولا. “وعلى أساس يومي، والملايين من الناس يعانون من لحظات مملة قليلة: في طابور طويل في السوبر ماركت، وحركة المرور، ورحلة تستمر 13 ساعة. وبصرف النظر عن توفير عامل الترفيه لسيناريوهات من هذا القبيل، يقدم الألعاب المحمولة أيضا أداة عظيمة للتعليم “.

السر وراء نجاح Gamsole هو بسيط: نستمع  لجمهورنا. “وبصرف النظر عن حقيقة أن نصنع ألعاب سهلة و ذات جودة، ونستمع إلى طلبات مستخدمينا. على سبيل المثال، بين الحين والآخر نحصل على طلبات من مشجعيننا على فيسبوك للألعاب الذي يودون أننا نصنعها. كان بعض هؤلاء الأشخاص في iOs أو هواتف أندرويد قبل التحول إلى هاتف ويندوز، وانهم الآن يبحثون عن الألعاب المماثلة على أجهزتهم الجديدة “.

على الرغم من أنه بلغ ذروته في وقت مبكر، فإنّ أبيولا لديه خطط للحفاظ زخمه. ” Gamsole تعمل على منصة متنقلة الأسرع نموا في العالم. ونأمل أن نتحرك جنبا إلى جنب مع هذا النمو “.

Save & Buy – نيجيريا

كان خلال يوم العمل عندما كان هوغو اوبي يتحدث الى زملائه في شركة ألعاب في نيجيريا. كان لديهم كل شيء أرادوا شراءها، ولكن ببساطة لم يكن بإمكانهم تحمل تكاليفها – في الغالب نتيجة لعدم الحصول على الأموال. لذلك تخيل شركة تساعدك على التوفير تجاههم؟

Save & Buy” يعني بمساعدتك في إنشاء خطط الادخار لمنتجات معينة تريد شراءها عبر الإنترنت”، يوضح توني  أوسيبودو، المؤسس المشارك والشريك التجاري لهوجو. “حين تتسوق عبر الإنترنت، انقر فوق زر حفظ وشراء وابدء في خطة الادخار. تقوم بتحديد المدة الخاصة بك، تضع عربون صغير وتلتقي رسائل تذكيرية من عند إيداع الأموال إلى حسابك في Save & Buy. بعد دفع كامل المبلغ، متاجر التجزئة ترسل المنتج لك “.

Save & Buy تأسست فقط في يوليو 2013، ولكن في ظل الرئيس التنفيذي لها هوغو قدمت بالفعل تقدما هائلا. وقال “نحن نبحث الآن في تنفيذ الميزات الجديدة، مثل التوفير نحو المنتجات الافتراضية مثل أعياد الميلاد أو الأعياد. وكجزء من هذه تشمل ميزة مجموعة الحفظ، بحيث الأهل والأصدقاء يمكنهم العمل من أجل تحقيق هدف مشترك. مايكروسوفت يساعدنا هنا باعطائنا الوصول إلى خوادم على مستوى عالمي، بحيث سيكون لدينا قاعدة مستقرة وموثوق بها لزيادة حركة المرور “.

Save & Buy في مكان جيد ونموها هو بالتأكيد يستحق الانتباه. “الامور تتحرك بسرعة بالنسبة لنا. كنا محظوظين بالاتصالات الصحيحة بسرعة. لدينا خطط توسع كبيرة، وطموحات، ونأمل أن نكون على الأقل في ثلاثة بلدان الأفريقية في السنوات الثلاث المقبلة “.

________________________________________

من الواضح أن المستقبل ليست سوى مشرقة لهذه الشركات الناشئة الأفريقية الخمسة. نحن في مايكروسوفت فخورون لتكون جزءا من رحلتهم. برنامج الابتكار4Afrika  ستوفّر كل الدعم المالي مع بدء التشغيل، والدعم التقني والإرشاد. ونحن نتطلع إلى رؤيتهم الملهم والتأثير على المطورين وأصحاب المشاريع في المستقبل في أفريقيا، بحيث معا، يمكننا أن نجعل أفريقيا منافس عالمي كما مقدر لها أن تكون.