Relación Universidad-Industria en Estados Unidos (y 2)


En relación al post anterior, una “Alucinante Reunión”, a la que tuve el privilegio de asistir en Berkeley, traigo aquí, con un poco mas de retraso que el previsto (y es que las agendas a veces se rompen solas)  algunos de los temas que David A.Hodges, de la University of California at Berkeley y  cuyo perfil podéis encontrar aquí, expuso al respecto de lo que, en su opinión, y en base a su amplia experiencia, explica el indiscutible éxito de la cooperación Universidad-Industria como fuente de innovación, progreso y desarrollo económico en los EEUU.


 


Este post, que adelanto es bastante largo (lo siento, pero no quería dejarme demasiadas cosas en el tintero) solo tiene la intención de compartir parte del contenido de esa reunión. Me sirve para recordar los temas mas importantes, pero sobre todo compartirlo. De nada vale que se quede solo en mi cabeza.


 


No es un recetario de nada, ni tiene mayor pretensiones, pero si merece la pena unos minutos de lectura de especialmente aquellos que tengan alguna responsabilidad o función en facilitar la relación Universidad-Empresa. A fin de cuentas se basa en la experiencia personal de uno de los muchos protagonistas y testigos del envidiable éxito que las relaciones Universidad-Empresa tienen en Estados Unidos.


 


La historia norteamericana, está plagado de grandes éxitos a este respecto, y podríamos poner algunos ejemplos muy reconocibles, aunque a la sombra de estos grandes, existen muuuchos mas:


·         Por ejemplo la influencia de la Universidad de Stanford en la fundación de Hewlett-Packard en 1937, o


·         El papel crítico del MIT (Massachusetts Institute of Technology) en el desarrollo del RADAR entre 1942 y 1944, o


·         El papel clave de la universidad de Pensilvania en el desarrollo de la computación en 1944-50


·         La influencia del MIT sobre todas las empresas del Route 128 (algo así como un Sillicon Valley, pero  en torno a Bostón, formado en la segunda mitad del siglo XX, desde 1950), o


·         La influencia de las universidades de Stanford, UCB, UCSF en la evolución del Silicon Valley y la industria de la biotecnología, desde 1937 …


·         Un etcétera muy largo …


 


Siguiendo esta línea temporal, cabría destacar a continuación la Bayh-Dole Act del Congreso de los US desde 1980, que entre otras muchas cosas, introduce un factor clave que es proporcionar a las Universidades y pequeños negocios, el control sobre la propiedad intelectual de las invenciones que obtengan en proyectos financiados por el Gobierno Federal.


En 1981 es igualmente relevante el UC MICRO Program, establecido por la Universidad de California y cuyo propósito es soportar la investigación innovadora en tecnología microelectrónica, sus aplicaciones en ciencias de la computación e información y sus necesarias relaciones con otras disciplinas científicas. Literalmente de la propia WEB:


 


The MICRO program is meant to seed an active collaboration between UC researchers and their industrial counterparts. State and industry jointly fund the research projects. Each faculty member is responsible for obtaining a prior commitment from an industrial company to support part of the cost of the project. The State, through UC, makes a cash contribution of its own, and the University, in addition, waives all overhead on both the industrial and the State cash contribution. The research is carried out at UC by faculty and their students.”


 


Y si llegamos hasta el 1996, tenemos otro ejemplo como las “Discovery Grants” que establecen un marco de colaboración entre Universidad, sponsors y en este caso, el estado de California. Merece la pena seguir el link para aquellos especialmente interesados en este tema.


 


Obviamente existen muchas más iniciativas, pero creo que estas eran especialmente destacables y tampoco pretendo en este post dar un listado de becas americanas, sino mas bien exponer factores que pueden llevar al indiscutible éxito que estas cooperaciones tienen para la industria, la universidad, la economía, el desarrollo, la educación, y la vida de los ciudadanos.


 


Es evidente que no solo la disponibilidad de becas es suficiente. Existen otros factores, algunos de ellos tan mundanos y obvios, como finalmente determinantes, y otros culturales (importantísimos y determinantes ... pero no infranqueables)


 


Vamos a por ello:


 


Objetivos de la investigación colaborativa


·         Mejorar el nivel de los ingenieros, y facilitarles su incorporación a la Industria


·         Mas investigación de alto nivel


·         Se busca el impacto práctico y real de la investigación


·         Estimular la investigación útil


·         Desarrollo económico regional y nacional


 


Factores de éxito para la cooperación Universidad-Industria


·         Los participantes suelen tener experiencia previa


·         El trabajo en colaboración es un objetivo en si mismo


·         Acuerdo previo mutuo sobre objetivos realistas


o    Se han de escuchar las ideas de la industria


·         Comunicación entre socios muy frecuente, directa y sincera


 


Otros factores importantes


·         Múltiples sponsors – Compañías, agencias públicas etc..… Pero la Facultad marca la agenda ¡!!


·         Acordar previamente políticas sobre propiedad intelectual y publicación


·         Acordar políticas para resolver conflictos de intereses


·         Compromiso mutuo de relación en el largo plazo (3-5 años)


 


 


¿Cuáles son los incentivos para los profesores?


·         La Facultad se posiciona para resolver problemas importantes que enfrentan la industria y la sociedad


·         La Facultad busca fondos para la investigación en el Campus


·         Los profesores pueden ser pagados como consultores, y con beneficios por su liderazgo en nuevas iniciativas de negocio


·         Las revisiones de salario de los Profesores de la Universidad de California reconocen el IMPACTO.


 


¿Cuáles son los incentivos para la Industria?


·         Influencia en el establecimiento de objetivos de investigación


·         Investigación más eficaz a través del intercambio abierto de ideas


·         Contacto continuo con el trabajo en curso


·         Pueden retomar un desarrollo propietario en cualquier momento


·         Mejores oportunidades para contratar estudiantes graduados


·         Oportunidad para escuchar las preguntas de otros sponsors


·         Pagas solo una fracción del alto coste de un proceso con alto riesgo, pero  potencialmente muy rentable


 


Experiencias de compartición que aumentan el éxito cooperativo


·         Profesores han tenido alguna experiencia en la industria


·         Los socios de la industria tienen graduados experimentados


·         Trabajos de verano o semestres para estudiantes


·         La industria manda ocasionalmente becarios residentes


·         Profesores toman excedencias para trabajar en la industria


·         Participaciones conjuntas Universidad/Industria en conferencias y otras actividades profesionales


 


Los socios deben permanecer de acuerdo en los objetivos


·         Nuevos graduados formándose en “leading edge”, es decir, en la frontera tecnológica.


·         Investigación motivada por necesidad de aplicaciones


·         Publicación abierta de los resultados de las investigaciones


·         Tesis Doctorales pocas veces se convierten en productos


·         Trabajo de equipo Universidad/Industria, colaboración.


·         Oportunidades de carrera atractivas para los graduados


 


Las expectativas que se tienen de las patentes de la Universidad, son en su mayoría incorrectas:


·         Profesores: Fama y fortuna


·         Universidad: ganancias institucionales


·         Industria: éxito competitivo


·         Abogados: abundante y bien pagado trabajo


 


La gestión de patentes tiene objetivos diferentes entre la industria y la universidad:


Para la industria:


·         Producir y vender productos patentados


·         Cruce de licencias con otros productores


·         Los productores necesitan protección frente a demandas por infringir patentes


Para la Universidad:


·         Estas buscan licenciar patentes por royalties


 


Y vamos a ver ahora algunos datos interesantes, referentes a 10 Campus de la Universidad de California durante el año 2006.


·         El beneficio por la licencia de patentes fue de 191 Millones de Dólares.


·         El número de patentes gestionadas, fue de 7008


·         El beneficio obtenido por las 5 invenciones más importantes, representa el 46%


·         Y el producido por las 25 invenciones más importantes, el 71%


·         La fracción de Invenciones que finalmente producen un beneficio, es del 20% aproximadamente.


·         La cantidad de dinero que finalmente entra en el Campus es de 52 Millones de Dolares.


 


En cualquier caso, estos son datos generales. Si cerramos el foco a las políticas de propiedad intelectual, referidas a las ciencias físicas y de computación, vemos muchas  peculiaridades (muy diferentes de las ciencias medicas o farmacéuticas por ejemplo). Veamos:


·         Pocas patentes de universidades tiene realmente valor


·         Las patentes no son la base para el liderazgo en el mercado


·         Salir el primero al mercado es más importante que las patentes


·         Mucho énfasis en la propiedad intelectual es dañino para el ambiente universitario de aprendizaje compartido


·         Miedos de la industria hacia acciones agresivas de las universidades


·         La mejor política: la publicación abierta de las investigaciones en ingeniería y ciencias físicas


 


Y si los resultados van al dominio público…?


¿Qué obtienen los socios de la Industria?


·         La propiedad intelectual no está protegida pero …


·         Influencia en establecer objetivos de investigación


·         Mejor investigación a través del intercambio abierto


·         Contacto continuo con el trabajo en marcha


·         Puede comenzar un desarrollo propietario en cualquier momento


·         Mejores oportunidades para contratar estudiantes graduados


·         Valor en escuchar las preguntas de otros sponsors


·         Pagar solo una parte del total del coste del programa


 


¿Y la Universidad?


Pues por ejemplo la experiencia en microelectrónica, comunicación, computación y software desde 1980 hasta el presente de la universidad de UC Berkeley le ha traido:


·         Fortaleza investigadora vía colaboraciones con la industria


·         Sin disputas de propiedad intelectual con sus sponsors de la industria


·         Soporte de la industria que llega hasta 20 Millones de USD al año


·         Donación de importantes instalaciones (más de 100 Millones desde 1983)


·         Sin gastos “jurídicos”


·         Sin sentimiento de “Lotería” entre profesores, estudiantes …


 


Y como se llevan al mercado las nuevas tecnologías


 


·         Las firmas tradicionales afrontan algunos dilemas. A menudo no buscan nuevas tecnologías o productos


·         Pues deben cargar todo el I+D directamente contra los beneficios de la empresa


·         Los mejores clientes parece que prefieren el refinamiento de productos existentes


·         Nuevas tecnologías y productos pueden lastrar productos actuales rentables


·         Dificultad en gestionar a la gente emprendedora y sus actividades dentro de las políticas y cultura de una gran firma. Muchos lo han intentado y han fracasado.


 


Nuevos caminos para llevar nuevas tecnologías al mercado


·         Los emprendedores adaptan tecnologías a las oportunidades del mercado; dsarrollan planes de negocio.


·         Esta gente afrontan un riesgo personal importante. Muchos fracasan.


·         Los capitales de riesgo proporcionan financiación y guía experta en la formación y dimensionamiento de nuevas empresas.


·         La fabricación y otras funciones, se suelen externalizar


·         Las firmas establecidas adquieren muchas nuevas empresas. La mayoría de las adquisiciones son capitalizadas con stocks o cash.


 


Otro dato interesante es la distribución de start-ups hasta Marzo del 2007 de la Universidad de California por categorías tecnológicas:


Componentes médicos: 134 – 44%


Dispositivos médicos: 47 – 16%


Software: 27 – 9%


Electronics: 26 – 9%


Biotecnología: 23 – 8%


Semiconductores/Nanotecnología: 17 – 6%


Fotónica/Óptica/LED: 15 – 5%


Otros: 8 – 3%


 


Es igualmente sorprendente (a mi me lo parece al menos), el número de start-ups fundadas que a lo largo de los años en la universidad de California,  permanecen activas. Entre un mínimo del 65% (aquellas fundadas en 1995, aunque eran solo 6 en total) y un máximo del 100% (aquellas fundadas en los años 1986 (2), 1988 (3), 1989 (4), 1990 (3), 1991 (5), 2000 (17), 2004 (28), 2005 (27), 2006 (22). Igualmente curioso ver el máximo de start-ups formadas en plena burbuja de Internet, es decir, año 2001 (38), con 38 startups de las cuales el 90% aun siguen activas.


 


Los porcentajes de supervivencia son elevadísimos. Parece que el tejido creado, favorece sobremanera el trabajo de los emprendedores y lo acertado de sus planes de negocio.


 


¿Pero, y como pueden las universidades potenciar ese espíritu emprendedor tan imprescindible?


·         Promover la cooperación entre Ingenierías, ciencias y profesores de negocio, tanto en formación como en investigación.


·         Desarrollar programas en “Gestión de la Tecnología”


·         Establecer foros de emprendedores con asistencia de emprendedores exitosos


·         Crear anualmente una Competición de Business Plans para estudiantes, esponsorizados y juzgados por gente de negocios exitosa.


 


 


En fin, mas o menos, esto resume los contenidos de una de las reuniones que mantuvimos en Berkeley.


 


Espero haberlo transmitido correctamente. El tejido creado ha favorecido adicionalmente algo tan humano, como en este caso fundamental, y es la sana competencia entre los diferentes Campus de la Universidad de California. Stanford, Berkely etc…


 


Mantienen una histórica rivalidad, que a muchos les motiva y empuja de forma especial.

Comments (10)

  1. Anónimo dice:

    Acabo de leer el Post de Enrique Dans titulado: “¿Que hacer contra la pirateria?: Nada" A veces me preguntan,

  2. Anónimo dice:

    Echaba en falta una opción que me mostrara todos los post que llevo hasta el momento, año y pico, de

  3. @Marta, realmente yo no soy un experto. Si he sido mas bien un sufridor. Un Físico, que tras 4 años dedicados a la investigación aplicada en dinámica de fluidos, decidió no seguir ese camino ante la perspectiva de la Beca Eterna. Tengo 43 años. Y no se si las cosas han mejorado demasiado en estos últimos 15 años.

    Según asistía a esta jornada que describo en el post, lo que mas me llamaba la atención, y mayores diferenceias veía, era en lo siguiente:

    1.- No se trataba solo de disponibilidad de dinero, becas etc.. Condición necesaria, pero no suficiente.

    2.- Absoluto protagonismo de la UTILIDAD PRÁCTICA del objeto de investigación. Utilidad práctica definida fundamentalmente bajo los criterios de la Industria, y ningún otro criterio del tipo "personal", "medalleo" etc..

    3.- Creencia auténtica de que el camino de investigación emprendido tiene un fin concreto, un objetivo claro y un beneficio evidente. El camino no es un fin en si mismo. No se investiga por investigar, por estar ocupado, por justificar un puesto de trabajo.

    4.- La incentivación de los profesores de universidad y la flexibilidad para emprender "aventuras" sin poner en riesgo por ello su estabilidad laboral o nivel de ingresos. Mas bien todo lo contrario.

    5.- En ocasiones, las universidades desconocen las necesidades REALES de las empresas, lo que les aleja de ser percibidos como "proveedores de valor" (en otras ocasiones no, lógicamente)

    6.- La relación frecuente con las escuelas o areas de negocio

    ETC…

    Creo que cada uno de los puntos del post, invitan a una reflexión de verdad.

    Evidentemente, existen unos factores culturales muy diferentes. No tenemos la pasión tecnológica de los anglosajones a lo largo de la historia, pero ese hecho nos sirve en demasiadas ocasiones para justificarnos a nosotros mismos, presumir de lo bien que vivimos en España y refugiarnos en el "que inventen ellos".

    ¿Podemos hacer algo para cambiar esto (y seguir viviendo igual de bien 😉 ?  Pues claro que si !!!!

    Y desde luego el mirar y copiar sin rubor modelos completos que sabemos que funcionan, es un buen paso.

    Pero a veces nos empeñamos en las soluciones parciales (programa marco de ayudas a la investigación bla, bla, bla … Es decir… DINERO) y no cerramos el ciclo (flexibilidad laboral, relación con la Industria basada en el interés mutuo verdadero, incentivación personal, reconocimiento social, retroalimentación del modelo, métricas previas claras y concretas, indicadores etc, etc.)

  4. Anónimo dice:

    El autor de este post hace un interesante estudio sobre los principales factores de éxito de la relación Universidad-Empresa en Estados Unidos. Nos queda mucho camino por delante.

  5. Solis dice:

    Muchas gracias por el esfuerzo de trabajarte este post. Me parece interesantísimo, especialemte aquellos factores que no tienen que ver con la colaboración y los objetivos realistas y útiles.

    Conozco bastantes casos en España donde se investiga por investigar, por cobrar la beca, subvención etc,  pero a sabiendas de que no se va hacia nada util ni aplicable.

    Ojalá este nuevo Ministerio de Innovación eche un vistazo a las experiencias de éxito de por ahí fuera y dejemos de mirarnos el ombligo.

    Repito, gracias por este magnífico Post.

  6. Maligno dice:

    Vaya currada de post, sí señor!

  7. nelson dice:

    Excelente post. En grato ver que en el lado del mal hay gente lúcida e inteligente, que entiende la complejidad de nuestro ecosistema.

  8. Marta dice:

    Muy interesante. Según tu experiencia, crees que se puede trasladar lo que has visto allí a nuestro entorno?. Porque la universidad y la industria en España no son como en Estados Unidos…. por lo menos en lo que se refiere a la investigación.

  9. felipe dice:

    El que ha hecho este post desde luego se habra cansado un poco 😛

    Lo que dice el post sobre el "espíritu emprendedor". Pienso que esto es alcanzable en su mayor medida para aquellos que ya poseen un capital, ya se por propia herancia familiar o por ganar las <a href="http://www.juegos-casino-poker-bonus.com/sia-cat-15-Mayores-Loterias-en-Linea.htm">mayores loterias en linea</a>. Es decir un apollo economico que les permita ir hacia delante.

    Pienso que estas personas seguramente podran ser empresarios pero dudo que puedan tener la misma inetliegncia emocional que alguien que parte de 0 o casi 0 y estoy practicamente seguro que este punto no se trata en las universidades como practicamente en ningún sitio.

  10. Alvaro dice:

    Hola Héctor.

    un grupo de ex compañeros de la facultad tenemos un proyecto entre manos que tiene que ver mucho con lo que explicas en tu post. me gustaría si no te importa lanzarte algunas dudas que nos surgen al respecto.

    hace tiempo que lo publicaste. pero si fuese posible tener tu correo electrónico para tratar este asunto, sería de ayuda.

    gracias de antemano y saludos.

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