Azure 成功案例 - 安麗結合 Microsoft Azure,首開年會網路直播創舉


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7.5 小時不中斷的精彩、6千多名觀眾的遠距參與,勇敢創新媒體應用與服務

安麗公司大中華區資訊長吳樹正表示 : 「網路直播最重要的是順暢度和解析度,最怕的則是狀況發生時能否立即解決。Microsoft Azure 以獨有的媒體服務、全球化的佈點、強大的在地化團隊,以及完整服務機制如即時的統計報表,協助我們順利達成這個新目標。」

「勇敢走自己的路」是安麗2015年會的標語,首次採用網路直播,讓中國、東南亞等海外地區,甚至是遠在俄羅斯和冰島的會員或經銷商,都能遠距參與這場年度盛會,更是安麗勇敢做出的創新之舉。

安麗選擇 Microsoft Azure 的媒體服務CDN(Content Delivery Network)來建構直播平台,結合台灣微軟 Premier Service 團隊的全力支援,長達 7.5個小時的實際直播時間完全沒斷線,也讓安麗決定將所有影片服務和媒體應用移往 Microsoft Azure。

克服地域限制,尋求最佳方案與團隊

自從安麗進入台灣市場以來,每年都會固定舉辦售票年會,像是在林口舉辦的2015年會就有多達1.3萬人現場參與,收看網路直播的 6千多名觀眾則來自十多個國家,CDN流量合計達1,638 GB

安麗公司電腦資訊處系統架構經理李俊明指出,網路直播解決方案雖然有不少選擇,像是活動公司、Youtube 等,但它們都沒有一組專責團隊能為安麗提供即時支援,一旦出現問題,光是找人就很麻煩,而其他知名的公有雲平台則根本沒有媒體服務可以選用。

另一個挑戰則是必須能讓中國地區的使用者觀看,以因應會員分佈及主要經營領域不同的需求,然而,即使是台灣本土的電信公司也無法保證在中國大陸能順利觀看直播,導致安麗甚至考慮過以衛星的方式來克服地域的問題。

身為美商的安麗,早在兩、三年前就著手探討雲端的效益和安全課題,並以全球政策建議在公有雲選用 Microsoft Azure。而台灣安麗找到的網路直播解決方案,也正巧是 Microsoft Azure 的媒體服務CDN(Content Delivery Network)

嚴謹測試與即時報表,確保完美直播

安麗花費超過兩個月的時間進行 Microsoft Azure 媒體服務的概念驗證(PoC),作法之一是直播安麗全台 12個中心的服務競賽,另一個作法則是壓力測試,模擬一萬多名使用者同時上線,其中還包含來自美國、中國大陸和東南亞的海外流量。

以 CDN 為例,安麗可將直播內容複製到微軟設有機房的不同地點,讓跨國直播流量不會集中在台灣而導致海外觀眾有延遲感,安麗除了以先導測試確認可行,並根據測試結果將機房由原先的香港改至日本。

除了順暢度和解析度,以及壓力和速度的考驗,安麗對 Microsoft Azure 的另一項要求是讓管理者隨時能掌握直播狀況,例如:多少人同時在線上、來自哪裡、用來觀看直播的裝置,每半小時回報一次。安麗最驚喜的是,這些報表都包含在 Microsoft Azure 的服務裡現成可用,不需要內部的 IT 團隊自己寫程式或事後加工,節省了至少一星期的事前準備工作與時間。

從 Microsoft Azure 提供的報表裡,安麗發現多數觀眾來自台灣、中國和馬來西亞,而且還有來自俄羅斯和冰島的觀眾;不重複的上線觀看人數超過 6,500人;用來觀看直播的裝置有超過 40 種不同作業系統及版本。

媒體和影片雲端化,集中心力攻本業

在整個網路直播的過程裡,安麗的IT團隊唯一的工作就是開發搭配年會主題的網路直播網頁,以及對PC和手機裝置的支援,除此之外的工作全部交由微軟來完成。活動當天,微軟特別撥出 1/3 的頻寬供安麗使用,甚至動用台灣和美國的人力立即解決問題,完善的備援和支援大幅減輕IT團隊的負擔。

吳樹正資訊長說:「我們感受到在台灣團隊背後還有另一組強大團隊做後援,他們提供 7X24 的服務,有能力解決突發狀況,讓我們對微軟很有信心。直播不是件容易的事,除了平台,還要考慮現場的串接,畫面切換的流暢度也很重要」

集結廣告及各部門影片提供給直銷商觀看的內部媒體服務,今年開始全部上傳至 Microsoft Azure,運用公有雲的強項來解決無止無盡的 IT 設備擴充問題。此外,有了年會網路直播的成功經驗,安麗更計劃將今年的青年論壇從台灣擴大為大中華區的隔空對談。

吳樹正資訊長表示:「公有雲平台的標準服務大同小異,但 Microsoft Azure 多了很多獨有的服務,例如:媒體服務和 CDN支援、橫跨全球的服務據點與團隊。我們未來影音相關應用或服務會完全交由 Microsoft Azure 來處理,妥善發揮外部夥伴的資源價值,就能讓企業專注在核心本業。」

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