Azure 成功案例 – 勤崴國際科技領航車聯網,瞄準大數據商機


Microsoft Azure 結合公有雲平台與 IoT 解決方案, 加快開發及上市時程

2015年中旬,勤崴全線服務邁向雲端化,運行於 Microsoft Azure,除了以更好的成本優勢支援車聯網(Internet of Things;IoT)對運算資源的複雜需求,同時也要善用 Microsoft Azure 的創新技術 和工具方案,簡化及加快新服務的開發。

勤崴國際科技副總經理黃晟中表示:「車聯網的關鍵在於導航路況的組合和地圖圖資的處理能力,將雲端基礎架構交由像微軟這樣的夥伴來處理,我們就能專注在核心業務。環顧當前所有的公有雲平台,Microsoft Azure 更是唯一擁有物聯網完整解決方案的服務供應商。」

以雲端動態因應流量落差十倍的挑戰

勤崴以製作電子地圖起家,提供 LBS(Location based Service)應用服務,目前擁有450萬用戶, 每個月不重複的上線用戶數有50萬之多,新增資料量更是高達數TB。

交通路況和導航軟體是勤崴最為人熟知、最被普遍使用的服務,不過,這些服務的總體使用量有很大的高低落差,例如:上下班和週末尖峰時段的使用量是平日離峰時段的十倍。

由於瞬間流量驚人,即使是同一天內也有很大差異,導致無法預估使用量,也很難用傳統伺服器的方式來因應唯一的解決方案就是雲端,像是 Microsoft Azure 的自動延展(Auto Scaling)功能就能根據流量的即時變化和預設指標,動態地增減運算資源。也正因為如此,勤崴在2014年決定改採公有雲平台,取代自建及租賃機房的模式。

黃晟中指出,相較於競爭對手只提供單純的機房或資源租用,Microsoft Azure 擁有最完整的 SaaS(Software as a Service)環境,有利於勤崴現有程式的快速轉換;此外,微軟在輔導廠商出力很多,協助解決技術問題,提供必要的教育訓練課程,因此,勤崴從設定、搬移、測試到上線,全線服務在兩個月內就順利移轉到 Microsoft Azure。

BMW 專案經驗奠基,TCO降低五成

事實上,勤崴和 Microsoft Azure 的結緣,始於承接 BMW ConnectedDrive 互聯駕駛服務網絡專案,負責提供即時路況資訊、停車空位資訊,以及雲端計算導航路徑。

為了與BMW總公司進行對接測試,必須在德國設立機房,而且BMW對於資安、會員系統和基礎架構穩定度有高標準要求,合約也明載嚴謹規範,勤崴決定採用Microsoft Azure,不但讓這一連串難題迎刃而解,也獲得BMW的肯定。

黃晟中說明,互聯駕駛服務網絡需要穩定環境和即時互動,雲端的回應時間極為關鍵,不論機房位 於世界各地,都要有快速的連線反應。

目前,勤崴已經在Microsoft Azure位於德國、日本和香港的機房開通服務。 除了要求快速的回應時間,車聯網瞬間產生的巨大檔案量也很棘手。舉例來說,路況資訊是最容易出現流量負載不平衡的服務項目,上線用戶每五分鐘就會回傳一次數據,尖峰時段瞬間產生的資訊流在伺服器端常會來不及儲存。對此,勤崴以 Microsoft Azure 的 Event Hub 服務來暫存大量資料,等到離峰時段再做處理。

黃晟中表示:「Microsoft Azure為我們帶來很大的成本優勢,從TCO(Total Cost of Ownership) 的觀點來看,費用是自建機房的一半,原本專責維運機房的四、五名IT人力現在全力投入核心業務的開發。更重要的是,Microsoft Azure 不但是公有雲平台,還有很多相對應的工具和現成的解決方案可以用來組合新服務,我們不需要從零開發,大幅節省時間和人力,還能加快上市時程。」

運用機器學習和 Power BI,為資料加值

除了虛擬機器、儲存體和 SQL Database 等基礎服務,勤崴對於Microsoft Azure的創新技術的應用也很積極,例如:機器學習服務用來預測路況。

以往必須仰賴技術人員自行撰寫程式,每推出 一個預測模型就要以長達三、四個月的時間反覆測試,還不見得會成功;但利用 Microsoft Azure Machine Learning Studio,以易用的拖放介面來建置、測試及部署預測分析解決方案,只要短短一 週就能推出確認可行的新模型。

勤崴也很看好 Power BI 的應用,希望用來解決分析效率不佳的問題,像是過去為了查看一整個月的路況,就得花一個星期的時間撈資料,Power BI 可以大幅縮短取得及整理資料的時間,並把數據圖表化,多年累積而沒有善用的資料終於可以發揮真價值,朝向大數據發展。

舉例來說,用路況找出車流數據,做為開店選址的參考;或是根據用戶查詢的店家來找出他的喜好, 再依其目的地區域精準投放數位廣告。 黃晟中表示:「勤崴的經營原點是地圖,導航只是應用之一,真正的核心業務還是在資料。過去,光是資料處理就很耗費人力,現在有了Microsoft Azure 提供的現成架構,我們可以更專注在專業領域,拓展新興商機。」

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