Azure 成功案例 – Tri Cascade 發揮 Microsoft Azure 資安、成本和技術優勢,以生活化節能應用進軍美國市場


2010年成立於美國加州的 Tri Cascade,以智慧能源為訴求切入物聯網(Internet of Things)市場,打造融入日常生活的便利應用。2011年更響應政府計畫,將產品開發及營運移回台灣,並與資策會、工研院和聯發科等重量級單位進行合作。

Tri Cascade 看準能源的起點始於牆壁的插座,包括電燈開關、溫度調節,因而選擇家庭裡最常見的電源排插(Surge Protector)著手,置入WiFi功能,結合 Microsoft Azure 的雲端服務和手機 App,使用者買回家後隨插即用,目前產品已經在美國的Amazon和Walmart上架,預計2016年進軍Best Buy、Office Depot、Costco和Bed, Bath and Beyond,兼顧電子商務和零售通路。

Tri Cascade 創辦人Max Li表示:「新興的物聯網市場變化快速,尤其雲端在物聯網扮演很重要的角色,再加上新創公司很受限於成本控制的課題,所以,做雲端的決策,眼光一定要看遠。我們考慮的不只是今天,而是未來三到五年,我很慶幸 Tri Cascade 在一開始起步就選擇了Microsoft Azure。」

從美國市場出發,營造生活化節能情境

Tri Cascade在2011年從 Microsoft Azure 的虛擬機器服務開始用起,目前已有多個虛擬機器,涵蓋資料、網站、通訊、實做和壓力測試等用途,且結合即時備份和當機接手等配置,原先與資策會合作開發的通訊伺服器功能,也會改採 Microsoft Azure 新推出的Event Hubs服務。

Max Li指出,全球暖化是社會大眾必須面對的課題,但光以節能為口號,並不足以吸引購買產品,Tri Cascade則是找出大家在生活中很需要的應用方式,協助使用者在不知不覺中省電。

Tri Cascade最先切入的應用是聰明養育(Smart Parenting),舉例來說,美國的單親家庭很多,小孩放學回家打開Xbox玩樂就會被紀錄,上班中的母親從手機App發現電源使用狀況,就能打電話回家提醒小孩做功課,約定關機時間。此外,美國住宅的面積平均有兩、三千平方呎,無線網路會有很多死角,利用排插置入WiFi增距器,即使人在院子裡,也能使用無線網路。

目前專攻美國市場的Tri Cascade,期望在今年確立營運基礎架構,持續拓展新通路如家居用品專賣店,達成營業額200萬美元的目標。正在開發中的新產品包括牆壁雙孔插座和調光器,則預定在2016年推出,並計劃進軍中國市場。

以資安和營運機制,贏得知名通路認同

Max Li透露,去年拜訪Walmart時,採購人員第一句話就問:「Where is your cloud?」,回答是 Microsoft Azure 之後,雙方的洽談才繼續進行。他說:「做生意一定要考慮法律課題,Tri Cascade 的客人也是Walmart的客人,一旦資料出問題,連Walmart也可能被告,這也證明資安控管是物聯網最重要的環節,尤其是客人的資料要更在乎。」

除了資安,Microsoft Azure 保證 99.9% 的運轉時間,也是 Tri Cascade 極為重視的課題,再加上微軟結合產品藍圖和鉅額投資來設計 Microsoft Azure,在Microsoft Azure提供的微軟解決方案如 Windows 虛擬機器全都經過專門的優化,更是備受 Tri Cascade 肯定的優勢。也正因為如此,Tri Cascade 選擇把公司和客人的資料全部都放在 Microsoft Azure。

Max Li表示:「雲端服務供應商應該要有自己的作業系統,放眼全球具備這種能力的供應商不超過三家,微軟正是其中之一。我們絕對不會把客人的資料放在沒有市佔率的作業系統,沒有這個認知就做投資是很大的風險也很不成熟。」

此外,Microsoft Azure 的費用標竿也深獲 Tri Cascade 的肯定。IT資源由資產轉換為費用,可讓財務處理簡單化,就成本管理來看,既省錢又省時間,這不僅代表經營績效,因為使用 Microsoft Azure 而節省的成本,也會讓 Tri Cascade 的產品訂價更有競爭力。

開放雲端平台,開啟IoT市場捷徑

值得一提的是,Tri Cascade與台灣產業界有深厚關係,除了與資策會合作程式開發,硬體開發和WiFi晶片則分別與工研院及聯發科合作,Tri Cascade計劃進一步擴大與台灣業者的結盟,發表與資策會共同開發的雲端平台,協助想進軍美國物聯網市場的台灣公司,加快產品及服務上市的時程(time to market)。

就Tri Cascade的經驗而言,只要產品做的好,服務支援的壓力就會小,但產品不只是硬體,還有很多問題要思考,雲端運轉時間和手機App都很重要,很多人在這裡花了冤枉錢,沒打好根基也很容易摔跤,這正是Tri Cascade希望將雲端平台開放給台灣業者的原因。

Max Li表示:「不同經營階段對IT資源的需求都不同,像是剛成立時的開發期並不需要強大的虛擬機器,如果自建機房就會面臨IT資產閒置。選擇Microsoft Azure即可根據需求漸進地增購服務,又能免除冗長的採購過程,最重要的是,微軟在新技術的跟進速度很快,隨時都能選用最符合需求的服務方案,迅速因應物聯網市場的潛力商機。」

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